漫話英倫:四萬鎊交給伊頓還是養老院?

Image caption 業內普遍預計養老院平均的年費今年將達38667英鎊,甚至超過伊頓公學的年學費。

養老院一年的費用,相當於伊頓公學一年的學費。進伊頓最多呆7年,進了養老院……

英國的私立學校學費昂貴是有名的。英國私立學校協會自己的統計,全英國平均算,不包食宿,目前的年費是12522英鎊。寄宿私立學校平均年費三萬鎊出頭(30369英鎊)。

名聲遠揚的伊頓公學,每學期學費11907英鎊,全年35721英鎊。這還僅僅是學費,不包括伊頓的孩子們豐富多彩的各類課外活動背後要家長掏腰包的額外費用。

養老院貴過伊頓

有錢、或不太有錢但咬緊牙關節省每一分錢攢足學費送孩子上伊頓,是因為伊頓公學是政治精英、社會精英的搖籃。走出伊頓,飛黃騰達。

從現任英國首相卡梅倫到未來英國國王威廉王子再到獲奧斯卡獎的明星雷德梅恩,從伊頓公學出來的,哪個含糊?

送孩子上完伊頓公學完成做父母的任務,把自己送進養老院,發現養老院一年的收費不低於伊頓公學一年的學費,一定覺得意外。

那些做夢都沒敢想送孩子上私校的,發現養老院一年的收費甚至貴過私校學費,就不知該作何感想了。

這就是今天英國養老的現實。英國養老院(care home)全托護理,全國平均的費用是每周676英鎊。

業內普遍預計今年的收費漲幅將超過平均年漲幅,達10%左右。也就是說,養老院平均的周收費將上漲到743.60英鎊,全年的費用將達38667英鎊,甚至超過伊頓公學的年費。

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Image caption 有錢、或不太有錢但咬緊牙關節省每一分錢攢足學費送孩子上伊頓,是因為伊頓公學是政治精英、社會精英的搖籃。走出伊頓,飛黃騰達。

養老年年貴

英國養老院的收費是芝麻開花節節高。去年和前年分別上漲了5%和6%,遠遠高於英國的通脹率。

養老院中介總司Symponia的負責人珍妮·戴維斯說,英國養老院費用的年漲幅近年來穩定在5%左右。但是今年的漲幅預計在8%-10%左右。實際上,過去三個月中,已經看到養老院收費上漲了7%-10%。

引發養老院收費上漲加速的主要原因是政府將從4月1日起實施「全國生活工資」(national living wage)。年齡在25歲以上的工人每小時工資不得低於7.20英鎊。目前實行的全國最低工資是每小時6.70英鎊。

英國的養老院系統大多數護理員工都屬於低工資,新的全國生活工資的引入意味著養老院人工更貴。而且,新的規定首次要求雇主必須為雇員提供養老金儲蓄。

養老院行業協會抱怨新的全國生活工資將導致許多養老院入不敷出不得不關門。行業工會則強調養老院員工是收入最低、付出勞動最大的群體,增加工資的每一分錢都受之無愧。

送老人進養老院的家庭則抱怨養老院收費年年漲,卻鮮見服務的改善和提高。不知道收錢的名目,也不知道錢都花在了什麼地方。

有錢不如沒錢

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Image caption 進伊頓公學,如果不中途退學,最多呆到18歲。進了養老院……

如果你住在英格蘭,如果你有存款和資產折合超過23250英鎊,對不起,你就要負擔你自己的養老費,全部的費用。

威爾士和蘇格蘭稍微有點地區差價,但基本是這個杠杠。對今天的英國稍有了解的人都知道,如果你有自己的房產,不管是怎樣的「茅廬、寒舍」,價值都會超過2萬英鎊。

辛苦一輩子終於還清了房貸?接著張羅賣房子交養老院吧。

除非你沒有自己的房產,銀行裏也沒存款,總之兜的錢沒到2萬多英鎊的杠杠,別擔心,地方政府有義務支付你的全部或部分養老費用。

公平嗎?這是另外一個問題了。

對了,進伊頓公學,如果不中途退學,最多呆到18歲。進了養老院……

(責編:友義)

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