我们为什么会忘记别人的名字?

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一位名叫丹(Dan)的读者问我:“刚见到别人时,我们为什么会忘记他们的名字?我可以记住关于他们的各种其他细节,但却完全记不住名字。即使是在经过了长期而深入的交流后,依然如此。这实在是令人尴尬。”

幸运的是,要回答这个问题,可以从记忆的本质说起。了解了这些知识后,便可通过一些方法避免你在社交场合遭遇这种尴尬——跟别人聊了一个小时却仍然记不住他们的名字,的确是一件令人难堪的事情。

要了解背后的原因,就必须明白我们的记忆不是简单的文件系统,不会将各种信息分门别类地储存在不同的文件夹里,然后用明亮的颜色给某个文件夹添加“名字”这样一个标签。

相反,我们的思维都是相互关联的,通过互联模式组合在一起。正因如此,我们才会白日做梦:你注意到自己阅读的一本书上印着“巴黎”两个字,而那个巴黎正是埃菲尔铁塔的所在地,你的表妹玛丽(Mary)去年夏天刚刚去过那里,她喜欢当地的开心果冰淇淋。于是,我开始想象她是否在埃菲尔铁塔上吃了一个开心果冰淇淋。类似的联想还会不断出现,每个事物都会相互关联,但并没有特定的逻辑,只是时间和地点有些巧合,还要配合你所掌握的信息以及信息对应的含义。

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Image caption 名字往往像一艘没有锚的船一样漂浮在我们的记忆中,必须通过其他的相关信息才能将它们固定下来(图片来源:Getty Images)

但正因为存在这样一个相互关联的网络,才使得我们可以根据答案猜出问题。答案:“埃菲尔铁塔?”问题:“巴黎最著名的地标。”这正是记忆的有用之处,因为你可以很容易地实现内容与标签的相互推导:“最上面的抽屉里有什么?”并不是个有趣的问题,但如果你想回答“我的钥匙在哪里?”,这个问题就变得很有吸引力。

记忆正是通过这种方式有目的地构建起来的,所以,现在应该可以明白我们为什么会忘记别人的名字了。人类的记忆很奇妙,但能否记住某个信息,取决于我们将多少内容与新的信息关联起来,而不是我们有多么想记住这条信息。

当你第一次见到某人时,你会获知他们的名字,但对于你的记忆而言,这或许只是一条孤立的信息,无法与你脑海中存储的其他信息关联起来,也无法与你后来了解的与之相关的信息建立联系。当你们交流一段时间之后,你可能会知道他们的工作、爱好、家庭或其他信息,这些内容都会与你的记忆关联。试想,你的聊天对象是一个穿着蓝色衬衫、喜欢钓鱼的汽车销售员,但他想放弃现在的工作,转而销售渔具。现在,如果你记住其中的一条信息(“汽车销售员”),便可以顺藤摸瓜记起其他信息(“想辞职的汽车销售员”,“想辞职卖渔具”,“喜欢钓鱼”等等)。问题在于,这个新朋友的名字并没有进入整个记忆链,因为这是一条与其他对话内容毫不相关的孤立信息。

好在还有其他办法可以强化这些联系,使之融入其他记忆。下面就来介绍一下,如何使用基本的记忆原理来记住别人的名字。

首先,你应该尽量重复别人的名字。“练得越多,记得越牢”是永不过时的记忆法则。另外,当你使用某人的名字时,你也会将它与你说这个名字时的肢体行动联系起来,还可以与你记忆中的对话主题关联。(“詹姆斯(James),你为什么那么喜欢钓鱼?”)

第二,你应该尝试将刚刚了解到的名字,与你已经掌握的信息联系起来。无论这种联系看起来有多傻,关键是通过这种联系来强化记忆。例如,这个人可能叫詹姆斯,而你高中的哥们恰好也叫詹姆斯——尽管这个詹姆斯穿着蓝衬衣,而你高中的哥们只穿黑衬衣,从来不穿蓝衣服。这种联系的确有点傻,但却能帮助你强化记忆。

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Image caption 想要避免尴尬?那就试试将别人的名字与你掌握的关于此人的其他信息关联起来。即使这种联系有点傻,仍然可以帮你强化记忆(图片来源:Getty Images)

抓住脑海中浮现的第一条信息,利用这条信息将某人的名字与我对此人的了解联系起来。

最后,你应该尝试将他们的名字与其他与之有关的信息联系起来。如果是我,我会抓住脑海中浮现的第一条信息,利用这条信息将某人的名字与我对此人的了解联系起来。例如,詹姆斯有点像圣经的名字,你可能会想到《钦定版圣经》(King James bible)。詹姆斯的第一个字母是J,圣经里被鲸鱼吃掉的约拿(Jonah)的第一个字母也是J。而且这个詹姆斯喜欢钓鱼,但我打赌他更喜欢抓鱼,而不是被鱼抓住。

无论你所建立的联系有多么稀奇古怪,都没有关系。你不必把这种联系告诉任何人。实际上,你最好不要告诉任何人,尤其是对你的新朋友!但这种联系却有助于在你的记忆中创造一个相互交织的信息网络,而当你需要向其他人介绍某人时,这个网络就可以避免你忘记此人的名字。

如果你怀疑上文的方法,现在就可以做个测试。我在这篇文章中提到了3个名字,我打赌你肯定能记住詹姆斯,而且不会把他跟约拿搞混。你大概也能记住我的表妹玛丽(至少也能记住她喜欢哪种冰淇淋)。但你能记住那个向我提问的读者叫什么名字吗?这是我在整篇文章中唯一一个没有与其他信息建立联系的名字。正因如此,我才认为你记不住这位读者的名字。

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(责编:友义)

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