“震耳欲聋”的安静为何比平时更加安静

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Image caption 震耳欲聋的安静 (图片来源:版权所有:Science Photo Library)

“震耳欲聋的安静”是指噪音突然消失后的一种安静状态,它给人带来了非常独特的感受。客观来说,一种安静不可能与另外一种安静存在任何差异。但我们使用的这个说法却暗示了一种心理现象。

之所以会出现独特的安静状态,秘密就在于之前突然消失的强烈噪音。此时的安静状态似乎比平时更加安静。当我们的思维试图搞清楚耳朵所汇报的信息时,就会出现这种感觉。

事实上,这个过程名叫“适应”,指的是我们判断新的刺激时也会改变与之对比的基准。大脑会忽略任何持续不断的刺激,使得意识集中于这一背景下发生的变化,而不是刺激的绝对水平。将音箱的音量从4级加大到5级之后,声音听起来更大了,但随着你对这一调整的记忆迅速淡化,你的思维也会逐步适应新的环境,而5级音量就变成了“新常态”。

这种适应不仅适用于听觉,处理其他所有感觉信息的大脑网络也都具备相同的特性。你为什么白天看不到星星?它们仍然在天上,对吗?

你之所以看不到它们,是因为你的视觉系统适应了太阳的亮度,使得星星的亮度与背景光之间的差异十分微弱,令肉眼无法察觉。只有在夜幕降临时,你的视觉系统才会适应新的基准,从而分辨出星星发出的光芒。

不仅适应本身可以适用于各种感觉,适应所产生的影响同样如此。大脑会适应某种持续不断的刺激,但当这种刺激突然消失后,便会出现一个非常短的异常期。

在这段时期内,新的刺激表现出来的效果就会发生扭曲,产生与你刚刚经历的刺激截然相反的感受。瀑布错觉就是一个典型的例子。如果你盯着瀑布看上半分钟,然后再看向别处,原本固定的物体就会变得向上移动。当你暂停一段瀑布的视频后,甚至会产生瀑布反向流动的错觉。

这种现象被称作运动后效。既适用于色彩感知,也适用于明暗对比(正因如此,当你看过太阳或闪光灯后,有时候会在眼前出现黑点。)

听觉也有后效,正因如此,真正震耳欲聋的安静发生在人脑适应了高强度的噪音之后。我们之所以认为这种安静比普通的安静更加安静,与我们看到瀑布倒流的原因相同。

所以,尽管从物理学上看,所有的安静状态都是一样的,但Spinal Tap乐队的主吉他手尼格尔·图夫尼尔(Nigel Tufnel)所习惯的安静状态可能要将音量调到11级。从我们感知声音的方式来看,音量有的时候的确会降到0级以下。

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(责编:友义)

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