在机场丢失的行李都去哪儿了?

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乘飞机抵达机场后,由于机上的航空餐以及循环使用空气的影响,旅客们的新陈代谢已经降到像机场行李传送带那样的缓慢速度,难怪旅客都想尽快回到酒店或家里。但是令人沮丧的是,机场的行李旋转台就是不情愿让“睡眼惺忪”的乘客看到自己的托运行李。对于某些乘客来说,恐怕只能是彻底绝望。

大量的行李辗转于世界各地机场,最终使行李送达旅客手中的平均传送率可以达到 993 件/千人,这个数字看上去还不错。但每一千个箱包中就会有七个孤零零的箱包要被送往别处。

在英国,这些行李被送进拍卖行。如果这些箱包拍卖出去,拍卖行会从中抽取一定佣金,然后把剩下的收益留给相关的航空公司。在英国,主要有四家拍卖行负责拍卖这些行李。

送拍卖行

位于伦敦西南区的格莱斯比思 (Greasbys) 就是一家这样的拍卖行。每隔一个星期二,就有大约 150 竞拍者,每人交纳 100 英镑保证金,买一个投标号码,就可以参加竞拍了。在一间小房子后面,摆放着 20 个旅行箱包。有些还是新的,有些已经被挤压变形,但所有这些都吸引着竞拍者的目光。

在最近的星期二拍卖会上,我们发现行李箱旁边还有一些雨伞、拐杖、儿童滑板车甚至一次性尿布之类的东西——都是些无人认领、安检或登机时遗弃的行李物品。此外,旁边还摆着一个草坪修边机和一个摩洛哥风格的吊灯古董。

“乘客们度假什么东西都往回带,太不可思议了,”在拍卖行干了40年的拍卖师克里斯·汀沙奇特 (Christine Sachett) 向在场的竞拍者调侃了一番。

一旦接到乘客行李遗失的报告,各大航空公司就会使用世界跟踪系统开始行动,努力通过巨大的数据库,核对行李标签上的号码、箱包的颜色及品牌等详细数据来寻找行李。

如果结果理想,就能将行李送到能够送到失主手中。但有时只有 1/3000 的概率。但是有时行李再也找不到失主。

“在长达 100 天的时间里,航空公司都会积极寻找失主。100 天期限之后,箱包就会被确认为无人认领,”国际航空电讯集团 (SITA) 下属的航空运输通信公司总裁尼克·盖茨表示。“到那时,航空公司已经竭尽所能。可能是因为箱包里没有可以确认失主身份的标签或其他信息。如何处理这些箱包取决于各个国家采取的方式。 一些国家会将行李销毁。而在英国,航空公司倾向于将它们送至拍卖行。”

在格莱斯比思拍卖行,前几个小时是拍卖一些价格较低的其他商品,包括警方缴获的赃物、倒闭公司的物品或是私人卖主想要清理的一些简单物品。但是当开始拍卖机场丢失物品时,房间里的气氛瞬间就热烈起来。

开价通常是 10 英镑,拍卖者报价就像机关枪一样,每次的增价是 2 英镑或 5 英镑。很多物品 30 秒内即可售出。你出手必须要快。而且即便不知道箱包里装的是什么物品,也必须尽快出手:虽然拍卖之前竞拍者可以看一下上锁的箱包外观,但决不许偷看箱包内的物品。

全凭运气

尽管拍卖气氛火热,想要从中淘到诸如劳力士 (Rolexes) 和古琦 (Gucci) 之类的奢侈品,几率还是很小的。格莱斯比思拍卖行表示,任何贵重物品,如珠宝或电子产品,都已经从行李箱中取出,并在同场次的不同时间进行拍卖(不过名牌服装和鞋仍然留在箱包内)。

但是这也并不是说不值得去投标。那些聚集在此的竞拍者说,虽然航空公司的目的是要帮助旅客找回外出旅行丢失的行李箱包,但对行李箱内的衣物进行拍卖也可以赚到很大一笔钱。不过,接下来的情况却没那么简单了。

伦敦西区的制片人梅里艾肯尼克-阿隆兹 女士(Meli Iconic-Alonzi) 参加过四次这类拍卖,成功拍到两个行李箱,一个 18 英镑,一个 30 英镑,外加 18% 的买方溢价和增值税。她说,她经常为拍片或者为在剧装部门工作的朋友买很多拍品。但当然行李箱里衣服的质量是无法保证的。

“之前我曾经拍到几个行李箱,里面装满廉价毛巾,这些东西连慈善店都不想要,”她说道。“你根本不可能打开行李箱看,因此里面是什么,就看你的运气了。”

不过 17 岁的妮科尔·莫斯似乎比较幸运,第一次竞拍便拍得香奈尔 (Chanel) 的皮鞋和服装。“我实在无法理解,这么好的东西,为什么失主不来认领。”她说。

无奇不有

丢失行李的另一个去处可能就是布里斯托尔 (Bristol) 的商业估价师和拍卖师了。副总裁山姆·尤因说,那里的做法有所不同了。一方面,拍卖行允许潜在买家在交易之前查看行李。另一方面,他说,“我们仔细查看所有的行李箱包内的物品,然后为拍卖进行重新分类。” 像珠宝和电子产品这样的高价值物品单独拍卖。

布里斯托尔拍卖行不仅拍卖丢失的行李。在拍卖行李箱箱包之前,先要拍卖那些在机场无人认领或被安检没收的物品。这些物品包括智能手机、皮带、手表、老式香槟、威士忌酒瓶、伏特加甚至成条的香烟。根据包装上的健康提示,我们可以推测出失主的度假地点:保加利亚、波兰、西班牙。

拍卖的珠宝中还有一枚已经戴旧了的男士结婚戒指,也许是在机场广播要求赶紧登机时,由于匆忙而丢失的,因为戒指太小没能找到。

来自布里斯托尔的亚历克斯·芬奈尔花了 750 英镑拍得了几个行李箱,他希望一个月之内能够以两倍甚至三倍的价格网上出售箱内物品。“对我来说,这就是生意。听说你可以翻动一些东西,希望能够发现藏在里面的宝石。”他说道。“但有时你只会一些脏内衣。”

尽管参与者热情高涨,但这类拍品只怕不会长久。追踪技术意味着机场不再像过去那样丢失箱包,事实上,丢失的数量比八年前减少了一半。

即便如此,如果你经常乘飞机旅行的话,你一定会感到你心爱的行李箱也会出现在拍卖行,这只是时间早晚的事情。

然而,有一个方法可以确保下次旅行时你的箱包不再丢失,那就是飞往日本大阪。关西国际机场自 1994 年投入运营以来,从没丢失过一件行李。

欲阅读 英文原文,请访问 BBC Future网站。

(责编:路西)

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