Tier5簽證擔保方出問題 中國學生被限期離英

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Image caption 英國內政部說,在擔保方失去擔保資格的那一天起,學生在英國合法居留的時間只有60天。

日前,在英國由OSSC(簡稱海外學生服務中心)擔保的「國際學生實習計劃」(ISIS)項目出現問題,導致該項目下的257名中國留學生意外的收到了一個壞消息。

來自簽證擔保方發給學生的郵件說:「由於近期英國內政部移民 局 (UKVI) 考慮到該「計劃」的實施對英國本地勞工市場產生一定衝擊,以及擔保方對企業所雇佣的實習生的雙重監管問題,決定取消『國際學生實習計劃』的簽證擔保資格, 並對所有該層級的簽證類別進行統一規劃、審核。」

突如其來

初聽到這一消息,很多人可能會誤解為英國內政部移民局取消了整個Tier5 簽證類別,但實際並非如此。

國際學生實際計劃(ISIS)由OSSC以及英國丹寧律師事務所(Denning Legal)共同運作,是Tier5簽證服務下的項目之一。

據OSSC的「國際學生實習計劃」的執行總監Colin介紹,ISIS是唯一面向中國留學生的服務項目,雖然中國留學生仍可通過其他擔保公司獲得Tier5簽證,但都不會專門面向中國留學生。

因此, ISIS項目的停辦,對希望在英國獲得實習經驗的中國留學生來說,是一個挫折。

全英國針對Tier 5簽證一共有五家具備合法資質的簽證擔保方,OSSC的「國際學生實習計劃」只是五家擔保方之中的一家。

針對這些問題,「國際學生實習計劃」的執行總監Colin Chen告訴BBC英倫網:「我在此對受到影響的企業和個人深表歉意,在過去的幾周內我們也一直積極通過『計劃』擔保方及授權機構BIS與UKVI進行積極溝通,希望移民局能妥善處理因項目取消而受到影響的企業和學生。」

談到此次「國際學生實習計劃」被取消擔保資質的主要原因,Colin說,在內政部給出的官方報告中提到,目前這些中國學生實習的職位已經是公司相當重要的職位,超出了實習職位的職責,不應該是實習職位而應當是正式職位,如果是正式職位又將對英國的勞工市場產生衝擊,這一點在報告中被重覆了17次。

由於保密條款限制,記者並沒能親自讀到這份報告。

針對ISIS資質被吊銷的原因,BBC英倫網電話英國內政部新聞處,新聞處官員Sophie Kimber在隨後郵件答覆了記者的問題。

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Image caption 內政部指, OSSC被發現在擔保簽證的過程中存在一些沒有盡到擔保方職責和義務的行為。

她說,今年6月7日,內政部撤銷了中國留學生服務中心OSSC Tier5留學生短期實習簽證的擔保資質。

「國際學生實習計劃」是OSSC運作的項目之一,吸引了不少希望在英國積累工作經驗乃至期望留英學生的興趣。

「原因是OSSC被發現在擔保簽證的過程中存在一些沒有盡到擔保方職責和義務的行為。自擔保資格被吊銷之日起的12個月內,OSSC沒有資格重新申請這一擔保資質。」

對於目前持有OSSC提供擔保的Tier5簽證的留學生,Sophie Kimber說,「在擔保方失去擔保資格的那一天起,學生在英國合法居留的時間只有60天。」

收到郵件後記者再次電話追問OSSC被取消資質的相關細節原因,Sophie則表示相關細節目前不便向媒體透露。

措手不及

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Image caption 肖凱悅說,簽證取消對很多同學來說都是措手不及的、也沒有任何心理凖備。

257名中國留學生之一、上海姑娘肖凱悅告訴記者,這個決定直接關係到257名在英國181家企業實習的中國留學生,對他們未來在英國的合法居留和發展造成了不小的影響。自己所在的公司就有四、五名中國留學生持有這一計劃擔保的Tier5簽證。

肖凱悅告訴BBC英倫網:「我是去年拿到Tier5簽證的,當時在一家傳媒公司實習,公司通過「國際學生實習計劃」的擔保,為我申請到了Tier5簽證。前不久我從傳媒公司離職,找到了新的工作,不久之後就要回中國轉換工作簽證。」

「我算是比較幸運的,因為找到了工簽,但是對於很多即將在今年9、10月份結束Tier 5簽證期的同學來說,如果簽證被取消,擺在他們面前的就是立即結束實習,回國。這對很多同學來說都是措手不及的、也沒有任何心理凖備。」

後續處理

「國際學生實習計劃」的執行總監Colin表示,在得到這樣的報告和結果後,「國際學生實習計劃」委托律師與內政部相關負責人進行了多次溝通,希望至少可以允許目前持有Tier5的257名學生完成實習再離開英國。但是內政部日前仍然維持了原有的決定。

Colin說,如果繼續和內政部糾纏下去,只有走法律途徑,但是無論從人力和財力來講,都是公司難以承受的。

他介紹說,OSSC負責項目的運營,而法務則由英國丹寧律師事務所(Denning Legal)負責。

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而且大部分留學生的實習將在今年九、十月結束,過了那個時間,即使有任何結果對留學生來說也變得沒有意義了。

針對257名學生的去留,移民專家表示,受此影響的中國留學生必須在OSSC失去擔保資格之日起的60天內找到新的雇主,回到中國轉換簽證,雇主可以擔保Tier2工作簽證或者繼續擔保Tier5簽證。

但時間只有60天,60天內找不到新的雇主,學生只能選擇離境。

另外,針對一些學生提出的擔保費用索賠的問題,Colin 說,257名學生的情況比較多樣,有雇主擔保、學生自己擔保也有政府機構出資擔保,公司將按照每個學生的合同細節,嚴格執行索賠程序,屆時保險公司也會介入賠償程序。

Colin還提到,這次的事件當中,移民局對Tier5簽證持有學生進行了抽查,發現有些學生沒有嚴格執行協議,簽證到手後沒有到相應的單位服務,而是去了其他公司,又或者簽證時提供的薪水標凖和實發薪水不符,這些不誠信的做法,也都是造成移民局取消簽證的重要原因。

「國際學生實習計劃」

2014年,英國政府取消了為國際留學生提供的兩年畢業實習簽證PSW,Tier 5這種短期一年為國際學生提供實習的簽證,在這個特殊時期重新走入留學生的視線。

在這一背景以及中英兩國不斷加強經貿合作的大環境下,中國留學生服務中心OSSC得到了英國商務部BIS和英國貿易投資署等部門的支持,專門面向中國留學生提供Tier5GAE簽證的擔保。

Tier5GAE實際是Tier5這個簽證大類下的一個小項,Government Authorised Exchange Scheme,是針對歐盟以外的,經由英國政府及移民局認證的一些交換項目,在英國短期獲得工作經驗或培訓機會 。

據「國際學生實習計劃」項目執行總監Colin Chen對BBC英倫網介紹,ISIS為中國留學生提供最多12個月的實習簽證擔保;為有意與中國發展經貿關係的企業雇佣中國留學生實習。參與該項目的企業既有國際性大公司,也有英國本地中小企業和英國國企業協會。

就此問題,英國BIS也為此專設郵箱:

Tier5.GAE.Queries@bis.gsi.gov.uk,協助學生和企業做好善後服務。

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