武漢肺炎:病毒到底如何影響你的身體?

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Image caption 抗擊武漢肺炎成了一場人與時間賽跑的艱苦卓絶戰役。

武漢新型冠狀病毒仍在繼續肆虐,中國最新死亡人數至少215例,確診病例將近1萬。中國以外,病毒已蔓延至19個國家。

世界衛生組織(WHO)緊急委員會周四(1月30日)召開會議,宣佈中國新型冠狀病毒疫情已經構成國際關注的突發公共衛生事件(PHEIC)。

抗擊武漢肺炎成了一場人與時間賽跑的艱苦卓絶戰役。

那麼,一旦感染了病毒會對身體產生哪些影響,並會產生哪些症狀?哪些人最脆弱或是死亡?又能怎麼治療?

BBC健康與科學事務記者詹姆斯·加拉格爾(James Gallagher)利用武漢金銀潭醫院醫生所提供的線索為你解答這些問題。

該醫院所收治的首批99名病人的詳細分析報告已經發表在英國著名醫學雜誌《柳葉刀》上。

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Image caption 這99名病人都出現了肺炎

首先,金銀潭醫院收治的這99名患者都出現了肺炎。即他們的肺部發炎,本來負責為肺部輸送氧氣的肺泡開始積水。

同時,這99名患者的症狀如下:

  • 82人出現發燒
  • 81人咳嗽
  • 31人呼吸困難
  • 11人肌肉酸痛
  • 9人神志不清
  • 8人頭痛
  • 5人嗓子疼

最先死亡的兩例病人都是男性吸煙者,他們看上去很健康,但是由於長期吸煙削弱了肺部。

其中第一位病人是一名61歲的男子,他到醫院時已經出現嚴重肺炎。他出現嚴重呼吸困難,這意味著他的肺已經無法為全身的器官供氧。

雖然,醫院給他用上了呼吸機,但他還是出現了肺衰竭,心臟停止了跳動。

他在住院11天之後死亡。

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Image caption 武漢的醫務人員

第二位病人是一名69歲男子,他同樣出現嚴重急性呼吸衰竭症狀。

醫院給他用了體外膜氧合(ECMO,港譯人工肺,台灣稱葉克膜),但最後仍沒有救活他。

他死於嚴重肺炎和敗血性休克。

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此次病毒的傳染源據信是來自武漢的華南海鮮市場。

這99名病人中有49人跟這個海鮮市場有直接接觸。

  • 47人或者是市場經理或者是業主和攤販
  • 2人曾到該市場買菜購物

受影響最嚴重的是中年男子

這99人中大多數為中年,他們平均年齡56歲,其中67人為男性。

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Image caption 疫情一開始男性患者偏多。

但根據中國疾病預防控制中心最新的數據,目前男女患者比例開始接近,男子略高。

這其中的解釋可能有兩種:

  • 男性可能更容易患重病並需要住院治療
  • 由於社會或文化原因,男性在疫情爆發初期可能更容易接觸到病毒

據金銀潭醫院的醫生介紹說,女性較不容易感染病毒可能跟女性有X染色體以及雌性荷爾蒙的保護有關,這些都在人體免疫力中發揮重要作用。

另外一個不容忽視的事實是,這99名感染者中的大多數人本來就有其他疾病,這就使得他們的免疫系統更脆弱,給病毒可乘之機。

他們當中:

  • 40人有心臟問題,包括心衰和中風
  • 12人有糖尿病

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