像福尔摩斯一样思考的人

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如果在几年前,你告诉阿历克斯·马伦(Alex Mullen),他能在短短 21.5 秒时间内记住一整副扑克牌,他会以为你的想法很可笑。他的记忆力没什么特别的,甚至还“低于平均水平”。时间来到今天,已经成为美国密西西比大学的一名医科生的马伦已然荣登世界记忆力锦标赛冠军的宝座。

马伦告诉我,他此前读过一本书,名为《与爱因斯坦月球漫步》(Moonwalking with Einstein)。这本书的作者是记者乔舒亚·福尔(Joshua Foer),他参加过一次美国记忆力锦标赛,书中描述了他所认为的“超级记忆专家”。他发现一些人会利用古老的记忆术训练自己的记忆力。于是,福尔也开始用这些记忆术进行自我培训,在随后一年的记忆力锦标赛上,他一举夺得冠军。

受到福尔经历的启发,马伦决定也要改善自己的记忆力。他说,“我天生的记忆力肯定不怎么样,但 2013 年,我开始利用福尔所说的记忆术开始训练”。一年后,马伦就在美国记忆力锦标赛上荣获亚军。“我深受激励,于是坚持训练,最终在 2015 年世界记忆力锦标赛上赢得冠军。”

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Image caption 即使最普通的大脑,经过专门的记忆术训练,记忆力也能大大提高

锦标赛于 12 月份在中国广州举行。比赛分 10 轮记忆力挑战,其中包括:在一小时内尽可能记住最多的数字;在 15 分钟内尽可能记住最多的面孔和名字;或者要记住成百上千的二进制数字。最后的环节总是要比赛记忆扑克牌:参赛者要尽快记住一副扑克牌。

在最后的比赛环节,马伦还暂居第二位。他用 21.5 秒时间观察扑克牌,这个时间只比领先的 Yan Yang 短了 2 秒钟,但这已足以将马伦送上比赛的冠军宝座。

马伦现在保持着在一小时内记住最多数字的世界记录:3,029 个数字。他表示:“要是在几年前,我会认为这根本就不可能”。他还保持着半打美国记录,其中包括,在 30 秒内记住 3,888 个二进制数字。

进入记忆宫殿

如果你连购物清单也记不住,那就更别说成千上万个数字了,这种惊人的记忆力简直是不可企及的事情。但据马伦说,任何人都能做得到。他表示:“你必须要建立一个记忆宫殿”。

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Image caption 将要记的东西串联起来,就会更容易记住

对熟悉神探夏洛克·福尔摩斯的人而言,记忆宫殿就是脑海中自己所熟悉的实际位置所组成的画面。它也许是你的家,也许是你上班的路线。为记住很多东西,无论是扑克牌还是生活用品,你只要在脑海中走一遍,把各种东西的影像放在特定的位置就好了。

你只要在脑海中走一遍,把各种东西的影像放在特定的位置就好了。

这种记忆术还要归功于生活在公元前 477 年的希腊诗人西蒙尼德斯。据传说,西蒙尼德斯曾参加一个富有而吝啬的贵族所举办的晚宴。宴会进行中,他被叫到外面去见一名信使。在他出门时,宴会厅屋顶突然坍塌,宴会厅里的客人无一幸存。亲朋好友纷纷前来寻找亲人遗体,但都已面目全非,于是,西蒙尼德斯设法回忆坐在宴会桌旁的人。突然,他想起自己和宴会桌上坐在对面的人说话的情景,另一个人坐在自己左侧,第三个人坐在宴会桌最前面;他意识到,自己能按回忆起来的准确座位顺序,帮助辨认客人的遗体。据说,这件事让西蒙尼德斯发现,记住一系列对象或事实的最好记忆方法是,将影像与按特定顺序排列的位置联系起来。

看到扑克牌方片 7 和黑桃 5 时,我想到的是 NBA 的迈克尔·乔丹(Michael Jordan)

几百年后,英国伦敦大学学院的埃莉诺·马奎尔 (Eleanor Maguire)和同事扫描了 10 个人的大脑,他们都曾在世界记忆力锦标赛上名列前茅。她希望能发现让他们具有非凡记忆力的异于常人的特殊大脑结构。但试验既未发现任何智力差别,也未发现他们的大脑有什么特殊结构。惟一的区别似乎是,这些人会优先使用大脑中与导航相关的三个区域。有超凡记忆力的人擅长记住东西,完全是因为他们会在自己的记忆宫殿中四处走动。

按部就班

要记住数字或二进制数字,参赛者各自都有将这些数字转换为影像的不同体系。例如,马伦会利用“双卡”系统记忆一副扑克牌。这需要按语音转换牌面花色和数字。以方片 7 和黑桃 5 为例。他说,方片(diamond)和黑桃(spade)一起会产生一个“m”音。7(seven)可转换为“k”音,而 5(five)可以转换为“l”音。马伦表示,尽管每个音的来源并不是很明显,但实际上它们都基于一种别人很早以前就想出来的代码。“在得到 m、k 和 l 后,就能针对这些字母构思影像,它们会让我想起 Michael(迈克尔)一词,于是,在我看到一对扑克牌时,想到的就是迈克尔·乔丹。”他说,自己还有另一种技巧,可将 2,704 对可能的扑克牌组合分为两半,但他不愿详述这种技巧。

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Image caption 阿历克斯·马伦能在短短 21.5 秒时间里记住一副扑克牌的顺序

马伦在比赛中战胜选手乔纳斯·冯·埃森(Jonas Von Essen),赢得冠军。与马伦一样,埃森发现自己的记忆爱好也很晚。他表示,“我在图书馆徘徊时发现了一本书,书上说,记忆力是能改善的,我觉得这会很不错,因为我真的需要改善记忆力,才能在学校考试中取得好成绩”。

我几乎马上就意识到,自己能记住的东西超出了梦寐以求的数量

埃森是瑞典哥德堡大学的一名学生,他尝试了几种不同的记忆术,并且马上就从中获益:他表示,“我几乎马上就意识到,自己能记住的东西超出了梦寐以求的数量。”他先参加了 2012 年瑞典记忆力锦标赛,最终赢得冠军。随后,他又参加了 2013 年和 2014 年的世界记忆力锦标赛。

埃森记忆扑克牌的方法与马伦略有不同。他会将不同的扑克牌与某种影像联系起来,他还将这些牌分为三组,然后他会在家里随意走动放置这些牌。他说:“我会从前门开始,比如,红心 4、红心 9 和梅花 8,我打开前门,会看到福尔摩斯弹吉他和吃汉堡的情景。然后,我会走到客厅,用随后的三张牌构思另一个情景”。

你最喜欢的餐厅是哪家?

记忆宫殿无处不在:酒店、家里、上班路上、餐厅、喜欢的假日、公园或者乘火车途中。马伦表示:“只要坐下稍微想一下,你就能想起自己十分熟悉的成百上千个地点”。

两名世界冠军都使用了特殊的记忆宫殿,这帮助他们记住在短时间内要记住的东西(比如一副扑克牌)或记住永远不会忘的东西。马伦说,“五分钟的数字记忆比赛中,我会使用同样的两个记忆宫殿,而下次我还会再用到它们,因为我不想记住自己两年前只要记住五分钟的东西。但对于我在学校学到的东西,比如治疗胃病的药物,我会将它们填满一个记忆宫殿,除过相关信息,其他东西不会都占用这个宫殿。”

“这样做每次都管用吗?难道你的大脑不会有一片空白的时候吗?”我向两名参赛者提出了同样的问题。不会发生这样的情况,他们都这样回答。埃森表示,“在将什么东西放在记忆宫殿后,它就一定是安全的”。

还有一点两人也一致赞同,即超凡的记忆力并没有什么特别,任何人通过学习都能达到相当高的水平。为参加世界记忆力锦标赛,马伦每天只抽出半小时到一小时时间训练。埃森每天训练的时间也很短,随后也只是在参赛前将训练延长到每天最多五个小时。

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Image caption “记忆宫殿”并不需要专门建造;记忆术可围绕花园乃至上班路上使用

埃森暂时休赛,但他希望在来年的圆周率 π 记忆大赛上打破世界记录。目前,他已经能记到 10,000 位数,他希望来年自己能记到 100,000 位数。

马伦无法靠自己的冠军名号谋生。他主要利用记忆术在学习中帮助自己或者他人。他表示:“比赛会有奖金,但靠这个为生是不够的。我尽自己的努力推广记忆术,因为它们在日常生活中真的非常有用。我还会向人们示范在学习中一般要怎样利用这些记忆术,而不是仅仅局限在比赛当中。我的确喜欢比赛的过程,但我认为,在生活中的不同方面利用这些记忆术都能从中受益。”

埃森对此表示赞同。他表示,这就像骑自行车。看起来似乎很难,但如果你尝试去做,然后再多加练习,任何人都做得到。他表示:“你并不是为了获得记忆力世界冠军才要有超常的记忆力,这就像你不是为了获得环法自行车赛冠军才骑自行车一样。你选择骑自行车去商店是因为它比走路要快”。

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(责编:友义)

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