走过政治动荡的北爱首府

Image caption 爱尔兰贝尔法斯特市政厅(图片来源:Robert Mullan/Getty)

北爱尔兰首府贝尔法斯特当地居民对自己的城市给了一个这样的评语:有点像英国、又有点像爱尔兰,但却又有一点自己不同的特色。

贝尔法斯特从上世纪的政治动荡(20 世纪 60 年代至 1998 年,通常称为“动乱期”)中崛起,它似乎最终找到了自身的发展方向,吸引了前所未有的大量游客。

没有人会比当地人更为深切地体会到这种变化。

戴维·西姆斯(Davy Sims)住在贝尔法斯特以东五英里的好莱坞区,他说:“十五年前,这里还罕有游客。现在,在旅游旺季,每天都有成百上千的游客从停靠在此的游轮上下来。”

游客涌入还意味着餐饮业的欣欣向荣。

Image caption 近年来贝尔法斯特游客如潮(图片来源:Getty Images)

北爱尔兰当地居民达伦·麦克洛夫林(Darren McLoughlin)说:“这里有两家米其林星级餐厅(OX 餐厅和 Deanes 餐厅),还有很多餐厅都供应本地时令菜。现在,人们开始重视美食,15 年前情况根本不是这样。”

想在哪里住?

贝尔法斯特居民仅 30 万人,这里人口也许不多,但却有很多别具一格的街区。

西姆斯说:“当地人将贝尔法斯特称为七区之城,圣安妮大教堂附近的教堂区(Cathedral Quarter)是餐厅、俱乐部和艺术活动最为活跃的地区。”

Image caption 贝尔法斯特的餐饮业欣欣向荣,包括米其林星级餐厅(图片来源:Ian Dagnall/Alamy)

市中心西南两英里处的利斯本路(Lisburn Road)因其高端精品店和附近英王爱德华时代和维多利亚时代的红砖露台建筑而热闹非凡。

泰坦尼克区(Titanic Quarter)位于市中心两英里以东,不幸的泰坦尼克号最初就是在此建造的,它最能代表贝尔法斯特悠久的造船史,最近这里有许多住宅楼拔地而起。该地区“晚上却静悄悄的”,麦克洛夫林接着说。

佛尔斯路(Falls Road)以西两英里的爱尔兰语区(Gaeltacht Quarter)是说爱尔兰语居民的聚居地,该地区最能代表传统爱尔兰文化。贝尔法斯特女王大学(Queen's University)位于市中心以南一英里处,世界各地有成千上万学生来此求学。该地区深受外国人青睐,奥缪路(Ormeau Road)附近有许多不同民族的超市。

去哪里游玩?

贝尔法斯特很快成为美剧《权力的游戏》剧迷们热衷前往的北爱尔兰外景地的起点站。

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Image caption 著名的泰坦尼克号最初就是在贝尔法斯特的泰坦尼克区(Titanic Quarter)建造的(图片来源:Getty Images)

贝尔法斯特当地居民塞布尔·德·奥利维拉(Sable de Oliveira)在她的《欧洲探索》(Reconnaissance Europe)里这样描述自己的旅程,“实际上,我嫁给了‘铁群岛国’。”在贝尔法斯特以北 60 英里处,安特里姆郡(County Antrim)(贝尔法斯特西北 20 英里)的巴林托伊港(Ballintoy Harbour),她信誓旦旦地表示,“现实生活中无论如何都不会那么恐怖!”

在北海岸,《权力的游戏》其他外景地还包括:巨人堤道(Giant's Causeway)的火山岩垫脚石、卡里克空中索桥(Carrick-a-Rede Rope Bridge)以及中世纪的邓卢斯城堡(Dunluce Castle)(剧中的葛雷乔伊城堡)。

托利莫尔森林公园(Tollymore Forest Park)位于贝尔法斯特以南 40 英里处的唐郡(County Down),那里有独特的植物种类和哥特式建筑,在剧中充当有白衣行者出没的“闹鬼森林(Haunted Forest)”。唐郡和安特里姆郡都是大受当地人欢迎的一日游目的地,在此人们能在优美的风景中尽情放松身心。

在这里旅行贵吗?

Image caption 邓卢斯城堡(Dunluce Castle)是美剧《权力的游戏》众多的外景地之一(图片来源:Marka/Getty)

贝尔法斯特是英国最能够负担的的城市,比都柏林要便宜很多,在租金方面尤为如此。

据网站 Expatistan.com 所述,同样大小的房子,贝尔法斯特的平均租金比都柏林要低 34%,比伦敦要低 53%。

2015 年的“学生生活指数报告”中,贝尔法斯特还被学生们评选为英国最经济的地方。

但这里的就业市场有些紧张,自 21 世纪代初造船厂关闭以来情况就尤为如此。

Image caption 贝尔法斯特也许不大,但却有很多独特的街区(图片来源:Kuttig-Travel-2/Alamy)

德·奥利维拉说:“哈兰德与沃尔夫造船厂(H&W)关闭时,宣告了一个时代的终结,我们许多人对这个世代相传的家族造船厂仍然有着深深的眷恋。我祖母就曾是这家造船厂总工程师的打字员,我自己拿到工程学博士学位后,也延续传统去克莱德(Clyde)的造船厂工作。”

这就是说,相对较新的金融服务和信息技术产业给这里带来了新的机遇。最近一份报告表明,贝尔法斯特是全英国“数字密度”(科技公司在所有公司中的占比)最高的城市,与其他领域相比,这里数字技术工作的薪资增长率高达14.8%,对技术人员而言,在贝尔法斯特生活格外具有吸引力。

在 BrewBot 这样的公司工作就是个突出的例子,这家由众筹网站平台 Kickstarter 创建的公司主要生产可用智能手机控制的啤洒酿造设备。即使是非技术人员,在市中心以南两英里的 Brewbot/Belfast 也能小酌一杯,这里随处都有 BrewBot 酿造的啤酒,另外还有其他种类可供选择。

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