抽筋是缺盐导致的吗?

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你可能有过这样的经历:半夜从疼痛中惊醒,小腿肌肉似乎不再听命于你,产生了阵阵痉挛,导致整个小腿后部疼痛难忍。你尝试放松腿部,但却没有成功。于是,你知道自己难逃这无眠的一夜。这就是我们常说的抽筋。

这种抽筋很常见,尤其在怀孕后期。随着年龄的增长或体重的增加,抽筋出现的频率也会增多。但所有人都会抽筋,有的发生在夜间,有的出现在锻炼结束之后。经常有人将抽筋这种常见的问题归咎于饮食中的含盐量太低,或者更具体一点说:这是盐中含有的钠元素缺乏导致的。于是,吃盐能缓解抽筋的说法就此流传开来。但我却要介绍一种不用吃盐的解决方案。

抽筋常发于小腿后面的腓肠肌、大腿后面的腘绳肌和大腿前面的股四头肌。有的时候,抽筋可能表明存在更严重的问题,包括跛行——这是由于肌肉缺氧导致的一种情况,使得人们行走时肌肉变得紧绷。在一些较为罕见的情况下,抽筋还有可能是因为缺钙引起的,这主要是源自脖子上的甲状旁腺的问题。但巴茨和伦敦医学及牙科学院(Barts and the London School of Medicine and Dentistry)的雷蒙德·普雷福德(Raymond Playford)表示,多数抽筋都与饮食缺盐无关。

休克疗法

抽筋的起因并不明确。一个多世纪前,人们发现船上的司炉工经常抽筋,他们甚至称之为“司炉工的抽筋”。缺盐导致抽筋的理论正是由此而来。这种说法认为,司炉工因为在高温环境下工作而大量出汗,导致钠元素缺乏。所以,他们自然而然地认为多吃盐能够预防和治疗抽筋。

这种现象的生物学解释是:缺盐和脱水会导致肌肉细胞之间的空隙收缩,从而加大神经末梢的压力,引发疼痛。但这种解释却缺乏强有力的证据支撑。公平地讲,这并不是个容易研究的话题。因为抽筋是无意识的,所以你永远不可能知道何时发生,也就很难展开研究。如果你让人们待在实验室里观察,那就需要等待很长时间才能观察到他们抽筋。

这就需要在现实生活中观察抽筋现象。例如,美式橄榄球运动员在天气炎热的情况下更容易抽筋,这似乎进一步支撑了前面的理论:与司炉工一样,这似乎都是因为出汗和缺盐导致的。但这种理论的问题在于:运动员在寒冷天气中同样也会抽筋。而在南非开普敦举行的超级马拉松比赛中,研究人员对运动员体内流失的钠元素进行测量后发现,发生抽筋和没有抽筋的人之间的差异很小,并没有任何临床意义。

另外一种测试方法是招募一些勇敢的志愿者,然后使用电流诱发抽筋。如果缺盐的确起到了一定作用,那么出现一定程度的脱水,并因此造成盐分流失的人,应该只需较小的电流便可诱发抽筋。但美国北达科他州立大学的凯文·米勒(Kevin Miller)和他的同事却发现,二者并没有差别——但他们也承认,目前还不清楚水分流失是否需要达到某个临界值才会造成抽筋。

回想一下体育场上的抽筋治疗方式,便可明白这种伤病与人体的含盐量并没有多大差异。有明确的证据表明,当你抽筋时,最佳的补救方式是拉伸肌肉,而不是补充水分。如果你感觉腓肠肌抽筋,那就抓住自己的脚趾,轻轻将其朝向自己。这样便可伸展肌肉,并最终缓解疼痛,完全无需通过任何方式补充钠元素。

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(责编:林杉)

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