漫話英倫:救生犬與「動物大英帝國勛章」

Image caption 10年間「小旋風」救了9條人命,有男有女,有大人,也有孩子。他還救了一條落水狗。

一個名叫「小旋風」的紐芬蘭犬極盡哀榮,被追認授予動物王國裏的OBE勛章。

漢語是一個豐富細膩美麗的語言。用到狗身上的形容,卻總顯得直白鄙俗醜陋:

狗仗人勢,狗血噴頭,狗眼看人低,狗改不了吃屎……忠心耿耿的跟定主人,那也是走狗一隻!

對狗實在有失公允和最基本的尊重。我家的狗跟我們生活8年,誰是一家之主有時候界限已經模糊了。家犬就不說了,免得被指公器私用。說說一隻最近成了新聞人物的狗。

動物OBE

「小旋風」Whizz是一隻紐芬蘭犬(Newfoundland),高大魁梧, 體重超過80公斤。今年三月,「小旋風」以12歲的高齡去世。(像紐芬蘭犬這樣超大型的狗,活過10歲就算年逾古稀了)。

日前,「小旋風」被追認授予PDSA Order of Merit 勛章。

PDSA是People』s Dispensary for Sick Animals的縮寫,硬要直譯的話就是「人民獸醫藥房」。PDSA是英國著名的動物慈善組織,它的動物授勛制度被公認為是世界最具權威的。PDSA Order of Merit 勛章被形容為是動物世界裏的OBE,「大英帝國勛章」。

「動物OBE」的評獎標凖是:「授予對主人和更廣泛的人群表現出卓越忠誠的動物。它超出了一般意義上的伙伴關係,是彰顯人類與動物之間特殊關係的楷模」。

救生理療 慰問募捐

按照這個標凖,「小旋風」被追認「動物OBE」受之無愧。

「小旋風」10歲時光榮退休。退休前的主要工作是跟隨皇家海軍營救中心在布里斯托海峽和Severn河沿岸巡邏救生。

「小旋風」擅長游泳,下水如蛟龍。溺水之人,對援救者構成很大的威脅,弄不好會把援救者一起拖入水底。「小旋風」身強力壯,咬定溺水者的衣服不放鬆,可以讓救生員騰出手來安慰指導溺水者配合。

10年間「小旋風」救了9條人命,有男有女,有大人,也有孩子。他還救了一條落水狗。

「小旋風」的「副業」還有很多。比如,到醫院裏「臨終關懷」,給即將撒手人寰的病人,特別是家裏養狗的人,帶去一絲溫暖和安慰。

到康復中心作「理療助理」,讓病人,包括從戰場上回來的傷兵和受心理創傷的兒童撫摸摟抱。

當然,「小旋風」最樂意做的,恐怕是慈善募捐。營救中心把捐款者用汽艇帶到海上,扔到海里,然後再讓「小旋風」把施主「救」上來。

Image caption 「小旋風」的狗堂弟,Tizz,代表Whizz接受PDSA Order of Merit 勛章。

「動物維多利亞勛章」

PDSA的 Order of Merit 「動物王國的OBE」是2014年才推出的一個新的獎項。在「小旋風」之前,有一匹警馬和兩隻警犬也獲得了這項殊榮。

但是,Order of Merit 還不是PDSA的最高獎章。它的最高獎是PDSA Dickin Medal,被形容為是動物王國裏的「Victoria Cross,維多利亞十字勛章」。

維多利亞十字勛章是一個軍人能夠獲得的最高勛章。而PDSA Dickin Medal 也是專門授予在戰爭衝突中有最英勇表現的動物。

無獨有偶。在「小旋風」被追認授勛的前後,一隻美國狗從加利福尼亞飛到倫敦,接受「動物王國的維多利亞勛章」。

這只叫 Lucca 的德國牧羊犬隨美國海軍陸戰隊在阿富汗戰場服役6年,她的工作是探雷,被炸斷一條腿後光榮退役。

日前,Lucca 隨她的主人和戰友,惠靈漢姆上尉到倫敦接受了PDSA Dickin Medal。惠靈漢姆上尉說,「沒有 Lucca,我就不可能活著回家」。

PDSA Dickin Medal 1943年首次頒獎以來,一共只頒發了65枚勛章。Lucca 是獲得此項殊榮的第29隻狗。其他獲獎的動物包括32隻軍鴿,3匹軍馬和1隻貓。

(責編:友義)

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