海陆空移动办公何者最有效率?

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研究显示,肢体运动可以令我们更富有创造力。例如,一项近来在斯坦福大学开展的研究表明,即使被试者仅只是在跑步机上一边慢走一边瞅瞅白墙,行走也能激发创造力。

然而,其它类型的运动又有怎样的影响呢?移动(从简单地上下班通勤到跨越国界的长途差旅)办公能否令人们精神振奋,进而得到工作效率或创造性思维的提升?

近几年来,市面上出现了专为旅行与远程工作二合一而设计的出游项目。创立于2014年的“黑客天堂”(Hacker Paradise)携开发人员、设计师以及企业家前往异国工作、游览,每次一去就是几个星期。而去年,“远距年”(Remote Year)与75位远程工作者共同展开了一段为期12个月、足迹遍及全球12个国度的旅程,其间,“远程族们”的办公环境每每令人惊叹,(且变换无穷)。另一项名为“coWork the World”的项目将在五月启动。这项为期一年的项目将被拆分成为七段行程,远程工作者们可以只选择部分行程,也可以选择全部行程。与此同时,“美铁作家驻车”(AmTrak Residency for Writers)计划则资助那些在长途列车旅途中工作的创作型职业作家。

去年12月间,我与其他数以百万计的美国人和英国人一道,踏上了节假日出游的旅程。而一路上乘船、坐飞机、搭火车,耗费了我大把的时间。

当我登上从旧金山开往墨西哥的假日游轮,与家人共度为期10天的海上之旅时,想到自己在接下来一周半的时间里,可能要过没有手机、没有互联网的生活,我既紧张又兴奋。这艘游轮提供海上互联网服务,但价格高得离谱,因此,我决定统一不予购买。而取而代之的是,我下载了几篇要评审的学术文章,捎带上要誊写的访谈录音,还向妈妈保证我会彻底整理好数千张的婚礼照片。

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Image caption 或许,游轮并非最理想的工作场所——对于容易晕船的人尤其如此

研究显示,手机、电邮会降低劳动者的生产效率。没了诸如此类的干扰分心,也不用为准备饭菜这样的日常琐事担忧费神,我想象自己在一个濒海的露天平台上工作,一干就是几个小时,仿佛一台高产的工作机器。而现实却五味杂陈,晕船、疲劳以及没完没了的干扰相互交织,轮番上演。

一天下来,诸事不断,使我没法搞定任何一项工作:我得享用全天供应的餐点,得与家人们叙叙旧,还要赶几场(除非晕得太厉害,不然都会参加的)音乐演出和综艺节目。而到了每晚8点,我发觉自己已筋疲力尽,随时可以伴着游轮的摇晃进入梦乡。

然而,另一些人的确成功实现了在船上办公。

一位同船游伴告诉我,为了查收电子邮件,他每天在网吧里付费上一个小时的网。他表示,这是他一天中最富有成效、最为专注的一个小时,因为他的目标便是尽可能高效地利用这段时间。然而,在船上的其它任何一段时间里,他都很难让自己投入到工作中去。

“谁会登上一艘游轮,还试图搞定一点儿工作呢?”他问道。他言之有理。

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Image caption 就工作而言,每班航程终了都有绕不开的最后期限,这对工作而言,将是强有力的激励因素

心理学家亚当·盖林斯基(Adam Galinksy)所开展的研究显示,如果你正要登机的话,好消息是,你已然更可能获得创造力的提升。他的研究已经表明,异国阅历有助于增强创造力,因为我们会体验到不同的文化、品尝到不同的饮品,感觉耳目一新。

盖林斯基指出:“融合性很重要,因为在我们所谓的认知灵活性和认知复杂性中,它是一个关键性的变量。这种灵活性通过模式识别来发挥效用。”

他以在盘子里剩食物为例进行阐述。在有些文化中,在盘子里剩食物是一种尊重的表现,示意你已经吃饱;而在另一些文化中,这样做会让主人以为,你觉得餐食并不十分美味。通过辨别诸如此类的思维方式差异,人们灵活思维的能力随后便得到提高,创造力也得以增强。

他指出:“我们的另一个发现是,了解外来文化,并将它们与你自己的原生文化关联起来,会促使人们在思维的精密性、复杂性上得到增强。”

在一项开展于法国欧洲工商管理学院(Insead)的调研中,盖林斯基和同事给刚入学的新生们布置了一个作业,以测量他们思维的综合复杂程度——也就是说,他们想到多种视角并综合起来的能力。研究者发现那些身兼母国和东道国双重文化认同的人(即所谓的“文化双栖者”)拥有更高的思维综合复杂程度。这使他们更富有创新精神,且更容易得到提拔。

显然,这看起来就像某些长期差旅中的远程工作者的感受。目前正在参加“远距年”出游项目的萨拉·卡曾斯(Sara Cousins)表示:“经常性的中断势必令人保持头脑的清醒,而接触了如此众多的不同文化和商业环境,我的创造力也因此得到增强。例如,就整体气氛而言,在新加坡召开的商务会议与在伊斯坦布尔召开的商务会议相去甚远。”

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Image caption 更多的实体空间(像能让人看到列车窗外的那种)可能大有裨益

当前“远距”团队的另一位成员吉缇卡·阿格拉瓦尔(Geetika Agrawal)指出,旅行让她有了更深入的反思,并为她带来了更多的可能性。然而,她表示在自己刚来的第一个月,挣脱一板三眼的生活,并非易事。“后来有一天,我才意识到了自己的习惯一直在扼杀创造力,”她说道。“当你处在持续不断的旅行中时,习惯是很难养成的。每一天、每一月都是不同的——你结识新的朋友,见识到做事的新方法,发现新的行为方式,因而你的思维总是活络而富有创造性的。”

我们中极少有人会有机会加入这样一个长期的项目。但是,飞机上移动办公又会如何?

我发现自己在飞机上办公效率不错,因为每班航程都会结束,这是一个避不开的最后期限。

尽管已有研究表明,最后限期的约束可能会导致工作质量的降低,但是,就完成一个项目而言,无止境的时间也会导致效率低下;最后限期可以成为生产力的一个强大驱动力。(只要我们可用来完成一项工作的时间还有剩余,我们会扩展工作来耗尽剩下的时间,这种思想被俗称为帕金森定律)。这就是为什么几乎每一位我认识的自由撰稿人朋友都是当最后期限迫在眉睫时,突然变得聚精会神,文思泉涌。

为了最大限度地在长途移动办公中提高我的生产效率,我给自己设定好降落前需要完成的具体任务,因为之后干扰便再度降临。比如说,在飞往以色列的航班上,我可以搞定很多我在船上做不了的任务,包括阅读数篇研究文献,为这篇故事做准备,还有,对了,整理数千张婚礼照片。

然而,尽管我在飞机上的办公效率比在海上的办公效率高很多,我还是更喜欢在家里办公。

然而,列车上的办公体验却不尽相同。我曾数次乘火车穿越以色列,事实证明,这不仅是移动办公效率最佳的时刻,而且甚至比我在家办公还更富有成效。置身车厢中,不仅相对来说干扰为零、拥有一个不可逾越的最后期限,而且凝视着窗外的树木、大海和天空匆匆略过,视野流动而开阔,我感到舒缓而颇受启迪。

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Image caption 即便只是浏览自然风景图片,也可以促进认知能力的提升

科学似乎佐证了这一观念。

盖林斯基表示:“研究表明,人们在天花板较高的房间里的创造力比在天花板较低的房间里的创造力要高。其思想在于,在某种意义上,物理空间开阔心理空间。所以,如果你在旅行,观赏那些辽阔的山脉,可能会有立竿见影的启发效果。”

另外,科学研究也一再表明工作间隙欣赏自然风光的好处。在密歇根大学的一组研究中,研究人员发现,相比于在城市中漫步,在植物园中散步能更加显著地提高人的注意力。即使只是浏览自然风景图片,或者从办公室窗口看看室外的绿化,也能带来认知能力上的提升。

“列车间歇性的移动,和窗外移动的风景,总是不停地改变,永远是全新而不可预知的。此刻眼前还是一片树林,下个瞬间又变成河流或高山,这使你产生一种不真实的感觉,一种恍惚感。这种感觉正是你需要的。当你渐渐悬浮于时间和空间当中时,你将更容易融入到自己的故事中,”参与“美铁作家驻车”计划的克塞尼雅·安森(Ksenia Anske)说,“不像充斥着汽车、噪声和灯光的高速公路,你在这里就是独自一人,或者认为自己是独自一人。列车窗外绵延的大地不断飞逝,除此之外你再也看不到别的风光。你可以把列车类比为一条漫长的林中小径,唯一的区别在于你无法一直行走,只能端坐着,并在你的笔记本电脑上打字。”

坐火车上下班?那可能只是你创造新事物的开端……

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