美国登山界的第一家庭

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Image caption 华盛顿州瑞尼尔山国家公园(图片来源:图片来源:Annika Hipple)

如果有美国登山第一家庭这个说法的话,应该就是惠特克(Whittaker)一家了。

1945 年,惠特克家的双胞胎卢(Lou)和吉姆(Jim)首先登顶华盛顿州最高峰——瑞尼尔山(Mount Rainier),当时他们年仅 16 岁。几年后,他们就开始参与到登山搜救和登山向导工作中。1963 年,吉姆成为第一位登顶珠穆朗玛峰的美国人,后来他成为西雅图户外用品零售商 REI 的首席执行官。卢随后参与并领导了几次备受瞩目的喜马拉雅山探险活动,他的妻子则一直在瑞尼尔山国家公园工作。瑞尼尔山是美国第五大国家公园,于 1899 年建立(比美国国家公园管理局还早 17 年,后者于 1916 年建立)。

Image caption 瑞尼尔山原始野生资源极其丰富(图片来源:Annika Hipple)

瑞尼尔山海拔 14,411 英尺(4,392米),傲然屹立于喀斯喀特山脉(Cascade Range)的群山之中。它是美国阿拉斯加州以外地区的第五高峰,晴天里,在约 90 英里外的西雅图很容易就能看到它。它对登山者有着磁石一样的吸引力。

1969 年,卢参与创立了瑞尼尔山登山公司(Rainier Mountaineering),该公司已经为 90,000 多人攀登瑞尼尔山提供向导服务,还培养了众多世界一流的登山向导。30 多年来,该公司是瑞尼尔山国家公园惟一获得向导业务授权的从业者,目前依然是瑞尼尔山最大的三人向导服务经营者,每年服务客户超过 2,200 人。

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Image caption 瑞尼尔山傲然屹立于喀斯喀特山脉(Cascade Range)的群山之中(图片来源:Annika Hipple)

现年 87 岁的卢已经退休,而他的两个儿子——彼得(Peter)和温(Win)则正在继续他的事业。两人都在国家公园长大,对瑞尼尔山就像他们家的后院一样熟悉。他们相差 7 岁,但都在年仅 12 岁就首次登顶瑞尼尔山。彼得担任向导 40 多年,现在经营着瑞尼尔山登山公司和惠特克登山公司,后者是他所创立的装备零售商。温常年担任登山向导,还是音乐家和电影制作人,他的事业很大程度上都依靠他担任登山向导时所建立的人脉。

在发展事业的同时,截至今年向导登山季开始前,卢、温和彼得共登顶瑞尼尔山 679 次,其中,卢 250 次,彼得 245 次,温 184 次。“你会超过我的!”最近,当我和父子三人坐在瑞尼尔山国家公园西南入口附近一个小门户社区阿什福德(Ashford)时,卢这样对彼得说。这里在夏季是惠特克一家的大本营。

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Image caption 漫山野花吸引了大批人流(图片来源:Annika Hipple)

瑞尼尔山共有 27 个大冰川,是美国本土 48 州中冰川最多的山峰。卢表示,“这里可作为攀登世界上许多高山的训练场地,也是学习冰雪和岩石知识的理想场所,在此能全面认识登山运动的复杂性。”

瑞尼尔山靠近主要城市地区,这也是它的另一个独特之处。彼得表示,“瑞尼尔山虽然距离城市很近,但却在林线(高纬度地区不能形成森林的界线)以上,因此它与世界上任何地方的大山并无二致。这里让人神清气爽,我想这里是一个帮助个人成长和认识自我的好地方。”

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Image caption 瑞尼尔山是美国本土 48 州中冰川最多的山峰。(图片来源:Annika Hipple)

当然,瑞尼尔山国家公园不仅关乎登山。“这里还有很多形态各异的生态系统,那边的奥汉纳皮克斯景区(Ohanapecosh)有热带雨林,……东边还有像沙漠一样的环境”,温这样认为。瑞尼尔山尤为出名的是夏季林线以下亚高山草甸遍布的野花。壮丽的野花和美景吸引了大批人流,在最受欢迎的天堂(Paradise)和日出(Sunrise)景区,每逢夏季周末都会人满为患。彼得说,不费什么力气就能避开人流:在人迹罕至的西区道路(Westside Road)有原始野生地带,而考茨 溪(Kautz Creek)还有几条美丽的小路。

沿着瑞尼尔山国家公园南侧边界的塔图什山脉(Tatoosh Range)小尖山(Pinnacle Peak)是惠特克的另一个钟爱之地。温回忆道,“这是我人生中攀上的第一座高山。”他在七岁时和卢一起登顶怪石嶙峋的小尖山,它海拔 6,562 米。用彼得的话说,塔图什山脉为瑞尼尔山提供了“前瞻性视角”,但卢表示,“那里人迹罕至”。

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Image caption 瑞尼尔山以夏日漫山的野花而闻名(图片来源:Annika Hipple)

瑞尼尔山的魅力吸引着惠特克一家人一次次登顶。温表示,“我想,虽然我们多次登顶,但很多时候我们都忘了那里有多么美妙。”而客户的反应却频频提醒着他们。“登上教堂岬(Cathedral Cap),登顶后就能看到北极光和流星——我身后的客人这样惊呼‘哇!噢!哇!'我只会说‘是啊,这可真酷。'”

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