内向或外向?用柠檬来判断

Image copyright
Image caption (图片来源: Getty Images)

你认为你是外向还是内向的人?要回答这个问题,你或许会马上想到自己是否热衷于去派对和与陌生人聊天,或者你已经从那些自我评估的在线心理测试中得到了答案。这些方法的问题在于它们依赖于诚实的自省和大量的主观动因。也许你也很喜欢聚会,但是程度远不及你的闺蜜,那么你到底是不是外向型人格呢?

使用柠檬,更具体的说是使用柠檬汁,来进行测试是一种完全不同的测试方法,或许可以绕过这些问题。这是一个具有悠久历史的人格心理学测试,在家里很容易尝试。你需要一个棉签(棉花棒),中间系一根短线。现在把棉签的一段放在舌头上保持20秒, 下一步,滴5滴浓缩柠檬汁在你的舌头上,做吞咽动作,然后把棉签的另一端放在你的舌头上保持20秒。最后,把棉签从嘴里拿出来,用线拎起来并看棉签是否能够保持水平,或者在吞咽柠檬汁之后放入的一端由于重量加重而更低一些。

如果测试结果显示其中一端更重,那么这意味着柠檬汁使你分泌了更多的唾液,从生理学上,这样的现象可以解读为你是内向型人格,如果棉签保持水平,那么这说明你对柠檬汁反应不强烈,你可能是个外向的人。

原因呢?这个测试早在上世纪60年代由人格心理学先驱,汉斯·艾森克(Hans Eysenck),和他的妻子,同为人格学研究员的西比尔·艾森克(Sybil Eysenck)共同发明。在最初的实验中,他们使用了精密的称重装置来测量人们接触到果汁前后,吸收到棉签里的唾液量。(这里描述的简化DIY版本来自当代人格专家布瑞恩·力拓(Brian Little)2014一书《我,我自己和我们》(Me, Myself and Us)。

Image caption 内向型人格对于感官刺激,例如柠檬的酸味反应更加强烈。(图片来源: Getty Images)

艾森克夫妇当时在测试汉斯艾森克独创的有关外向性与内向性的“大脑皮层兴奋”理论。他提出人格学的这个方面可以从生理学上找到原因,内向的人有更高的大脑皮质兴奋的水准,使他们对感官刺激反应更为强烈;从本质上讲,内向型人感情强烈,会主动远离某些情况。艾森克夫妇声称柠檬测试支持了他们的理论,因为在内向型性格测试问卷中,那些得高分的人往往会在柠檬测试中分泌更多的唾液。

尽管内外向型人格的程度在某种程度上受到生理原因的影响(包括部分继承了我们的父母的性格),我们现在知道,皮质兴奋理论并不是完全真实。有包括脑成像研究等充分的证据表明,内向的人往往对噪音或者其他感官刺激反应强烈。但与艾森克理论相悖的是,基本上没有任何证据可以说明内向的人总体来说有更高大脑皮质兴奋的水准。

虽然柠檬测试是否准确仍有争议,但这个测试确切的揭示了一些有趣现象,那就是你身体的敏感度,况且你可以经常重复这个测试,这样结果会更加准确。

此外,柠檬测试并不仅仅能够测试内外向型人格。2014年发表的一篇文章说,我们可以用柠檬来测试其他人格特质——人有多少同情心。同样的,这也是心理学家经常使用问卷来衡量的特质,存在主观和诚实性的问题。

为提供一个客观的测试结果,佛罗伦斯·哈根穆勒(Florence Hagenmuller)和她的同事们要求志愿者在观看2个一分钟的视频时,口含三卷棉棒(用于测量唾液量)一视频一描述了一个人切柠檬和吃柠檬,另一个(在可控条件下)视频中一个人将彩球从容器中拿出放在桌子上。

Image caption 打哈欠是可以传染的,越有同理心的人越容易跟着打哈欠。(图片来源: Getty Images)

研究人员之后将棉棒称重,并发现总体上参与者在观看吃柠檬的视频比另一个视频时分泌了更多的唾液。这是心理学家所说的“自主——共鸣”,我们会自动模仿对方的生理状态,比如当我们看到别人打哈欠自己也会打哈欠,或着看到对方疼痛也会感同身受。但是我们机体对此的敏感程度是不同的,有趣的是,研究人员发现,在移情问卷中获得高分的参与者(他们同意这样的陈述“我经常对于不幸的人心存善念与关爱”和“我经常被我看到的事情所感动)”,他们在看柠檬视频时分泌了更多的口水。

除非你打算测试沾了口水的棉棒,不然这项测试在家做有点难度。同时,要想得到有意义的测试结果,你还要比较自己和一两个其他人看到柠檬视频的唾液量。可以想象,在中学或大学做这样的科学实验会是一件很有意思的事情。

哈根穆勒和她的团队说,柠檬的移情测试可以使用在一些严肃的问题上——例如,患有精神分裂症或自闭症的人有时很难按照问卷说明进行测试。柠檬的视频测试的优点是,它不需要参与者有任何理解。他们要做的就是坐下来观看视频,结果就显示他们内心能够有怎样一个同理心的水平。

那么下次你发现自己有一袋子柠檬的时候你就可以进行选择了。你可以做柠檬汁或者进行一些心理学测试。那做这个决定本身是不是也能说明你的性格呢?

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容