图辑:秃鹰学习展翅高飞的地方

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涂鸦多迪峰(Doodlin’ Dody)、满月派对岩(Full Moon Party Rock)和北查龙峰(North Chalone Peak)都是受到尖顶国家公园(Pinnacles National Park)的徒步者和登山者欢迎的地方,但对志愿者理查德·奈德哈特(Richard Neidhardt)而言,登上这些尖顶却另有目的——跟踪加州秃鹰。

奈德哈特手里拿着根无线电天线说,“这些都是接收信号的好地方,因为有很多开阔地带,另外,在这里还可能看到秃鹰。”在起伏的群山和苍灰色的松林背景下,他扫描寻找 80 只鸟儿的信号传送器,这座北加州国家公园的周边地带是它们生活的家园。

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Image caption 加州秃鹰被装上用于跟踪的无线电信号传送器

奈德哈特的孩提时代在南卡罗莱纳州一个湖边度过。那时,他的自然主义者思想还在萌芽状态,他曾捉过蜥蜴、青蛙、蟾蜍等动物,但凡“天上飞的、水里游的、地上爬的或者跳的”,都是他的猎物。他研究这些动物,然后再放掉它们。

现年 72 岁的奈德哈特参与加州秃鹰恢复计划工作组已经六年之久,他说,“你知道,我喜欢小动物,不仅是小动物,还有野花和户外,我都喜欢。但不知怎么的,我最后却从事了建筑行业。”

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2010 年,在美国东南部和西部各地担任工地现场估价项目经理长达 40 年后,奈德哈特决定退休,重拾童年时代的爱好,成为尖顶国家公园的一名志愿者。这是美国 2013 年才新确立的国家公园,共有 26,648 英亩山路、洞穴、岩石、草地和火山岩尖顶。公园也得名于此。在这些尖顶中,最高的有 3,304 英尺。在奈德哈特、其他志愿者和国家公园雇员的帮助下,秃鹰就在这里筑巢、学习展翅高飞。

在退休前,奈德哈特只去过尖顶国家公园一次。但 2010 年时,他在报纸上读到一篇关于秃鹰种群的文章,于是,他计划再次前往。尽管他那时并没有见到秃鹰,但他在杜松峽谷(Juniper Canyon)小径徒步时深受鼓舞,因为他见到一位攀着绳索下降的生物学者用一个破壳而出的鸟蛋置换木制鸟蛋,这只鸟蛋在洛杉矶动物园已经孵化 56 天,几乎要破壳而出了。“我观看了整个过程,激动不已,于是我说,‘你们需要帮手吗?志愿者?’他们回答,我们太欢迎了。”

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Image caption 奈德哈特热爱户外活动

每个月有大约一周时间,奈德哈特都会从风景优美的莫罗贝(Morro Bay)一号公路附近的家里驱车沿着北上。他现在晚上就住在现场为志愿者和生物学者准备的小木屋里,白天则穿上徒步鞋,带上登山杖,沿着山路漫步。他背着 30 磅重的背包爬上尖顶,扫描秃鹰的踪迹,做记录,并为其他徒步者讲解这种曾经濒危鸟类的知识。

由于猎杀行为让秃鹰这种以腐肉为食的鸟类濒临灭绝,加州于 1987 年开始实施秃鹰保护工作。当时,最后 22 只野生秃鹰被捕捉起来,到了 1992 年,在美国鱼类及野生动物保护局(US Fish and Wildlife Service)及尖顶国家公园等保护秃鹰自立计划的指导下,它们又重新被放归野外。

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Image caption 加州秃鹰保护工作始于 1987 年

奈德哈特表示,每年访问公园的约 200,000 名游客中,许多人并不知道这里是人工繁殖的加州秃鹰的三个放生地点之一。在这里,秃鹰保护团队通过一个标签系统监控秃鹰的飞行模式,实施管理与核对,将秃鹰送往洛杉矶或奥克兰动物园进行医学治疗。团队还在一个封闭的试飞保护网中观察秃鹰幼鸟,直到它们准备好第一次展翅高飞。奈德哈特在 2010 年最早见到的秃鹰幼鸟现在已经开始繁殖了,他很享受亲眼见证秃鹰种群的壮大。他说,“你会逐步深入认识它们,这真是一件乐事,就像看着自己的孩子长大一样”。

奈德哈特不仅赞叹公园里的秃鹰,而且也深爱公园里的 625 种植物,如芡欧鼠尾草、野生黄瓜、灌木罂粟、北美奶蓟草(venus thistle)和荞麦,它们都在石缝里生根发芽和成长。

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Image caption 每年访问尖顶国家公园的游客约有 200,000 人

奈德哈特对秃鹰峡谷(Condor Gulch)山路上的一个徒步队伍说,“路过时,记住要抓一片黑色的鼠尾草叶,在手指间摩擦,这样才能闻到香味。”

为进一步推动秃鹰保护工作,奈德哈特于 2013 年建立了尖顶秃鹰基金会(后来并入尖顶合作伙伴组织),为秃鹰恢复和教育计划提供支持。作为该组织董事会成员,他在北加州各地巡回演讲,领导春秋两季的徒步旅行。六年来,奈德哈特投入 3,000 多个小时参加志愿工作,这几乎相当于从事一份全职工作,但他却乐在其中:“嘿,这可比工作有趣多了,我最爱做的事情就是这样的户外工作。”

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