我们需要一种更好的方法测量屁

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我讨厌提到它,但医生对肠胃气胀的了解还成问题:目前,他们对肠道里产生的这些气泡还知之甚少。

澳大利亚维多利亚莫纳什大学的彼得·吉布森(Peter Gibson)表示:“臀部排出的气体只会告诉我们肠道末端 20 厘米的情况”。吉布森想要知道消化道前面 130 厘米究竟发生什么才会导致最后的爆发(屁)。

消化依赖于体内各种基因、饮食、新陈代谢和寄居在体内的无数微生物之间的微妙互动,其中每个因素都可能带来气态副产品。因此,屁成分的明显改变可能是对这一过程产生影响的严重疾病的迹象。

吉布森表示,“我们对此只有零星的了解,对其中发生的关键情况我们还难以掌握。”为此,他的团队设法用一个通过肠道的探头来测量消化各个环节产生的气体。

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Image caption 在腹部形成的气泡被血液吸收,又在呼吸中释放。(图片来源:Getty Images/Olivia Howitt)

由于目前我们还知之甚少,因此肠胃气胀是一个需要调查研究的丰富主题。肠道中产生过量的氢气和甲烷似乎表明,肠道吸收碳水化物可能出了问题,例如,反而让淀粉和糖在肠道中发酵。过量的甲烷还会妨碍排便,这也许就是导致肠道易激综合症患者便秘的一个原因。遗憾的是,我们无法确切知道甲烷究竟是在哪里产生的。吉布森表示,“理论上,甲烷是在大肠下部产生,但实际情况我们不得而知。”

与此同时,硫化氢这种化学品也会让我们的屁发出浓郁的臭鸡蛋气味。除过屁在有限空间中给人带来的不适感外,肠道中长期存在大量气体可能还是肠道粘膜受损、炎症性肠病乃至结肠癌的迹象。吉布森表示:“这是一种气体竟然如此有用的一个例子”。

说来也奇怪,测量肠胃气胀最常用的方法一直是一种呼吸检测法。

目前测量肠胃气胀的技术都还属于间接测量。说来也奇怪,迄今为止,最常用的方法一直是一种呼吸检测法。鉴于有些气体会被血液吸收,并在肺部释放,因此从口中呼出的气体中就有可能发现肠胃气胀的蛛丝马迹。

遗憾的是,这并不能说明这些气体源自何方。任何情况下,检测读数都可能被其他身体气味所歪曲,如牙齿间细菌产生的气体。另一种方法是,让粪便样本发酵,其所产生的气体应该类似于肠胃气胀,但这却无法揭示消化早期环节的问题。

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Image caption 肠胃气胀是一个严重的医学问题,不容忽视。(图片来源:Getty Images/Olivia Howitt)

吉布森的团队认为,他们能通过一个能像药丸一样吞下的微型传感器得到问题的答案。在穿过身体时,传感器会定期对气体采样,并将数据发送到平板电脑;它还会测量环境温度和酸度等数据,这些数据也能针对其在肠道中的位置提供更多的信息。传感器旅程的最后阶段尤为重要。吉布森表示,“您可能想知道,传感器是否已从臀部排出,但您却不得而知,因为它只是粪便的一部分。但温度传感器能提供即时报警。温度下降之时,也是传感器排出体外的一刻。”

通过这种方法,医生就能采集传感器旅程中各环节的实时数据。目前,该团队已经在几头猪身上进行了早期原型试验,他们希望在未来几个月就能开始人体试验。

一旦传感器被证实是安全有效的,吉布森就计划建立一个实验室,对与不同疾病和生活方式相关联的气体进行分析。借此就可能了解某些相关疾病不同治疗方法的直接效果。

由于甲烷被认为与便秘相关联,吉布森还希望能了解甲烷在体内生成的时间和生成的位置。他表示:“我们希望能有办法减少甲烷的生成——通过一种简单的饮食改变或某种药物改善便秘,这是世界各地普遍存在的一个主要问题。但在测量甲烷之前,我们还无法知道。”

吉布森当然不会因为对此项研究的热情而受到指责。他表示:“这非常令人兴奋,我们对这个主题的研究越深入,发现的潜力也就越大。”让我们拭目以待他的探头能证实这种预期,我们也希望这种兴奋的结果不会只是一股热气。

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(责编:林杉)

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