未來食品:五種既健康又環保的「超級食品」

豆類食品是人們吃得不多的健康食品。
Image caption 豆類食品是人們吃得不多的健康食品。

中文裏有句俗話叫「人是鐵,飯是鋼,一頓不吃餓得慌」。人人都想吃飽、吃好。但隨著地球人口的增加以及自然資源的減少。有什麼食物既能滿足健康又能幫助拯救地球的需求呢?

大米、玉米和小麥是人們所熟識的穀物。雖然它們是人類不可或缺的主食,為人們提供人體所需的60%的能量,但光靠這些食品顯然是不足夠的。

一份由德國食品公司(Knorr)和英國世界自然基金會(WWF UK)聯合撰寫的新報告列出了50種「未來食品」,這些食品可以既健康又環保。

這裏,我們為你介紹其中的5種鮮為人知的「超級食品」。

辣木(Moringa)

辣木 Image copyright Stacy Michelson/BBC
Image caption 辣木樹的樹葉也可以被磨成粉末,用於製作思慕雪(smoothie)、湯、調料以及茶等。

辣木樹營養豐富,經常被稱為「奇蹟樹」。這種樹原產於南亞。它生長迅速並且抗乾旱,全身是寶。

辣木樹的樹葉一年可以採摘7次,富含維他命A和C, 以及鈣和鉀。通常人們會直接用辣木樹樹葉做湯。也有人用它做煎餅。

在菲律賓和印度尼西亞,人們還經常用該樹的豆夾做咖哩和湯的調料。豆莢中富含一種油酸,可以提高人體內好膽固醇的水平。

辣木樹的樹葉也可以被磨成粉末,用於製作思慕雪(smoothie)、湯、調料以及茶等。

此外,辣木樹的許多部分還可以被製成藥材,療疾治病。

裙帶菜(Wakame)

海藻類 Image copyright Stacy Michelson/BBC
Image caption 裙帶菜海藻常年可以採割

日本養殖裙帶菜海藻已經有數百年的歷史。目前,法國、新西蘭和阿根廷等國家也都開始種植。

裙帶菜的好處是可以常年收獲,而且不用化肥或是殺蟲劑。它可以在太陽下曬乾,做成乾燥海菜。

裙帶菜中還富含對人體有益的ω−3脂肪酸(the omega 3 fatty acid)。

與此同時,一種棕色裙帶菜中還含有大量的褐藻多糖硫酸酯(fucoidan)。據動物研究顯示,這種膳食纖維具有降血壓、抗血液凝固甚至抗腫瘤的潛力。

專家稱,裙帶菜是ω−3脂肪酸和碘的重要來源,特別是對那些肉類食品吃得不多的人來說。

裙帶菜可以炒著吃、涼拌、做湯等等。

唯一需要注意的是,如果每天都吃,一定要少量,因為吃過多會引起碘過量。 同時,由於海洋污染,其重金屬含量也會過高。

非洲穀物(Fonio)

fonio nutrients Image copyright Stacy Michelson/BBC
Image caption Fonio 有點像古斯米(couscous,又叫蒸粗麥粉),營養豐富

Fonio(有人把它音譯為福尼奧米)是一種非常古老的非洲穀物,有點像古斯米,又稱蒸粗麥粉(couscous)。

這種穀物口感細膩,有點像堅果味道。因此,美味健康。

非洲馬里的班巴拉人(Bambara people of Mali)說,做這種米食非常容易,因此即使不會做飯的人也能應付。

有證據顯示,古埃及人5000年前就已經種植福尼奧米。它抗乾旱,60、70天左右就能成熟。

福尼奧米富含鐵和鎂,可以像古斯米和大米一樣吃,還可以用於釀製啤酒。

福尼奧米不含麩質(gluten free),因此,那些對麩質過敏或消化有問題的人可以安全地食用。

仙人掌葉(Nopales cactus)

仙人掌 Image copyright Stacy Michelson/BBC
Image caption 仙人掌葉據稱對二型糖尿病病人有好處

仙人掌是墨西哥飲食中常見的食品。它可以生吃、做成熟食或是製成果醬或果汁等。

仙人掌植物在中美洲、南美洲、澳大利亞以及歐洲都有種植。

一些臨牀試驗顯示,仙人掌中的纖維可以幫助人體代謝出更多的脂肪。

還有試驗稱,它可以降血糖、緩解飲酒後的宿醉不適等。但專家說,對這些試驗結果要謹慎對待。

如果從未吃過仙人掌,剛開始吃不要一下子過猛,因為有些人可能會出現輕微瀉肚、噁心和腹脹感等副作用。

班巴拉豆(Bambara bean)

legume protein Image copyright Stacy Michelson/BBC
Image caption 班巴拉豆富含蛋白

班巴拉豆有點像花生,但比花生要甜,而且不像花生那樣油大。

班巴拉豆可以生長在貧瘠的土壤,並且通過向土壤中釋放氮肥讓土壤更肥沃。

它是非洲傳統的豆類,但在泰國以及馬來西亞也有種植和食用。

烹飪方法包括煮、烤、炸或是加工成細麵粉。

在東非,人們喜歡把班巴拉豆磨成豆泥後做湯等。它富含蛋白,同時是人體必需的氨基酸中蛋胺酸(the essential amino acid methionine)的重要來源。

蛋胺酸對促進人體新血管生長、吸收鋅等必不可少。

英國營養學會(British Dietetic Association)發言人普裏亞·圖(Pyria Tew)表示,這對素食和純素食者是個福音。而且這種作物可持續性強,對環保有利。

其他未來健康食品中還包括華人所熟悉的紅薯、紅小豆、蓮藕、黃豆、蕎麥和藜麥等。

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