现代地图为什么是“上北下南”?

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想象一下从太空来看地球。这颗星球的顶部在哪里?说北极的大概不止你一个。严格来说,你错了。

让人有点吃惊的真相是,尽管大多数人都认为世界是上北下南,然而没有充分的科学道理证明北方就是世界的屋顶。

至于这种方向感是如何产生的,那就是历史、天体物理和心理学综合作用的结果。而这又带来了一条重要的结论:我们绘制世界地图时所采取的方式对我们的世界观有非常真实的影响。

导航大脑

了解你在世界中的位置是一项基本的生存技能。所以,我们人类和其他大多数物种一样,大脑中天生就有绘制周边地图的专门区域。可能除了蜜蜂外,人类是唯一会彼此沟通对世界的认识的生物物种。很久以前,我们就开始绘制地图——目前发现的最早的地图是14000年前洞窟石壁上一些潦草的地图。自文明出现以来,人类就在石板、莎草纸、纸张和现在的电脑屏幕上绘制地图。

尽管人类制作地图的历史如此悠久,然而让人惊讶的是,在数百年前“上北下南”的规则才确定下来。事实上,根据伦敦玛丽王后大学(Queen Mary University)地图历史学家、《12幅地图中的世界历史》(A History of the World in Twelve Maps)一书的作者杰瑞·布罗顿(Jerry Brotton)的说法,在人类历史的大部分时间里,北方几乎从未占据过地图的上方。他说:“北方之所以很少出现在地图顶部,就是因为黑暗来自北方。西方出现在顶部的可能性也很小,因为日落西方。”

让人不解的是,中国古代的地图却反其道而行之。但是,布罗顿说,尽管中国当时已经发明了罗盘,也无法解释他们为什么以北方为地图的上部。中国古代的罗盘指向南方,而与遥远、黑暗的北方相比,人们更加喜欢南方。但是,中国的地图总是把居住在北方的皇帝放在地图的顶部,这样所有的臣民都要仰视皇帝。“在中国文化里,皇帝面向南方,因为风来自南方,所以这是一个良好的方位。北方不是很好,但是为了表示对皇帝的臣服,你要仰视他。”布罗顿说。

Image caption 制作于1402年的受到中国影响的韩国的疆理图(Kangnido)(图片来源:Wikipedia)

由于每种文化尊崇的对象不同,古代地图的方位自然也就不同。古埃及以东方为世界的顶部,因为那是太阳升起的地方。古代伊斯兰文明的地图喜欢以南方为顶部,因为早期穆斯林文化大都位于麦加的北边,所以他们在想象中望向南方的麦加。

Image caption 穆罕默德·伊德里西(Muhammad Al Idrissi)制作于1154年的若格瑞纳(Tabula Rogeriana)地图,上下颠倒,以北方为地图顶部(图片来源:Wikipedia)

同时代的基督教文明的地图(被称为Mappa Mundi)以东方为地图顶部,朝向伊甸园,以耶路撒冷为中心。

Image caption 制作于1300年的赫里福德大教堂Mappa Mundi世界地图(图片来源:Wikipedia)

那么是从什么时候开始,全世界决定以北方为顶部呢?一个诱人的推论是克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)和斐迪南·麦哲伦(Ferdinand Megellan)等欧洲探险家因为靠北极星掌握方向而确定了地图的方位。但是布罗顿认为,这些早期探险家眼中的世界根本不是这样的。“哥伦布描述世界时以东方为顶部。”他说,“哥伦布说他正在前往天堂,所以他的精神世界源自中世纪的世界地图。”布罗顿补充说,我们必须记住的一点是,当时“没有人知道他们在做什么,在去什么地方。”

麦哲伦1569年的世界地图为上北下南的方位奠定了基础。这幅地图第一次把地球的曲度考虑进来,这样水手在长距离航行时就不会错过目的地。不过,布罗顿说,这和上北下南还是不沾边。“麦哲伦把极点定在无限远处。他在描述这幅地图时说,北方并不重要,因为我们没有兴趣去那里。北方确实位于地图上部,但是没有人在意,因为我们不会去那里。”

即便如此,他还是有两种选择。之所以选择上北下南,是因为当时主要是欧洲人在进行探险:北半球可供探险的土地更多,人口也多得多。

Image caption 麦哲伦制作于1569年的世界地图(图片来源:Wikipedia)

不论原因是什么,地图上北下南的特点保留了下来。以1973年美国宇航局(Nasa)的这张著名照片为例。原本它是南半球朝上的,因为宇航员在拍照时正在打转。美国宇航局决定把它倒转过来,以免让人误会。

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Image caption 这张地球的照片原本是颠倒的,但是在发表之前被调正了(图片来源:Getty)

不过,当你从太空看地球时,任何一面朝上的想法都很难站住脚。确实,按照学校里学到的知识,地球和太阳系其他行星一样排列在同一个平面上,因为它们都是同一片尘埃中形成的。但是,这张照片也同样可以反过来,太阳可以在上面,也可以在下面,这取决于你从哪个角度来看。

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而与银河的其他部分相比,整个太阳系倾斜了大约63度。

虽然天文学家发现在整个太空里,恒星和行星以相似的方式与相邻的天体保持在一个平面内,但是伦敦帝国学院(Imperial College London)的天体物理学家丹尼尔·莫特洛克(Daniel Mortlock)称,与浩瀚的宇宙相比,这个规律至存在于一个微小的尺度上。“在我们天文学家来看,太空中没有所谓的‘上’或‘下’。”他说。

所以,地球哪一面朝上,这个问题的答案很简单:没有哪一面朝上,上北下南最多不过是历史上优势集团的看法。

那么,现在我们是不是应该开始接受一种与以往不同的对地球的看法?或许是的,因为心理学方面的证据显示,上北下南的文化可能会造成我们在价值判断方面的错误。

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Image caption 北方偏见有没有可能影响了我们对地球一些部分的看法?(图片来源:Getty )

心理学上的一种著名偏见表明,大多数人有上北下南的观念。宾夕法尼亚州盖茨堡学院(Gettysberg College)的心理学家布莱恩·迈耶(Brian Meier)发现人们在无意识中国会把褒义词与“上”联系起来,而非与“下”联系起来。所以,他想知道,“北=上”和“好=上”是否会影响人们对不同地区价值的判断。

当向人出示一幅假想的城市地图,并问他们想居住在哪个位置时,他们当然更有可能会选择北部。问另一组人,假想的不同社会阶层会住在哪个位置,他们的回答是富人住在北边,穷人住在南边。

不难想象,人们较少在意地图上靠“下”的国家或地区所发生的事情。

好消息是迈耶的实验中,“北”与“好”的关系被轻松消除了——只需把地图倒过来。所以,假如我们把地图倒过来看,可能世界就会更加公平一点。网上很容易找到南方朝上的地图。这也是莫特洛克大力推崇的一件事:“作为一个澳大利亚人,我觉得人们应该多做一些这样的事。”

即使没有其他的作用,这也一定会让世界再次变得新鲜又神秘。地球上留给我们这代人的探险地点已经很少了,我们只能——按照马塞尔·普鲁斯特(Marcel Proust)的说法——再次审视我们的地球,但这次要用不同的眼光。

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