漫話英倫:英國女王的皇家專列

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Image caption 今天運行的皇家專列,還是在1977年為女王的登基25週年大典建造的。

「人們想像中的女王專列一定像東方快車那樣豪華,但實際上專列的內部裝飾你在百安居裏都能買到。」

英國女王伊麗莎白二世一定幽幽的鬆了一口氣。過去兩年來籠罩皇家專列命運的烏雲,不說雲開日出吧,至少不再顯得讓人透不過氣來。

里德爵士,女王的賬房管家(keeper of the privy purse),日前在英國議會公共賬目委員會上作證說,「任何皇家專列可能退役停運的想法都不存在了」。

車輪滾滾

里德爵士說,對專列車廂的維修翻新工作正在進行,皇家專列「會繼續運行很多年」。

女王的專列,因費用問題,能否車輪滾滾,時常引起爭議。就在兩年前,也是在議會公共賬目委員會上,里德爵士本人對皇家專列的命運也曾表示懷疑。

他當時說, 現有的車廂使用壽命只剩下5-10年,打造新的皇家專列的費用將是巨大的。

保持皇家專列繼續運行的決定一定讓女王鬆口氣。1977年,伴隨女王度過許多美好時光的皇家遊艇布裏坦尼亞號退役,很是讓女王黯然神傷。

不過,女王最喜歡的旅行方式是坐火車。皇家專列負責人休伊特證實了這一點。休伊特說,專列可以開到任何一個城市的市中心,而不需要從機場往返的周折。

休伊特說,特別是過夜的旅行,女王早上起來可以從容的凖備,去參加典禮儀式。

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Image caption 女王的辦公室安裝有現代的通訊設備,辦公桌上擺著兩個磨毛了邊的紅色文件盒。

專列「四人幫」

不太湊巧的是,做出皇家專列保持繼續運轉決定的前後腳,也公布了2013-2014年度英國王室成員的旅行總費用。英國王室的旅行賬單總計510萬英鎊,比上一年多花了100萬英鎊。

其中,皇家專列的運行費用是25萬6652英鎊,一共運行了13次。真正的車輪一轉,英鎊過萬。

說是皇家專列,有資格享用專列的王室成員只有4個人:女王和丈夫菲利普親王,王儲查爾斯和夫人卡米拉。當然還有其他人(和狗),都是僕從,跟著沾光的。

最貴的一趟專列旅行,是把女王和丈夫菲利浦親王從溫莎堡運到南威爾士的Ystrad Mynach,費用超過3萬英鎊。同樣行程的一張普通火車票價?109.5英鎊。

「百安居的標凖」

如此昂貴的開銷,如此「小圈子」的特權,那皇家專列裏的裝飾、設施一定豪華的難以想像吧?

正是為了捅破公眾不著邊際的想像,或者說安撫納稅人的憤憤然,在2002年,白金漢宮(女王官邸)曾破例將皇家專列短暫的向記者和部分公眾開放參觀。

那一年,是女王登基50週年大典,伊麗莎白二世乘專列「走到英倫三島的每一個角落」,是一年內乘坐專列旅行時間最多的。

皇家專列負責人休伊特說:「人們想像中皇家專列應該像東方快車那樣豪華。但實際上專列的內部裝飾沒有多少在百安居裏買不到的,而且坐著也不那麼舒服。」

百安居,B&Q,是英國人周末自己動手裝修房屋、做手工愛去的大路貨商店,如今在中國的幾個大城市也開了分店。

皇家專列有兩個火車頭,分別命名為威廉和哈里、女王的兩個愛孫。車廂一共有9節。女王夫婦和王儲查爾斯夫婦各有一個專門的車廂。其它車廂供兩家的私人秘書等王室高級職員以及隨從、僕役使用。工作人員還有一節餐車。

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Image caption 皇家專列的裝飾也就「百安居水平」?從公布的照片看,恐怕連百安居也不樂意這樣的比較。如果非要說是「百安居水平」,那也是「老百安居水平」。

女王夫婦的專用車廂是70年代建造的。包括臥室、客廳、辦公室和浴室。

女王的辦公室安裝有現代的通訊設備,辦公桌上擺著兩個磨毛了邊的紅色文件盒。與臥室相連的浴室裏,浴盆是粉色塑料浴盆、馬桶的坐墊是普通木製的。

皇家專列的裝飾也就「百安居水平」?休伊特的話或許令人難以置信,但從公布的照片看,恐怕連百安居也不樂意這樣的比較。如果非要說是「百安居水平」,那也是「老百安居水平」。

納稅人的賬單

因為百安居也在與時俱進趕時髦,而皇家專列已經多年未更新換代。今天運行的皇家專列,還是在1977年為女王的登基25週年大典建造的。

皇家專列的始作俑者是維多利亞女王。1842年,維多利亞女王第一次乘坐她的專列。維多利亞女王在專列上使用的廁所也成為英國火車上第一個安裝廁所設施的。

今非昔比的是,今天的伊麗莎白二世女王的專列,運行和保養的費用來自女王撥款(the sovereign grant),也就是政府提供的支付女王官事活動費用的款項,通俗點說就是女王花錢找英國納稅人報銷。

女王專列的裝飾可能還不如「百安居」,是一回事,該不該花這筆錢養著一個皇家專列,是另一回事。圍繞皇家專列的爭議和故事,還會走到下一站。

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