漫話英倫:回牙買加蹲監獄去

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Image caption 卡梅倫在牙買加宣佈,將為加勒比海群島提供3億英鎊的援助,用於修建道路、橋樑和港口等基礎設施的建設。

英國首相迴避牙買加奴隸貿易的賠款要求,但同意撥款為牙買加蓋新監獄,為什麼?

提到牙買加,英國人能想到的是陽光海浪沙灘,度假天堂。還有飛人博爾特。

有點思想和歷史知識的,可能還會想到日不落帝國對牙買加人的奴役、買賣奴隸的勾當。往事不堪回首……

幫牙買加蓋監獄

但也無法忘記。本周,英國首相卡梅倫出訪牙買加。牙買加首相辛普森·米勒女士親自到機場迎接,與卡梅倫擁抱時在他的臉頰兩面各親了一口,畢竟是14年來到訪牙買加的第一位英國首相嘛。

擁抱完了,辛普森·米勒女士還是要轉達牙買加部分議員提出的一個令客人尷尬的要求:英國應該為殖民時期在牙買加的奴隸貿易作出經濟賠償。

卡梅倫表示,經濟賠償「並不是正確的方式」。但卡梅倫並沒有拒絕給錢。他在牙買加宣佈,將為加勒比海群島提供3億英鎊的援助,用於修建道路、橋樑和港口等基礎設施的建設。

其中,包括提供2500萬英鎊用於修建一座新的監獄。新監獄建成後可容納1500名犯人。

為什麼要用英國納稅人的錢幫牙買加人蓋監獄?

大錢與小錢

因為新監獄建成後,根據兩國的遣返協議,可以開始把關在英國監獄裏的牙買加籍犯人送回牙買加服完剩下的刑期。

目前在英國監獄裏服刑的牙買加犯人共有737人,主要是暴力和毒品犯罪。根據兩國協議,新監獄建成後,刑期仍超過18個月的牙買加犯人可以開始送回牙買加繼續服完刑期。

為什麼要送回牙買加?因為英國的監獄「太貴」。英國監獄收容一個犯人一年的費用約36000英鎊。政府說,從2020年開始遣返牙買加犯人後,每年可以為英國納稅人節省1千萬英鎊。

為什麼要幫牙買加蓋了新監獄才能開始遣返犯人?因為牙買加現有的監獄不符合英國的「犯人待遇」標凖。

英國納稅人掏2500萬英鎊幫牙買加蓋監獄,最終每一年都可以省出1千萬英鎊,丟的是芝麻,撿的是西瓜。

外國犯人

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Image caption 為什麼要幫牙買加蓋了新監獄才能開始遣返犯人?因為牙買加現有的監獄不符合英國的「犯人待遇」標凖。

拿英國的國際發展援助資金蓋監獄,引起了一些人士的批評。但卡梅倫說,外國犯人應該受到應有的懲罰,但不應該讓辛苦掙錢的英國納稅人買單,這個做法「完全正確」。

英國監獄裏關押的越來越多的外國犯人,的確讓連年經費削減而捉襟見肘的監獄管理當局頭疼。

英國監獄裏目前的外國犯人總數達10873名,佔了英國監獄犯人總數的13%。

牙買加犯人排在第三位,外國犯人「老大」是波蘭人,有938名,其次是愛爾蘭人,有779人。

政府負責警務和司法的部長佩寧說,關押這些外國犯人一年的費用超過3億英鎊。佩寧說:「在公共開支非常緊張的情況下,讓英國納稅人付這個帳單太大了」。

牙買加模式?

佩寧說,2012年,英國政府提供給牙買加、巴基斯坦、尼日利亞、索馬里、印度和孟加拉國的海外援助款項共達9億7300萬英鎊。

而在英國監獄裏服刑的來自這6個國家的犯人共有2900名,一年耗費英國納稅人的錢約1億英鎊。

佩寧說,應該從巨額的海外援助款項中拿出一部分,為那些給英國的監獄「提供」了最多犯人的國家建造合適的監獄,讓這些外國犯人回國服刑。

按GDP 比例,英國是世界上提供海外援助資金最多的國家之一,每年約120億英鎊,佔英國GDP 的0.7%。

這些資金的優先投資項目包括健康、教育、潔淨水、環境、經濟增長和促進良性執政。是否應該把蓋監獄也列為優先考慮的範疇?

英國與牙買加簽署了強制性犯人遣返協議。與巴基斯坦和印度之間只有自願協議,不具備約束力。而儘管波蘭加入了歐盟,英國與波蘭之間沒有犯人遣返協議。

所以,牙買加只是一個個例還是能成為一個模式,現在還說不准。

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