可口可乐背后的神奇植物–可乐果

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你或许听说过这种说法:可口可乐含有一种能让饮用者上瘾的物质–可卡因。可口可乐中的“可口”两字指的是古柯树叶提取液。可口可乐就是亚特兰大药剂师约翰·彭伯顿(John Pemberton)将这种提取液与甜糖浆混合起来制成的。

19世纪末,人们习惯于把古柯树叶提取液与葡萄酒混合起来制成滋补饮料。彭伯顿则用糖浆替代葡萄酒从而绕过当地的酒精销售禁令。可口可乐名称中的另两个字“可乐”则表示其中另一个名声不那么坏,但却同样近道十足的成分来源:可乐果。

你很可能从未见过可乐果的果荚。它有大约5厘米长,果荚里像栗子那样长有大块的果肉,颜色浅红色或白色。可乐果是西非的原生物种,当地人长期以来习惯于直接口嚼可乐果来提神。可乐果的提神成分有咖啡因和可可碱,这些成分也见于茶叶、咖啡喝巧克力。此外,可乐果还包含糖分和可乐果苷,后者据说有刺激心脏搏动的作用。

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Image caption 由于可乐果经济价值巨大,贸易商人不惜带着它们不远千里的长途跋涉。(图片来源:Getty Images)

可乐果内含大量提神物质,在西非地区已有成百上千年种植历史。历史学家保罗·拉夫卓伊(Paul Lovejoy)考证说,西非人把枝叶繁茂的可乐果树种在墓地,开花期用于祭祀仪式。尽管可乐果需要保持湿润环境从而很难运输,但是贸易业者却不惜带着它们穿越森林和平原间长途跋涉数百英里之遥。可乐果的价值非同一般。1581年,为了庆祝廷巴克图清真寺(Timbuktu)的落成,西撒哈拉桑海帝国(Songhai Empire)的统治者送了一份大礼:礼品包括黄金、玛瑙贝以及–可乐果。

拉夫卓伊说,直到1500年代葡萄牙商船抵达目前的塞拉利昂,欧洲人才知道可乐果树这种植物的存在。随后,葡萄牙人也开始从事可乐果贸易,将其与其他货物混装在船上沿海岸线航行。1620年,当英国探险家理查德·约布森(Richard Jobson)沿冈比亚河溯河而上进入非洲内陆探险时,他第一次看到了可乐果。

“我们来到冈比亚河的源头,当地人给我们带来了可乐果。开始我们并没有意识到可乐果的真实价值,也没想过去买,”他写道,但是:“区区10只可乐果就足够给国王送礼了。”约布森买了6只可乐果,希望把它们带回英国。但是还没等到回国,这些可乐果就要么枯萎打蔫,要么被虫子吃掉了。

欧洲人很快意识到了可乐果的重要性。19世纪末,运往欧洲和美国的可乐果达到了成吨的规模。多数可乐果被用来制造补品,例如宝威公司(Burroughs Wellcomeand Co)生产的补药“急行军(Forced March)”药片。“内含可乐果和古柯树叶的混合有效成分。”药片标签上这样写道,“可以缓解饥饿感,增强身体耐力。当需要承受持续性精神或身体压力时,”每一小时服用一粒。

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Image caption 可口可乐获得巨大成功后,其母公司成为全球第三大知名商标的拥有者。(图片来源: Getty Images)

当时,法国产的一种药酒–马里亚尼葡萄酒(Vin Mariani)非常受欢迎。1863年,法国药剂师安杰罗·马里亚尼(Angelo Mariani)将古柯提取液和红葡萄酒混合制成了这种药酒。作为马里亚尼葡萄酒的痴迷者,教皇利奥八世(Pope Leo XIII)还曾经上过这款酒的海报。据称,维多利亚女王、托马斯·爱迪生(Thomas Edison)、阿瑟·柯南道尔(Arthur Conan Doyle)也很喜欢喝马里亚尼葡萄酒。那个时代,市场上充斥着琳琅满目的提神饮品,人们普遍认为这类饮品对健康大有益处。

美国药剂师彭伯顿后来发明的混合药酒给这股潮流画上了句号。政府禁止在酒类产品中添加可卡因后,混合了可乐果提取液的苏打水–也称“可乐”就理所当然地流行开来。

据可口可乐公司称,可口可乐上市第一年内,在亚特兰大全城饮料摊上每天只能售出9杯。随着可口可乐逐渐走俏,公司开始向摊主出售装瓶权,以方便消费者携带。现在,全球每天会售出19亿瓶可口可乐。

1985年,可口可乐公司决定改变口味,增加甜味成分以促进销售,但回应这次尝试的却是市场销量的剧烈下滑和消费者的怒火中烧,这次试验终于以彻底失败告终:“新可乐”在上市后短短3个月后就全部下架,“经典可口可乐”重新回到市场。

时至今日,可口可乐配方仍然严格保密。但是据说已不再使用可乐果提取液,而是改用人工合成物质达到同样口味。制造可乐苏打水的配方有很多,你要是想尝尝纯天然的可乐是什么味道,不妨去一试究竟。

在与橙花油、甜橙香精、焦糖、香草等其他酊剂相混合制成饮料以后,你不会感受到可乐果的真实味道–用约布森的话说:”“咬一口后的口感非常苦”。但是,其咖啡因成分的提神效果未受影响。这或许就是西非,亚特兰大,乃至全世界的人们对它乐此不彼的原因了。

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