海上学堂——改变我的游学之旅

作者母亲 Image copyright BBC World Service
Image caption 参加海上学期之旅的作者母亲 (图片来源: 瑞贝卡·埃塞克)

2014年1月,21岁的加拿大姑娘瑞贝卡·埃塞克(Rebecca Isaak)在加利福尼亚的圣地亚哥(San Diego, California)登上了一艘轮船,热切地等待着即将开始的长达五个月之久的环球旅行。

埃塞克参加的是一个被称作“海上学期”(Semester at Sea)的项目。参加项目的大学生们将随着轮船来到世界各地的港口。在此期间,他们将在海上生活与学习。早在1981年,埃塞克的母亲便参加过这个项目。总而言之,在轮船起航时,埃塞克以为自己的旅行将和母亲的别无二致。

埃塞克展望道:“我想在中国拥抱我母亲当年拥抱过的雕像,在日本喝得醉意浓浓,并且能够同母亲一样建立持久的友情。”

然而,当埃塞克开始漂洋过海时,她意识到她的旅程注定将截然不同。

在泰姬陵的个人瞬间

埃塞克最难忘的一站是印度。当她穿着白色的环保拖鞋进入泰姬陵时,她突然“顿悟”了。

“在那一刻,我非常清楚地意识到,我母亲没能在旅途中看到泰姬陵是多么遗憾。”她回忆道,“而现在我却身处其中。”

现实中的宫殿和照片中一模一样,但经历却与埃塞克想象中的大相径庭。当地环境相当混乱,人们站在外面,试图向她兜售小装饰品。“他们叫嚷着、推挤着,还抓着你的手臂,”这位来自加拿大的大学生抱怨道。围绕于尖叫和呼喊声中的埃塞克感到不知所措,“完全感受不到祥和。”而在此之前她一直以为这会是她的静心之旅。

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Image caption 在余晖照耀中,泰姬陵仿佛笼罩于粉彩中。(图片来源:Thinkstock)

泰姬陵内部结构同样令人感到意外,不过这个却更近似惊讶。埃塞克回忆着在宫殿中所看到的一切复杂而精妙的细节,例如遍布墙上的石刻图案。

不过,埃塞克对印度的其他地方印象更为深刻。她更喜欢将自己全身心浸淫在当地环境中,感受当地人在日常生活中体现出的活力。事实上,埃塞克说道,对她影响最为深刻的其实是那些她亲自参与过的社区活动。

在新德里的第一个也是唯一的一夜中,一位风趣而热心的导游带领埃塞克和她的朋友们参观了锡克教寺庙。导游陪伴她们游玩直至深夜,向其展示了保存锡克教经文的“圣地”。信徒们进入举办仪式的建筑中,聆听祷文,并在施食处与不同教派的人一同进餐。埃塞克她们原计划逗留五分钟,但直到一小时后她们方才离去。来游览的学生了解到锡克庙,而导游也有机会学到了各自的文化。

埃塞克说:“这段经历在我们整段印度之旅中是最特殊的,这大概是因为我得以和当地的人民进行真正的交流吧。”

结识当地人民

努力与当地人交流成为了埃塞克的游学主题。如果错失了了解当地居民的机会,她感觉自己也就缺失了此次旅行的核心部分。

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Image caption 在越南的胡志明市交友 (图片来源:瑞贝卡·埃塞克)

在另一个当初母亲未能到访的国家,越南,埃塞克发现了一个名为Couchsurfing的网站。埃塞克介绍说这个网站能为那些寻求廉价的住宿环境和新朋友的旅客与当地人建立联系。她在胡志明市停留了三天。这三天时间埃塞克都和当地人们相处,了解她所处的环境。

起初,埃塞克认识了一个当地的英语老师。他带她去了越南国内第一家麦当劳,接着两人在街边享用了冰咖啡。之后,埃塞克跟随那位英语老师一同上课作为回礼。埃塞克回忆道:“30个越南学生紧张而欢快地询问我关于加拿大的种种问题,以及我对于越南男生的看法。”

埃塞克认识了两个女孩,她们俩是密友。两个女孩子主动带她四处游览。埃塞克尽兴享受了这段时光,但在朋友回家后却不由感到落寞。阿颜(Ngan)是另一位埃塞克新结识的朋友,她让埃塞克在家中留宿了两晚。她将埃塞克这个安大略戏剧学院学生介绍给了室友,带她参观了她的大学,并同她一起在小巷中打羽毛球。

“我会跑回船上洗澡,放下东西。但我感觉我生活在这个城市中,”埃塞克说道。她参与的项目强烈建议学生们不要独自游览,因为旅行险的投保范围并不涵盖这些活动。此外,项目也不推荐沙发客住宿以及骑摩托车,但埃塞克“三样事情全做了”,并完全乐在其中。

轮船也在缅甸停留六天,这又是一个埃塞克的母亲没有在旅途中到访过的国家。彼时缅甸陷于内战泥沼长达数十载,埃塞克认为这或许是阻止了母亲参观缅甸的原因。教师提醒学生们,缅甸依然处于对外界游客的适应期阶段。

轮船在缅甸首都仰光靠岸后的四天时间里,埃塞克与一些朋友一起参观了古城蒲甘。海上学期项目允许学生们享受“在港”时间,在特定的返回时间之前,学生们都有机会探索所在国家。

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Image caption 探索缅甸(图片来源: 瑞贝卡·埃塞克)

在这个特殊的旅程中,她们得以“找到了顶端敞开的宝塔,在那儿我们任腿挂在顶台边沿,看太阳西沉。”埃塞克依然记得在这些时刻的感觉——如同有什么东西“烙入灵魂”,而她整个人都被笼罩在一种深沉的情绪之中。“我对于这胜乎一切的美景感到喜悦,也感到了慰藉心灵的平静,”埃塞克说道,“就好像这美丽的瞬间足以让所有的忧愁烟消云散。”

埃塞克和朋友们与当地社区进行了一些互动,然而这更大程度上是学生团体间的亲密体验。“越南对我来说永远都是特殊的”,埃塞克说道,“因为我完全依靠自己踏上了一片新的土地。”

“对我而言,没有国家能与越南相媲美。”她说道。

复制另一段奇妙冒险

在长达四个月的旅程中,埃塞克也访问了中国、夏威夷、日本、新加坡、毛里求斯、南非、加纳和伦敦。海上学期计划教会了她如何走出自己的舒适区,以及如何应对关于未知的恐惧。

“渐渐地,我开始意识到即使我在旅途中追寻母亲的足迹,我的人生也不可能生搬硬套我母亲的人生。” 埃塞克说道。她需要重新开始属于自己的人生,而不是生活在母亲的影子中。

在海上学期开始之前,埃塞克有过自己的期待。但海上之旅向她揭示了她与母亲两代人之间的不同——是时候活出自己的人生,开始自己的冒险了。

“刚回到家时的我被太阳晒得黝黑,甚至秃顶得厉害。我抱住了妈妈。那一刻,我知道我拥有了与她一样精彩而独特的故事。”埃塞克说道,“而其中最棒的一点在于,这些故事都是属于我的。”

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