避免飞机失联的六种方法

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现在距离马航MH370失联已经过去将近2年时间,如何改进飞机才能避免类似的事情再次发生呢?

在如今这个随时随地网络连接的时代,马航MH370这样一架庞大的飞机竟然会消失得无影无踪,实在是令人感到不可思议。

那么,我们应该采取哪些措施,才能确保不再丢失飞机呢?我们采访了一些航空专家,向他们询问了避免类似情况再次发生的必要措施。结果发现,只要航空业愿意,其实有很多既聪明又简单的技术可以部署到飞机上。

新型黑匣子

黑匣子虽然叫“黑”匣子,但它其实是橙色的。不止一位航空专家认为,这种设备是时候升级换代了。

“过去30年间,‘黑匣子’记录仪一直都是专家还原事实真相时使用的最重要的可回收设备。”英国航空公司Atlantic Air Operations总监保罗·比沃(Paul Beaver)说。然而,尽管从已知的飞机失事地点回收黑匣子比较容易,但对于MH370这样的案例而言却没有那么简单。2009年在大西洋坠毁的法航447号航班就是最容易想到的案例。虽然几天内就已经找到了失事航班的机身和残骸,但黑匣子却在2年后才从5,000米深的海底打捞上来。

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Image caption 飞行记录仪可以融入更多现代技术,以便实时传输信息(图片来源:Science Photo Library)

那么,究竟应该怎样升级呢?“飞机和‘黑匣子’都可以配备最尖端的可拆卸式(或抛射式)发射器……以便将定位的精度缩小到几米范围内。”比沃说,“这样便可对机尾的无线电信标台进行定位,因为这是飞机上最有可能在事故中保存下来的部位。还可以使用多个加速计,虽然有一两个可能损坏,但还是会有一些能够保存下来。类似的技术也被用于深海核动力潜艇。电池的能量来源可以是海水,也可以是太阳能,还可以是能够长时间使用的锂电池。”

伦敦大学国王学院教授、传感器公司Worldsensing联合创始人米沙·多赫勒(Mischa Dohler)表示,还能通过其他措施来提升电池寿命。“有一种十分重要但却非常简单的方法,那就是降低黑匣子发出声呐定位脉冲的频率;如果你每10秒钟发送一次脉冲,便可将电池寿命从1个月延长到1年——这便能为寻找黑匣子提供更加充裕的时间。”

驾驶舱广播

“现在的飞机可以为乘客提供许多服务:互动媒体、电影、游戏、音乐和上网。你还可以在座位上拨打卫星电话。”航空新闻网站TheAviationist.com的大卫·森西奥蒂(David Cenciotti)说,“这意味着航空公司能够以某种方式随时互联。为什么不使用其中一种渠道来实时汇报CVR(Cockpit Voice Recorder,驾驶舱话音记录仪)和FDR(Flight Data Recorder,飞行数据记录仪)的位置呢?”

森西奥蒂承认,这样做的成本的确很高,因为卫星带宽价格很贵。所以,更好的办法或许是……

“触发式传输”

“触发式传输”是什么意思?英国克兰菲尔德大学安全与事故调查中心主管马修·格雷福斯(Matthew Greaves)解释道,这是在法航447号航班(那是一家空客A330飞机)2009年在大西洋失事后提出的一种飞机监控和定位技术。“空难发生几天后就在海上找到了小片的飞机残骸,但最终花了2年时间才在海底找到主要残骸。”他说。

法国空难调查局BEA组建了一个工作组,专门研究各种有助于在未来的空难中寻找飞机残骸的方法。他们建议采用触发式传输技术——只有在出现反常情况时才对外发布警报。“他会监控高度、速度、仰角、旋转等参数。”格雷福斯解释道,“它的目的是判断何时发生了有可能引发事故的反常情况,然后向地面发送警报。”

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Image caption 如果一架飞机在水面上消失,可能需要几个月甚至几年时间才能找到飞机残骸(图片来源:Thinkstock)

与持续发送飞行数据相比,触发式传输产生的信息量很少,而且只会在飞机可能出现问题时发送信息。

挑战在于如何避免误报,但格雷福斯表示,克兰菲尔德大学和一些厂商正在开发一套系统,以便对其加以区分。“业界正在采取一些措施,在新飞机上强制安装这种系统,并计划在今年晚些时候提交监管草案。”

避免空勤人员“切断信号”

森西奥蒂表示,空勤人员现在几乎可以让飞机对雷达隐身。“只要关闭所有机载系统,空勤人员便可加大识别和追踪难度。应该避免这种情况的发生。”

森西奥蒂说,如果我们引入一套“新”系统,通过卫星将黑匣子的位置发送给地面接收站,“就可以避免飞行员切断信号”。

卫星提供商Inmarsat已经为飞机开发了一套名为SwiftBroadband的新型通讯服务,即使是在机舱的通讯系统关闭的情况下,仍然能够提供精确的定位信息。该公司表示,还可以借助这套系统来下载黑匣子中存储的数据。

持续拍摄海洋卫星图片

英国皇家航空学会会员帕特·诺瑞斯(Pat Norris)表示,要在海洋表面寻找MH370的残骸图片需要很长时间。

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Image caption 无论在哪里,我们都能追踪轮船的位置——是否应该将同样的技术应用到飞机上呢?(图片来源:Thinkstock)

真的要这么麻烦吗?“有多个组织提出了持续拍摄所有海洋表面照片的建议。”诺瑞斯说。光学卫星成像可能仅适用于白天,但至少可以发现飞过云端的飞机。

他表示,雷达卫星则可以实现全天候拍照。“但成本不低——要实现这些概念可能需要花费20亿至50亿美元的费用。”

向航运业取经

多赫勒表示,最终只需要通过价格低廉的一点调整便可改变飞机与GPS卫星的通讯方式。“由于卫星系统已经安装在飞机上,所以最简单的调整方式是让飞机订购卫星公司提供的最基础的低价服务,包括定期传输GPS方位(例如每隔1小时或5分钟传输一次),或者在飞机遇险时持续传输信号。”

英国皇家航空学会太空小组组长菲尔·戴维斯(Phil Davies)表示,海上的轮船已经使用了一套简单的卫星定位系统。这套系统部署到飞机上只是“时间问题”,他补充道,“该技术相对简单有效。”

事实上,很多技术的部署难度都未必很大——问题在于:航空业会采用吗?

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(责编:友义)

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