在国王峡谷体验骡马背包旅游

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Image caption 国王峡谷国家公园(Kings Canyon)(图片来源:Sathish Jothikumar/Getty)

许多个清晨,在灰色的花岗岩悬崖峭壁和高耸入云的巨杉树的陪伴下,雪松丛林背包站(Cedar Grove Pack Station)创立人蒂姆·拉夫林(Tim Loverin)出发去寻找迷路的骡子。

拉夫林的内心里是个不折不扣的加州牛仔,他在国王峡谷国家公园(Kings Canyon National Park)经营骡马背包旅游业务已有 30 多年。他的骡马团队负责搭载游客,还有他们的露营器材和钓鱼装备,穿越偏远的南内华达山脉。这位前商业伐木工年届 66 岁,是美国西部先驱者和背包客传奇的一部分:他的曾祖父曾是毗邻的红杉国家公园(Sequoia National Park)的第一位平民管理员,他的祖父在二十世纪初就开始以骡马背包旅游为业。在 1958 年,他的祖父曾带着他第一次骡马背包旅行。

Image caption 国王峡谷国家公园(Kings Canyon National Park)古老的水杉(图片来源:Pgiam/Getty)

“我爱骡马背包旅行,我热爱大山,我热爱马儿。在 1986 年有机会买下雪松丛林背包站时,我抓住了机会,”拉夫林这样说。“现在,我的儿孙们都积极参与其中,我最小的女儿是这里主要的骡马旅游打包客。”

世界知名苏格兰裔美国博物学家、美国塞拉山俱乐部(Sierra Club)创始人约翰·缪尔(John Muir)在 1873 年首次进入国王峡谷。尽管缪尔把国王峡谷称为“约塞米蒂(Yosemite)国家公园的竞争对手”,但拉夫林认为,国王峡谷是个隐藏的珍宝,要更胜一筹,其原因是,每年穿越约塞米蒂国家公园的游客多达 400 万人,而来国王峡谷的游客则只有一小部分。

Image caption 国王峡谷国家公园里到处是瀑布、高山湖和冰川岩峰(图片来源:David Clapp/Getty)

国王峡谷国家公园面积为 1,869 平方公里,到处是超过 4,200 米、高耸入云的冰川岩峰,更不用说还有瀑布、高山湖。紧邻此公园外面,还有一个峡谷,比美国的所有其他峡谷(包括科罗拉多大峡谷)都要深。拉夫林说:“这里有壮观的景色,另外,在一天的艰难跋涉后,还有机会在远方的湖泊边和草原上策马奔驰,着实令人愉快和放松。我能够以从事自己喜欢的工作为生,这种感觉真好。”

他继续说道:“虽然工作非常辛苦,但是,清晨步行数英里,找回那些放了整晚的牲畜,感觉真的很棒。”不过,与用作运输工具的马匹和矮种骡马一样,拉夫林也在自己所热爱的野外生活中铸就了自己的坚韧不拔性格。他带着游客攀登花岗岩山峰,在碎石小径上徒步,给他们带去在家里得不到的感受,与他们分享经验。“我最喜欢的地区包括君主分水岭(Monarch Divide),那里不仅有冰川谷地,还有火山湖,都在高达 3,000 米的山脉上,风景美不胜收。”

Image caption 国王峡谷国家公园有趣的景观(图片来源:sierralara/Getty)

拉夫林继续为牛仔梦想而努力,只是现在的压力有所减轻,能放松心情,看着自己的孩子们为背包站担任导游。但他依然深深迷恋清晨的忙碌和塞拉山(High Sierras)的隐藏之美。他说,“如果不是热爱动物和喜欢结识各种各样的人,我就不会做骡马旅游打包客。”

Image caption 背包客在旅途中可能会见到高山湖(图片来源:sierralara/Getty)

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