图辑:英格兰森林的古老守卫者

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Image caption 护林官,迪恩森林,英格兰,不列颠,联合王国,欧洲(图片来源:图片来源:David Stock)

他们守卫森林,主持正义,并坚守生活的角色。护林官是罗宾汉最可怕的噩梦——而他们在迪恩森林已经存在有797年之久。

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森林法则

自11世纪起,英国王室便开始开辟皇家林场:专供王室之用的森林,尤其是狩猎,并禁止砍伐。为保护这些森林——以及植被、栖息地和他们狩猎用的动物——威廉一世制定了一套法律系统,而支撑这些法律实施的就是被称作护林官的官员。

虽然他们已不再为王室效力,但在英格兰如今仍然有三处森林拥有护林官:西部的迪恩森林(Forest of Dean),南部的新森林(New Forest)和伦敦的埃平森林(Epping Forest)。

设立于1218年的迪恩森林护林官是最接近他们最初形式的。与其他森林护林官不同,他们仍然拥有着与大约800年前别无二致的结构:共有四位护林官,他们每年会面四次,并在由格洛斯特郡名誉长官所主持的选举中产生。迪恩森林的护林官——鲍勃·詹金斯(Bob Jenkings),莫里斯·本特(Morris Bent)和伊恩·斯坦丁(Ian Standing)(第四位,雷·怀特(Ray Wright),不幸于2015年8月去世)——在这张照片中,站在前面的则是格洛斯特郡名誉长官罗杰·海德(Roger Head)。

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小屋景致

迪恩森林的居民们,比如图中的这个叫桑德利(Soudley)的小村庄的人们,继承了数百年未曾改变的权利,被深情地称作“森林人”,他们对自己的历史非常自豪。很多人都希望能继续保留他们世纪之久的特权,包括自由放牧、树木收集和一般的土地权,当然还有维护森林。这也使他们跟护林官们合作密切。

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权力中心

在11世纪迪恩森林成为皇家狩猎场之后,它的圣布莱沃(St Briavels) 城堡成为了森林的管理和审判中心,监狱,在国王约翰统治时期,还用作皇家狩猎行宫。如今,作为森林演变的标志之一,这座城堡成为了一所青年旅馆。

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坚守岗位

护林官们终生都坚守岗位——虽然当他们因年老或疾病而力不从心时可能会被国王解职。他们没有报酬,但是按照传统他们每年会得到一对雄鹿和雌鹿。(这项特权自19世纪之后就没再实行。)

迪恩森林的护林官们也运行着他们自己的护林官法庭——这个国家最古老的的法庭之一,可以追溯到13世纪。法庭拥有惩罚罪犯的权利,包括那些被抓到偷猎或非法采伐的人,虽然这些权利如今已经或多或少地削弱了。如照片中所示,从左至右分别是护林官斯坦丁,本特和詹金斯。

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野猪的生存

他们也对森林里的动物负责,包括野猪。这些动物曾是非常受欢迎的猎物,以至于到 17世纪时它们已经在英国绝迹。1990年代之后,经过数次偶然和非法的放生,野猪的规模已经快速恢复;如今全国有超过1000多头。其中最大数量的野猪群就在迪恩森林,尤其是在黄昏到拂晓期间,碰到这些夜行动物并不稀奇——而由于野猪有些破坏性(有时很危险)的习惯中,当地居民把它们视为有害动物。护林官们定期同林业协会进行咨询以计划如何将野猪的数量维持在可控范围之内。然而,这些动物的数量仍然在增加之中。

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历史用途

位于威尔士边界以东5英里的迪恩森林是不列颠第二大的皇家森林,占地42.5平方公里。这片古老的林地曾在历史上做多种用途:中世纪时用来狩猎,在16和17世纪用来提供造船的木材,在18和19世纪用来炼钢和煤矿挖掘,今天则作为旅游地。迪恩森林的控制权于1924年转到了森林协会——但是护林官们在森林的管理中持续发挥着重要作用。

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常见问题

12世纪期间,森林的居民们被赋予了在森林里自由牧羊的权利,今天他们仍然享有这项权利。但是有的羊群会造成财产的破坏并引起安全担忧。这些经常在路边放牧的动物也是一种安全威胁。护林官承担起了联络人的角色,在不同的社区群体,平民协会(代表牧羊人)和森林协会之间寻求诸如这类问题的解决方案。

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煤海

森林的用途在这些年发生着变化——同样变化的还有护林官们保护森林的角色。从13世纪起,由于有着丰富的铁矿矿藏和大量的金属冶炼过程中使用的木炭供给,森林成为了主要的金属加工中心。然而,木炭的生产造成了森林的滥砍滥伐,因而护林官的角色又向着树木的管理转变。

在布莱克尼(Blakeney)村庄附近,布莱克浦尔铁路桥是迪恩森林在19世纪采矿全盛时期的遗留物:它位于丰富的煤矿和铁矿接缝之上,此处的工作异常繁忙,以至于据估计在地下工作的人数曾经一度超过了地上的人数。

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珍稀木材

迪恩森林的山毛榉和橡树是不列颠造船的关键——在1588年对抗西班牙无敌舰队时体现得尤为明显。然而,到了1800年代,糟糕的森林管理导致了造船木材的匮乏,这被不列颠海军官员纳尔逊勋爵斥责为“不可容忍”的行为。1808年,议会通过了迪恩森林法,包括提供王室11000英亩的地方用来圈地造林。民众认为这是对他们采矿、放牧和收集木材的权利的侵犯,因此也导致了1831年的暴乱。如今,伐木由森林协会进行管理,并且只在明确划定的区域进行,比如布拉德利(Bradley)山旁边的这一片。

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Image caption (图片来源:David Stock)

坚强依旧

尽管1967年的森林法大大减少了护林官的执法权力,但是他们的影响力远远没有减弱,通过与政府官员和社区代表的定期会议,护林官们提供森林管理的监管和影响——并为当地居民发声。

这张照片摄于2015年10月份的会议,护林官斯坦丁,本特和詹金斯就涉及到野猪数量和即将到来的限量捕杀等争议问题听取、盘问并质询森林协会的勘测员,凯文·斯坦纳德(Kevin Stannard)。“我们的森林需要护林官来保护它们并为维护我们的遗产和传统而努力,”斯坦丁在他2011年成为护林官的选举中对选民如是说道。

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(责编:友义)

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