我们应该像原始人茹毛饮血吗?

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他们没吃过披萨和咖喱,也没沾过哪怕一块蛋糕。他们打猎吃肉,抓鱼,在森林里收集坚果和浆果。而一些人认为,这些250万年前到1万年前生活在旧石器时代的人类,他们的饮食习惯恰恰符合现代人生活的需要。

所谓的“旧石器时代饮食方式”的理论是这样的:人的身体早已适应了石器时代的生活,自那时起,人类的基因几乎没有发生变化,这意味着从生物学上来讲,农业出现以前的狩猎采集的饮食方式更适合我们的身体。虽然旧石器时代饮食有不同的类别,但总体上他们反对所有奶制品,所有基于谷物的食品,像面条、面包、米饭。一些人群甚至不允许吃扁豆和其他豆类。该理论的支持者认为现代的疾病比如心脏病、糖尿病、癌症,之所以会发生,就是因为我们目前的饮食方式与我们在史前时代形成的身体结构存在冲突。

但是,有什么证据能够证明穴居时代的茹毛饮血饮食方式更好呢?这需要回答两个问题。第一,我们的生物学特征是否真的和石器时代的人类一样?第二,这是否意味着我们应该吃相同的食物——同时这种饮食方式是否就更加健康?

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Image caption 垃圾食品确实对身体不好,但像远古时的祖先一样茹毛饮血就对吗?

旧石器时代饮食方式的拥趸称,我们之所以应该依照这种生活方式,是因为这才是我们的身体,具体来说是我们的消化系统在进化后能够接受的食物。他们认为,奶制品和任何农业出现以后才有的食品对进化论和我们的身体都是一种挑战。2012年,波兰的一项研究估计,西方人每天从食物摄取的能量有70%以上都是原始人从未吃过或极少吃到的,这包括谷物、奶制品、精制糖以及反式脂肪。

进化生物学家则反对这种观点。Paleofantasy(《石器时代幻想》)一书的作者、来自美国明尼苏达大学玛琳·朱克教授(Marlene Zuk)说,由于不同的基因按照不同的速度发生变化,我们没有理由认为人类现在的基因会和更新世时的人类一样。物种进化不是那么一回事——我们并不是进化到完美阶段就不再变化。人类一直在持续进化。她说:“我们在更新世时的一些基因0与水生动物的基因相同,难道我们要像水生动物一样过滤取食吗?”

我们用一个例子来说明近期发生的基因转变,这里所说的“近期”差不多指在7000年,这时出现了乳糖耐受现象。婴儿依靠乳汁为生,但在断奶后,大多数婴儿都会出现乳糖不耐的症状,比如腹痛和腹泻。那时人类开始养牛,这是为了吃牛肉,使用牛皮,而不是为了牛奶。但有一些婴儿能够轻松地消化奶制品,他们能喝牛奶。这就给了他们一项进化优势——他们不但多了一个食物来源,而且这种饮料非常洁净。于是,他们的生存几率提高,把乳糖耐受的基因遗传给子女。很快,越来越多的成人能够喝牛奶了,不同地区的人耐受程度有所不同。

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Image caption 人类基因自史前时代至今发生的变化的一个例子就是乳糖耐受,这让成年人也可以饮用牛奶。

不论我们和原始人的基因是否相同,旧石器时代饮食方式当然仍有可能更有益于身体。很少有人赞成一直吃精致加工的食物,也不会认为多吃蔬菜水果没有好处。虽然不同饮食方式的细节各不相同,这给科学评估各种饮食方式带来了困难。即便如此,但如果有一项比较垃圾食品和旧石器时代饮食的研究,毫无疑问后者会胜出。但如果我们把它和健康饮食一起比较呢?

这方面已经有了一些研究。它们表明旧石器时代的饮食方式减肥速度更快;然而,大多数研究都是短期的,为期三周左右,参与人数也很少。其中一项研究的样本数只有10人、29人、14人、13人。说服人们尝试这种饮食方式并不容易。有一项研究不得不提早结束,因为他们在六个月里找不到一个参与者。

此后,在今年早些时候,有新闻称有证据显示,人类应该回归旧石器时代的饮食方式,这是长期的随机对照试验得出的结论。这项试验为期仅仅两年,但是与之前的研究相比已经很长。样本也更大一些,70位绝经后的肥胖女性参与试验,平均年龄60岁。两年间,一部分人按照旧石器时代的饮食方式,另一部分按照低脂肪的北欧饮食方式,后者不排除任何食物,但是强调低脂奶制品和高纤维食品,比如全粒谷物。所有人都努力按照蛋白质、脂肪和碳水化合物平衡的目标饮食。

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Image caption 今年早些时候,我们见证了最大规模的探究人类是否应像原始人一样饮食的研究。(图片来源:Science Photo Library)

结果怎样?两组的体重都减轻了,但是在六个月以后,旧石器时代饮食组减肥效果更好,她们的腰围小于北欧饮食组。这样来看,似乎前者更好。但是随后又发生了一些变化。两年过去后,这两组的体重没有差别,唯一的区别是有害的血脂、即三酸甘油酯的水平,但即便如此,两组都在正常、安全的范围内。两组都觉得很难严格遵守要求,大多数人未能达到平衡各类食物比例的目标。

那么,到目前为止,并没有充分的证据证明我们应该像原始人一样饮食。当然,吃很多白面包、糖分过多的谷物等精加工食品一定是不健康的,但这并不意味着我们需要忌食奶制品和谷物,除非你有特殊的原因。2011年开始的一项为期三周的研究中,被试者发现按照旧石器时代的饮食方式很难达到钙、铁、纤维的每日推荐摄入量。由于各项研究所选的饮食计划有所不同,很难进行比较。

一谈到减肥,就只有老调重弹——少吃,多运动。这也许就是为什么只要有一种饮食法声称有减肥效果就会吸引人。不过,不幸的是,现在还没有这样的灵丹妙药。

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(责编:友义)

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