为什么说脸红可能对你有好处

Image copyright Thinkstock

我们都曾经做过蠢事或者令人后悔的事情,所以,我们都知道,当你的面颊突然感觉一阵燥热、脸色变得绯红时是什么感觉。我们都很担心脸红,所以一旦出现这种情况,立刻就会陷入恶性循环。每当我们意识到自己脸红时,便会感觉更加尴尬,这反过来也会导致脸色更红。研究人员发现,即使你没有脸红,但如果别人说你脸红了,也足以导致这种恶性循环。

同一项研究还发现,如果我们脸红,便会担心别人对我们产生不好的印象。然而,这可能恰恰是我们对脸红的误解之处。脸红的确令人不舒服,这也的确是某些存在社交焦虑问题的人所表现出的症状。但研究表明,多数人都高估了脸红的影响。

当我们脸红时,靠近皮肤表面的毛细血管就会扩张,并呈现在所有人的面前。虽然具体表现各有不同,有的是白皮肤、粉面颊,有的没有那么显眼,可能是黑皮肤、暗面颊,但往往都能被人注意到。这本身可能并没有问题,很多人都会专门花钱涂抹腮红,而白里透红的面颊一直以来也被视作颇具吸引力的妆容。不过,通过涂抹腮红来塑造脸部轮廓与满脸通红并不一样。但在一项研究中,心理学家伊恩·史蒂芬(Ian Stephen)通过电脑向人们展示了黑色和白色的面庞,并让他们调整成满意的肤色——结果发现,多数人都会或多或少增加一些红色。

信任环

然而,我们之所以不喜欢脸红,是因为我们无法对其加以控制。但正是由于缺乏控制,使得我们不必如此害怕脸红。脸红无法伪造,使之成为了一种值得信任的信号。如果你真的想知道某人的感受,那就看看他的肤色有没有变化——心理学家在进行经典的“囚徒困境”测试时发现了这一现象。

这种测试的具体版本多种多样,但基本理念都很相似:你可以想象你和一个朋友同时以银行抢劫嫌疑犯的身份被逮捕。如果你说罪犯是他,你就可以自由,他会被判20年徒刑。如果他说罪犯是你,你就要在监狱中度过20年。如果你们都坦白,便会分别获刑8年。但如果你们都保持沉默,那警方只能将你们无罪释放。问题的关键在于,你是否信任自己的朋友。

在这个版本的研究中,人们与电脑上的一个虚拟对手较量,结果可能赢钱,也可能输钱,但不会入狱。起初,虚拟对手保持合作,他们都赢了钱。但在第二轮中,虚拟对手叛变,自己赢了钱。此时,研究人员向玩家展示了一张据称是其对手的照片,并询问他们今后是否会信任这些对手。倘若照片中的人面色绯红,玩家更有可能相信他们。脸红似乎给人形成了一种印象:他们承认自己做错了,所以不太可能继续这样做。

其他好处

甚至有证据显示,我们更喜欢脸红的人。荷兰心理学家考里尼·迪克(Corine Dijk)给志愿者展示了一系列照片,有的脸红,有的面色正常,同时还透露了他们最近的不幸遭遇,包括在晚会上过度打扮以及在电梯上当众放屁。尽管言行有些失当,但脸红者似乎更受人欢迎。还有研究人员发现,如果你脸红了,别人就更有可能原谅你,因此甚至可以防止冲突。当你想知道谁值得信任时,应该选择那些做错事后感觉内疚的人。最理想的是那些会脸红并露出马脚的人。

脸红不仅表明尴尬和窘迫,一部分原因还在于你感觉自己成为了人们的关注焦点。在一项研究中,研究人员要求志愿者在别人盯着自己的一侧面庞时大声唱歌。面颊的皮下血流很快就会加快,温度也会升高,但只有在被人盯着的那一侧会出现这种情况。东英格利亚大学的雷·克劳泽(Ray Crozier)发现,羞耻和害羞可能与尴尬和窘迫一样容易令人脸红。如果有人提出一个与你有关的话题,即便你没有成为人们关注的焦点,没有当众感觉尴尬,你可能仍会脸红。

有人认为脸红的感觉过于难熬,甚至准备通过手术来解决这个问题。当脸红非常明显时,手术的确可以起到作用。但如果不太严重,则可以采用认知行为疗法,通过质疑关于脸红的一些传统观念帮助人们改善这种状况。

对其他人来说,脸红只是令人不快。所以,我们可能应该将其视作一种社交资本。下次当你再说了蠢话并因此感觉血液涌向面部时,请牢记这只是向你的朋友证明了一件事情:你明白自己犯错了,而且你认可你们这个团体的社会价值。他们可能会因此而更喜欢你。

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容