哪些过时的科技产品仍然有人使用?

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我们生活在一个向前看的时代。从最新款智能手机到超高清显示器,人们往往感觉科技产品注定会在几年内(甚至几个月内)更新换代。正因如此,很多人认为索尼似乎几十年前就应该淘汰Betamax磁带——这是一款流行于二十世纪七十年代的产品。

还有人在使用Betamax?众所周知,尽管Betamax的实际效果可能更好,但这种存储格式还是于二十世纪八十年代在与VHS的竞争中遭遇惨败。但令很多人意想不到的是,Betamax至今仍在日本销售——尽管它似乎已经时日不多。还有哪些技术在新型替代技术崛起的同时仍然迟迟没有退出历史舞台?

软盘

很多人可能都对软盘怀有一份美好的记忆——在光盘、U盘和互联网大行其道之前,它曾经是最受欢迎的电脑间数据传输媒介。

Image caption 在光盘大行其道之前,软盘曾经是最受欢迎的电脑间数据传输媒介

事实上,挪威人至今仍会经常使用软盘,甚至连官方机构也在使用这种介质。今年9月,挪威软件开发者费恩·冈德森(Finn Gundersen)在一篇博文中表示,挪威的医生每个月都会收到政府寄来的软盘。这些软盘包含了最新的挪威医患列表——每一个注册该系统的病人都可以选择一位自己的“首选”医生。由于病人随时可能改变选择,所以需要不断更新这份列表,并及时交付给相应的医生。

“软盘价格不贵,售价远低于U盘,写入这点数据花费的时间也远少于光盘。”冈德森说,“由于历史原因,必须通过邮寄提供数据,而且由于数据量少于1.44MB,所以软盘就成了最佳选择。”

传真机

在很多人眼中,电子邮件和文件扫描仪的崛起似乎标志着曾经无处不在的传真机走向灭亡。但这项早在1842年就诞生的技术在日本仍然比较常见,它曾于二十世纪七十年代在那里大行其道。

Image caption 由于日本人很重视书写文字,所以传真机往往被当做发送个人文件的便捷方式(图片来源:Getty Images)

由于日本人很重视书写文字(日文中有数千个字符),所以传真机往往被当做人与人之间发送正式个人文件的便捷方式。

当然,法律文件和证书也可以通过传真发送,有些公司也要求通过这种传输方式来确保文件的真实性。

Windows XP

2014年4月8日,微软终止了对广受欢迎的Windows XP操作系统的技术支持。这意味着无论该系统今后发现多么严重的安全问题,常规用户都无法继续获得系统更新。

Image caption 2014年4月8日,微软终止了对广受欢迎的Windows XP操作系统的技术支持(图片来源:Getty Images)

然而,对很多电脑用户来说,升级成其他系统的成本仍然太过高昂,导致他们仍在使用旧版系统。安全公司卡巴斯基去年的调查显示,接近40%的越南人仍在使用Windows XP系统,中国、印度、阿尔及利亚和其他国家的Windows XP用户也很可观。

事实上,美国海军至今也仍在使用Windows XP系统——但该机构向微软支付了数十亿美元的费用,因而可以继续获得系统更新。

打字机

打字这项活动并不是电脑键盘的原创,而是源自打字机。尽管打字机诞生至今已经100多年,但令人意外的是,有一些地方仍在使用这种古老的设备。

Image caption 美国某些州的丧葬承办人必须使用打字机打印死亡证明

纽约警察局便是典型的例子。今年2月,美国国会希望通过一项立法禁止在警察局里使用这种设备——警员们至今仍然经常用它来打印报告。

另外,据《华尔街日报》报道,美国某些州的丧葬承办人必须使用打字机打印死亡证明。新泽西的Swintec公司甚至仍在专门生产这样的机器。

不要笃信流行趋势。在这样一个多样化的世界上,任何时候都有可能有某个人,在某个地方,使用看似过时的技术,默默地坚守着不再流行的趋势。

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(责编:友义)

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