俄罗斯之“熊”:老当益壮的图-95轰炸机

Image copyright Getty
Image caption 图-95轰炸机

图-95首次轰鸣上天是在20世纪50年代初,这个空中的庞然大物象征着苏联的军事实力。连它的代号—“熊”—都彰显着它巨大的体型和力量。

1956年,图-95轰炸机首次进入西方观察家的视野中,当时航空设计领域正发生着革命性突破;第二次世界大战结束后的10年,喷气式飞机技术成为主流。但是,“熊”配置的是螺旋桨发动机,这在当时看起来似乎就已经过时了。

很少有人会相信近60年后,图-95轰炸机仍然作为战略轰炸机和海上巡逻机在军事一线服役,它同时也是世界上噪音最大的侦察机。

最近,“熊”出现在英国多家新闻媒体的报道中,两架图-95轰炸机在英国皇家空军战斗机的驱离下飞离英国的海岸。这是冷战高潮时图-95轰炸机的惯常巡逻路线,俄罗斯最近又恢复了这条飞行路线。然而,比耸人听闻的新闻报道更有趣的是为什么俄罗斯空军在近60年以后还在继续使用这种飞机。

图-95仍然在军中服役部分是因为其设计师高瞻远瞩的眼光。安德烈·图波列夫(Andrei Tupolev)是这架苏联大型飞机的首席设计师。这位具有很高天赋的工程师在斯大林20世纪30年代“大清洗”运动的高潮期间曾因莫须有的罪名遭受不白冤狱。

随着二战的结束,美苏冷战拉开帷幕,在图波列夫的帮助之下,苏联的第一架可携带核武器的轰炸机诞生了,它被命名为图-4“公牛”。它的设计是通过逆向工程模仿了曾在日本投下原子弹的波音B-29超级堡垒轰炸机(Boeing B-29 Superfortress)。在二战快要结束时,美国对日本空袭期间,有几架先进的轰炸机在苏联境内坠毁。

Image copyright Getty
Image caption 图-95轰炸机涡轮螺旋桨的声音之大,足以盖过喷气式战斗机的声音。

图-4是苏联空军拥有的第一种可携带核武器的轰炸机,但是它的飞行距离太短,以至于无法从苏联的军事基地直接飞抵美国。1952年,图波列夫和竞争对手米亚西谢夫(Myasishchev)设计局接到任务,要设计一款能携带11吨炸弹飞行8000公里的轰炸机——这足以抵达美国的中心地区。米亚西谢夫决定建造一种配备四部发动机的喷气式轰炸机,M-4“野牛”(M-4 ‘Bison’),这是对苏联技术能力极限的挑战。而图波列夫决定将已经经过实践检验的可靠技术和第一代喷气式飞机的设计特征结合起来。结果后者成为了一款经典之作。

“他们选择了一种保守的方法来开发这种远程轰炸机,”国际战略研究所(International institute for Strategic Studies)的航空分析师道格拉斯·巴里(Douglas Barrie)说,“当时的人认为这种方法比米亚西谢夫的M-4野牛的风险要小。”

轰鸣的发动机

图-95是一款巨大的飞机——总长151英尺(46米),翼幅164英尺(50米)。净重90吨,动力来自4台巨大的涡轮螺旋桨发动机,依靠燃气涡轮提供的动力驱动螺旋桨。图-95有八组螺旋桨,最高速度可以超过800公里/小时(500英里/小时),基本跟现代客机最高速度一致。图波列夫的预测是正确的:早期的喷气式发动机技术无法满足设计要求;米亚西谢夫的设计是彻头彻尾的失败。和大多数螺旋桨飞机不同,图-95的机翼向后倾斜了35度,类似于早期的喷气式战斗机。这有助于飞机减少阻力,达到较高的飞行速度。

这款飞机拥有2组18英尺长的螺旋桨片,反向转动,这虽然提高了效率,但是也会制造巨大的噪音。图-95被认为是现役飞机中噪音最大的。甚至有人称,美国的潜水艇即使在水下也能够通过声纳罩听到这架飞机从头顶的高空飞过。引导“熊”飞过国际航空区的西方战斗机飞行员报告,他们听到的涡轮螺旋桨的声音盖过了自己的喷气式发动机的声音。

Image caption 涡轮螺旋桨驱动八组螺旋桨,可以让飞机达到800公里/小时(500英里/小时)以上的飞行速度

“熊”原本的定位是向敌方领土投掷自由落体原子弹,但是随着导弹技术时代的来临,它不再受到青睐。但是,它的巧妙设计允许多次调整,以适应新的功能定位。用于海上巡逻的“熊”曾在冷战期间在全球各地监视北约的舰船——其中一些甚至驻扎在古巴,这样它就可以从苏联在北极圈的基地起飞沿着美国的海岸线飞行。轰炸机队也对图-95进行改装,让它携带长距离巡航导弹——因为“熊”的载重量非常大,很适合这项任务。

以核为目标

经过重大改装的图-126“苔藓”(Tu-126 ‘Moss’)成为苏联的首架空中预警机——这个巨大的空中雷达岗哨可以预警正在靠近的敌机。“熊”甚至还制造出了民用版,现在它仍保持着涡轮驱动飞机的世界最高速度——870公里/小时(540英里/小时),这项纪录自1960年以来一直未被打破过。

人类历史上威力最大的人造爆炸装置是一架改装后的“熊”投掷的。1961年苏联测试“沙皇核弹”( ‘Tsar Bomba’)。经过精挑细选的机组人员在新地岛(Novaya Zemlya)投下了5000万吨TNT当量的核弹。为了让飞机有充足的时间飞至安全区域,炸弹上安装了降落伞,以减慢其下坠速度。由于爆炸的威力实在太强——相当于二战期间所有爆炸物爆炸量的十倍——飞机在核弹爆炸时45公里(28英里)开外的地方仍然因爆炸而垂直下落超过1公里。

苏联甚至考虑过设计核动力的“熊”。其中一个大幅度改装的版本——图-95LAL上安装了一个小型的核反应堆,用作飞行测试对象。该飞机进行过40多次飞行,不过大多数时候,反应堆处于关闭状态。最大的忧虑是,为了防止飞行员受到核辐射,必须安装挡板,由此增加的重量是否能让飞机起飞。20世纪60年代,建造核动力轰炸机的计划最终被束之高阁,但是试验飞行证明了它在技术上是可行的。

20世纪50年代以来,苏联一共生产了500多架“熊”,有人认为,其中至少55架仍在俄罗斯空军服役,而更多的海上巡逻机版本则效力俄罗斯和印度的海军。和美国空军的B-52轰炸机一样,事实证明“熊”很难被取代——只要不断升级、调整,这头冷战时代的空中怪兽可能会一直存在至2040年。安德烈·图波列夫应该为此感到骄傲。

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容