英國研究:常刺激耳朵有助預防衰老和改善健康

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Image caption 研究人員使用微弱電流對外耳的迷走神經進行刺激

每個人都有兩隻耳朵,但耳朵可能是人們最容易忽視的人體器官了。

但是, 英國利茲大學的研究人員發現,通過刺激外耳中的迷走神經,可以改進全身的健康狀況,包括睡眠、情緒等等。

像任何科學研究一樣, 這一發現需要進一步的大規模研究和試驗。不過, 這一結果確實令人感到興奮。

迷走神經

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Image caption 耳朵對人體健康關係重要

耳朵堪稱是人體神經系統的門戶,其中包括迷走神經(vagus nerve)。而通過刺激外耳的迷走神經可以起到延緩衰老、改善健康的療效。

迷走神經(vagus nerve)這個詞我們平時有所耳聞,但對此了解並不多。我們知道神經系統就像電網一樣,分佈在人體的各個部位。

迷走神經是腦神經,亦稱第十對腦神經(tenth cranial nerve), 編號X。

迷走神經屬混合性神經,它是人腦神經中最長和分佈範圍最廣的一組神經,含有感覺、運動和副交感神經纖維。

它支配呼吸系統、消化系統的絶大部分和心臟等器官的感覺、運動和腺體的分泌;因此迷走神經損傷會引起循環、呼吸、消化等功能失調。

迷走神經負責把大腦的信號傳遞到包括心臟、肺部和大腸等全身的各個器官,因此它也是身體自主神經系統的基礎。

該神經系統還包括交感神經和副交感神經的分支,控制著身體的許多功能,例如呼吸,消化,心率和血壓等。

但隨著人們年齡的增長,神經系統也會隨之而變化。例如,隨著人體老化,人體神經系統的平衡也會出現問題。

那些負責身體是該「戰鬥或逃跑」(fight or flight) 的交感神經分支(the sympathetic branch)開始佔主導地位。

與此同時,主管身體「休息和消化」活動的副交感神經分支(the parasympathetic branch)則變得不那麼活躍。這就使人們更容易患上諸如心臟病和高血壓,以及抑鬱和焦慮症等疾病。

耳朵實驗

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Image caption 如果神經系統更平衡,老年則更健康

英國研究人員希望通過試驗,探索能否通過刺激外耳的迷走神經來改善和恢復平衡。

共有29名健康志願者參加了這項試驗。 他們年齡都在55歲以上。 研究人員連續兩個星期,每天15分鐘對他們外耳上的迷走神經進行微電流刺激。

結果發現,這一療法增加了副交感神經分支的活動, 同時,減少了交感神經的活動。由此,幫助重新平衡和調節人體的神經系統。

那些受益最大的恰恰是試驗開始前神經系統最失衡的人。有些參加試驗的志願者還表示,他們的情緒有所改善,睡覺更香了。

該研究的作者,利茲大學生物醫學科學院的布勒瑟頓博士(Beatrice Bretherton)表示 ,這一結果令人興奮。她表示,期待對此進行進一步的試驗,以觀察每日對耳朵進行刺激所帶來的療效以及長期潛在的益處。

布勒瑟頓說, 目前的計劃是探討此療法是否可以改善心臟衰竭、抑鬱症以及大腸激躁症等一些疾病的症狀。

但英國蘭卡斯特大學的科蘭斯博士(Dr. David Clancy)說,試驗應該包括對照組的結果,這樣才更令人信服。

科蘭斯還說, 參加試驗的人是在一個舒適和安靜的環境中。 他們可以半仰臥在沙發上接受治療。在這樣的環境下,可能我們許多人都會自然放鬆,由此健康會得以改善。

中國針灸

Image caption BBC拍攝的一部紀錄片曾探索針灸的治病功效。

其實,中國傳統中醫理論早就知道人耳布滿了跟人體器官對應的各種穴位。

1957年, 法國醫師諾吉爾(Paul Nogier)提出了耳針的治療方法。他提出耳部反射區的原理,認為耳朵類似於嬰兒胚胎形狀。耳朵的每個部位,都對應到特定的身體區域。

因此,只要在特定區域,以針刺激,就能達到治療效果。耳針療法泛指用針刺或其他方法刺激耳郭穴位以防治疾病的方法。

中國的中醫學者認為這個理論是受到中國針灸的影響。同時,他們也很快採用了這一技術,並且建立耳部穴道理論。因此,耳針成為一種較為常見的治療方法。

耳針療法可用於治療臨牀各科多種疾病,尤其對疼痛性疾病效果顯著。

此外,經常對耳部進行一些正確按摩也會起到保健和養生作用。

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