漫話英倫:「小皇帝」將主宰英國家庭

Image caption 報告顯示,英國人生兒育女的數量下降,覆蓋所有類型的家庭。無論是雙親、單親、結婚的、同居的家庭,全面「減產」。

七年之內,英國的獨生子女家庭將達50%。沒有「計劃生育」政策,英國人為何自己就「計劃」了?

中國數十年嚴厲的「計劃生育」政策導致的負面壓力,迫使中國政府不得不放寬生育限制之際,英國國家統計局公布的一份報告頗難人尋味。

英國國家統計局公布的最新數據顯示,2003-2013的十年間,英國的獨子家庭數量上升了12%。

專家預測,按照這個上升趨勢,7年之內,也就是在2022年前,英國將有一半以上的家庭成為獨生子女家庭。

全面「減產」

報告顯示,英國人生兒育女的數量下降,覆蓋所有類型的家庭。無論是雙親、單親、結婚的、同居的家庭,全面「減產」。

10年間,雙親家庭獨子率從37%增加到40%。同居家庭從51%增加到53%。獨生子女已過半數的單親家庭增幅最大,從2003年的52%增加到2013年的58%。

報告同時顯示,英國人生育率的下降不但是持續性的,而且下降的速度在加速。

英國國家統計局說,在不到一代人的時間裏,英國獨子家庭數量猛增了40%。

為何少生

英國人可能沒有像中國人「多子多福」的傳統觀念,但也沒有「計劃生育」的「國策」限制。

在一個想生多少生多少,想跟誰生跟誰生的國度裏,選擇只生一個孩子的家庭為何越來越多了呢?

原因說簡單也簡單,說複雜也複雜。

晚育。英國獨子家庭的增加,與英國婦女接受高等教育及就業的人數同步上升。

換句話說,上大學、進公司的婦女越多,孩子生的越晚、越少。

英國女性越來越多的把教育和事業發展放在生兒育女之上,或之前。頭胎孩子出生的越晚,要第二胎、第三胎的機會也就越小。

英國國家統計局的另一份報告顯示,1968年出生的婦女中,到45歲還沒有孩子的有五分之一。而在1941年出生的英國婦女中,這個比例只有九分之一。

英國南安普頓大學人口變化研究中心的霍蘭德說:「選擇只生一個孩子的最主要原因是人們推遲建立家庭的時間。他們或許還想要第二個孩子,但他們要第一個孩子的時間太晚了,等到想要第二個孩子的時候,受到了生理等因素的限制。」

單親。英國人的現代婚姻幾乎一半以離婚告終。40歲至44歲的人群中離婚率最高。

以離婚告終的婚姻平均維持11.4年。霍蘭德說,家庭破裂也是導致獨子率上升的一個不可忽視的因素。當單親一方想要第二個孩子時,他/她沒有能夠及時地找到新的伴侶。

經濟。最重要的一個因素是生兒育女的開銷。根據英國經濟和商業研究中心的統計,英國一個孩子從出生到21周歲,父母要在他/她身上平均化22萬7千英鎊,佔一個家庭平均總收入的28%。

養一個孩子等於買一棟房子的開銷,想養兩個,養三個,養得起麼?

肯特大學社會學教授弗雷迪說「我們可以看到一個英國的趨勢,即富裕家庭生三個甚至更多的孩子,而不富裕的家庭則選擇只要一個孩子。」

唱衰唱紅「小皇帝」

中國獨生子女政策造就的「小皇帝」,其對孩子自身及家庭、社會的負面影響,早已「名聲在外」。英語裏little emperor,有點文化的英國人不會理解成年幼的皇帝,而知道說的是被「慣壞了」的獨生子。

「小皇帝」背負的種種「惡名」,這裏不再贅述。倒是一項新近發表的調查值得一提,「平衡一下」。

英國經濟社會研究所(ESRC)對英國4萬個家庭的10萬人進行的調查顯示,獨子的幸福滿足感最強。

孩子的幸福感隨著家庭裏子女數量的增加而遞減。

31%的受訪兒童說,他們「很經常」或「經常」被兄弟姐妹踢打、推搡欺負。

報告說,獨生子幸福感最強,是因為他們能得到父母雙方全部的關注,不需要「爭寵」或「分享」資源。

孩子的幸福感當然也會增進家庭的和諧幸福。孩子高興,父母當然更是合不攏嘴了。

隨著英國獨生子女的增加,英國下一代是否會更幸福、社會更和諧?

還需要更多的研究報告。

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