哪项运动的奥运摘金之路最轻松?

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Image caption (图片来源:Getty Images)

奥运会的种种,一“图”以蔽之。图上,世界头号飞人尤塞恩·博尔特(Usain Bolt)箭一般地向着100米标志线疾驰而去,霎那间,他朝摄像头狡黠地一笑,仿佛在招呼说:“伙计们,快来呀!就是跑个步,一点儿都不难呀”。此时此刻,他在全力冲刺,跑速太快,连赛马也望尘莫及。只见倏忽之间,在令人眼花缭乱的腿影中,闪现出他那一丝咧嘴的笑意。

在夺取奥运金牌的征途上,大部分运动员即便是在完成最不可思议的特定技术动作时,也都表现得相当驾轻就熟,不费吹灰之力。在过去几周中,很可能有那么一刻,你自个儿正在电视机前,一边啜饮着啤酒,陶醉于爆米花的香甜中,一边冷不丁地大声嚷嚷:“那个动作,我也可以做到!”

实则,现在奖牌都已“名花有主”了,你也可以琢磨着选种运动项目开练了。谋事在人,成事在天,难说你将会在2020年东京奥运会上大放异彩呢。

Image caption 博尔特成就了史无前例的奥运百米三连冠。(图片来源:Getty Images)

问题是,大家都多多少少有过冲刺的经历——哪怕只是赶公交时的一阵发力狂奔。如果你在这方面怀有天赋,多半不会等到现在才发现。而毋庸置疑,博尔特乃全球头号飞人,无出其右者。

即使考虑进年龄因素(大部分奥运会选手的年龄都在20岁到35岁之间)和性别因素,你在百米短跑项目上夺冠的几率差不多为九亿分之一。在任何给定年份中,你被流星压扁的几率比百米短跑夺冠几率还大11倍之多。

而同样地,许多其它运动项目的夺冠可能性也令人望而却步。就足球而言,你罹患食肉菌疾病的几率是在奥运足球比赛中夺冠几率的2390倍,抑或,你身为女子,那么你生下同卵四胞胎的几率是你在奥运会上夺冠的两倍。至于高尔夫球比赛,这么说吧,你被美国国家航空航天局选为宇航员的几率是在该项目上摘金几率的1.8万倍左右。

要是有别的可行之选,你的摘金之路又会怎么样呢?

事实证明,在钢铁般的决心、策略和些许统计知识的加持下,你也许能将获胜的几率提高到几百分之一。欲知如何操作,请见下文分解。

首先,让我们来说明一件显而易见的事实。及早找出自己的优势所在,可以大大降低求胜的难度。如果你的体重为约55公斤(121磅),你不妨考虑下参加赛艇项目,并担任船队的舵手。如果你腰缠万贯,帆船项目或是可行之选。如果你所生活的地方恰好挨近急流险滩,那你何不凭借皮划艇激流回旋项目,问鼎东京奥运会?

马术中的“盛装舞步”便是这样一种运动项目。对那些见都没见过盛装舞步的人而言,表演“马舞”的骑手身着典雅盛装,试图调教一头重达半吨的牲口,让它像芭蕾舞女演员一样优雅地踮起单脚尖旋转。该项目不适宜心脏虚弱者和经济并不宽裕的人参加。

Image caption 约有200匹骏马漂洋过海,抵达里约,参加奥运会。(图片来源:Getty Images)

玩马术首当其冲的装备是:一匹骏马。每一千匹马中只有五到六匹良驹能够满足奥运会的参赛标准。而且,由于你一周中起码有六天要进行马术训练,所以你很可能不得不购买一匹良马,这笔开支约为10万美元。此外,你还需要购买自用的盛装:一条真丝领带、手套、定制皮靴、一顶高顶礼帽、马裤等,诸如此类,不胜枚举。去年,曾有一位记者对此做了计算,单单制服就要花掉你1.2万美元。

最后,在每一位奥运选手的背后,都伫立着一位教练。在里约奥运会中摘得团体盛装舞步铜牌的阿利森·布罗克(Allison Brock)指出:“你需要一名曾在自己目标水平高度上参与过竞技和训练的教练。”鉴于大多数国家连奥运会马术盛装舞步的参赛资格都未曾获得,更别说摘金夺银了,所以你要找到一名合意的教练并非易事。如果你把所有这些都集齐了,那么你就算进入马术行当了,奋力一搏,还有获胜的机会。如果你所居住的地域温度、湿度或人口密度太高,不适宜赛马生活,那请忽视这条。

接下来,你得搞清楚与自己同台竞技的选手有多少位。想要轻轻松松就摘得奥运桂冠,你需要在某个真正适合的运动项目上闯出一片天地。毕竟,奖牌长得都一个样儿。而冷门运动项目的统计资料难以寻得。

以链球项目为例。如果你从未听过有这种项目,那么,这个开端还蛮不错呢。“链球”是指一段金属链子,链子的两端分别是一个钢制球体和一个把手。在比赛中,运动员将链球挥舞过头顶,经过几次旋转,最后用力将它掷出。奥运选手可将链球扔出75米多远,也就将近250英尺。

Image caption 链球因一副描绘亨利八世(Henry VIII)扔铁匠锤子的图画而得名。(图片来源:Getty Images)

链球比赛有着非常悠久的历史。在凯尔特神话中,英雄人物库丘林(CuChulainn)抓住双轮战车的车轴,将其举起,旋转一周后用力把它扔出,其抛投的距离让任何凡人都望尘莫及,而掷链球比赛也由此应运而生。早在中世纪,链球比赛极为流行。

如今,只有少数几所学校和链球项目最铁杆的粉丝们还会进行链球投掷练习。新英格兰克兰斯顿(Cranston)的掷链球项目教练马特·埃利斯(Matt Ellis)表示:“对于不理解这项赛事的行政管理人员来说,让一个球体如此高速移动的想法很是可怕。”

此外,链球项目需要特定的器材也是如今少人练习的一个原因。这些器材包括了链球、安全笼、手套、鞋子以及充足的空间。不仅如此,链球比赛的参赛者也非常之少。再者,还是那个找教练的小问题。“我听过有父母驱车两三小时,送孩子去教练那学投掷链球,一周一次。说真话,他们花在车程上的时间比实际练习掷链球的时间都长,”埃利斯如是说。

埃利斯估计,定期进行此项运动的人数在1.5万到 2.5万之间。如果在世界上的其它地方,链球运动的受欢迎程度与此相同(尽管多半并非如此),你的竞争对手大约有40万人。

如此一来,你在链球项目上夺冠的可能性比足球大,但仍不能完全保证你的努力一定有成效。你的另一个可行之选是手球。这项运动因零电视报道、零奖学金、乏人问津而别具优势。美国手球队的总裁迈克·卡瓦纳(Mike Cavanagh)表示:“奥林匹克高水平竞技委员会和美国政府一分钱都没给我们。”

另外,该运动是七人一队参赛,取胜几率是单人项目的七倍,这对你的摘金事业大有裨益。卡瓦纳估计全美(含学校)共有约1万名手球选手。综合团队规模的优势,在全球范围内推断这一数据,我们发现你在这个项目上的夺金几率约为1.6万分之一。然而,这还是没达到我们的预期。

Image caption 在里约奥运会的206个参赛国中,只有20个国家获得了皮划艇激流回旋项目的竞技资格。(图片来源:Getty Images)

我们需要的是一项非常籍籍无名的运动项目,无名到人们都以为它是一项日常的活动——竞走。这项运动始于16世纪的英格兰,当时贵族们将豪赌的赌注押在各自仆从竞走的输赢上。截至19世纪70年代,它是英美最受欢迎的的观赏性运动。对于普通大众而言,观看竞走比赛可谓乐趣无穷,而且价格还比篮球、足球、网球更亲民实惠。

这项运动只有一条规则:在整场比赛的过程中,选手的双脚中至少有一只脚要接触地面。比赛中,裁判们伫立在赛道周边,观看选手比赛,确保他们都在用脚走步,而没人跑动。通常,这些比赛会持续数日。

马修·艾尔吉奥(Matthew Algeo)曾著书阐述这一现象。他表示:“这项比赛的一大魅力在于,观众们可以看到竞走选手在比赛进程中渐渐身心交瘁,慢慢垮掉。”他觉得这与一级方程式比赛的观赛体验有着异曲同工之处:在时速5英里的一级方程式比赛中,大家都在满心期待一场车祸。

艾尔吉奥指出:“看一场戏剧或者音乐演出,动辄就要花掉1美元左右。对比起来,看一场竞走比赛只要25美分,更别提,这项比赛全天候进行,任何班次的工人都可以进来看会儿。”而自行车的发明,终结了竞走比赛的观看热潮,原因莫过于“自行车撞车现场更加壮观!”

Image caption 在19世纪,老百姓会聚集到一起,观看运动员们一圈又一圈地竞走,其中最长的一次竞走比赛持续了六天之久。(图片来源:Getty Images)

现今,竞走运动依旧大同小异。唯一的变化是,赛程不再是数百公里,而是20公里(男子组和女子组)或50公里(只有男子组)。而且,乍看起来,现在的竞走选手着实也不像在走路。这些竞走选手步速超群,走路的速度比一般人跑步还快,要达到这一点他们必须以20度(而非4度)的角度旋转臀部髋骨,从而保证与地面的接触不间断。

那么,你要打败多少人才能夺得竞走项目的金牌呢?对此,尽管我们不可能估算出一个具体数目,但在艾尔吉奥看来,竞走很可能是田径场上最冷门的比赛项目。他说:“嗯,周日下午实在见不到几个人在公园里竞走穿行。”

如此一来,你便找到了合意之选。尽管竞走可能不像百米短跑那样活力四射,也不像体操表演那样魅力无穷,但它是你在2020年奥运会中摘得桂冠的最佳选择——人在公园走一走,金牌就到手。

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