飞机在空中被闪电击中会怎样?

Image copyright
Image caption (图片来源:Getty Images)

在冰岛凯夫拉维克国际机场(Keflavik International Airport)西北角的一间办公室里,机场工作人员哈尔多尔·古德蒙森(Halldor Gudmundsson)目击了一道巨大的雷电。他打开了手机上的照相机应用,开始录制视频,希望能拍到下一个枝状闪电划破天际的景象。但是,突然间,一架飞机从机场起飞,飞入拍摄画面,并立刻被一道闪电击中。

这真是非同一般的景象,但是飞机在大雨中无所顾忌的继续上升。“看起来很好玩,但也有一点恐怖,”古德蒙森说。从他拍摄的视频中截取了这幅非同寻常的照片。

10月3日从冰岛首都雷克雅末克(Reykjavik)飞往巴黎的Wow航空公司(Wow Air)的航班安全抵达,航空公司向BBC确认飞机并未受到任何损伤。Wow的发言人指出,飞机被雷电击中是寻常事。那么,飞机在突然遇到10亿焦耳的巨大能量冲击——相当于四分之一吨TNT炸药——时,如何做到安然无恙呢?

Image caption (图片来源: Halldor Gudmundsson)

英国民航驾驶员协会(British Airline Pilots Association)成员、退休飞行员克里斯·哈蒙德(Chris Hammond)说,飞机驾驶舱和机舱周围包裹着一层导电“皮肤”,它能让机组人员、乘客和机内电子器件避开电流。

“飞机的外壳中有一层金属网,”他说,“这层纱网包裹住整个机体——电流会从中通过。”

此外,电子器件和燃料箱的连接处受到了严密的保护,以防外部电脉冲。飞机服役前会对各方面进行严格测试——包括对飞机外壳和内部组件进行模拟雷击。

哈蒙德提到,古德蒙森的照片展示了原本应发生的整个过程。雷电看似从飞机头部进入机体,然后从机尾和机翼的一部分出来。就像法拉第笼(Faraday Cage)一样,飞机上的一切都得到了保护。

不过,飞机上的乘客很有可能注意到雷击。比如四月两架飞经伦敦西部时被雷电击中的飞机,乘客报告称听到巨响。

数年前,飞机的绝缘性并不像现在这么好。哈蒙德回忆早年他曾驾驶飞机等待在旧金山降落。在一次特别大的闪电后,“所有屏幕都一片空白。”幸亏飞机上装有模拟飞行设备。在计算机逐渐恢复正常的过程中,飞机安全着陆。

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容