漫話英倫:老電廠裏的新「蘋果園」

Image copyright PA
Image caption Battersea老電廠開發區位於倫敦市中心泰晤士河南岸,是一個集辦公樓、豪華住宅、商品房、購物、娛樂中心為一體,投資90億英鎊的龐大的改造開發項目。

蘋果公司將倫敦總部遷入Battersea 老電廠開發區的決定,給脫歐中的英國打了一劑強心針。

脫歐中的英國,一切與經濟相關的數字似乎都被裹在了霧中,模模糊糊,模棱兩可。

惶惶然中,蘋果公司的一項宣佈擲地有聲:將在散佈在倫敦市各地的八個辦公地點整合為一,作為蘋果公司的英國新總部,遷入巴特西(Battersea)老電廠開發區。

「蘋果園」

Battersea老電廠開發區位於倫敦市中心泰晤士河南岸,是一個集辦公樓、豪華住宅、商品房、購物、娛樂中心為一體,投資90億英鎊的龐大的改造開發項目。

蘋果公司的新總部將設在被形容為是「大教堂」的老電廠高大的主機房裏。1400名蘋果公司的雇員將佔據上下6個樓層、50萬平房英尺的辦公室。

蘋果公司包下的面積,是過去20年來倫敦市除了金融城之外最大的辦公室租賃,也使得蘋果公司的英國總部成為其在美國以外最大的總部之一。

蘋果公司將新總部稱為一個「新蘋果園」(『a new Apple campus』) ,預計在2021年啟用。

蘋果公司說,將它的英國團隊整合在一處,遷入倫敦最著名的地標性建築之一,不但給蘋果公司提供了一個新的發展機會,也是對Battersea 老電廠歷史性建築的保護改造做出貢獻。

Image copyright PA
Image caption 1983年,電廠的發電機熄火停用後,廠房一直閒置。但是,它的高大宏偉的機房建築,特別是四根高聳的白色煙囪,成了倫敦最著名的地標之一。

老電廠

的確。Battersea火力發電廠是建築設計大師斯考特爵士的代表作。1930年代建成投入使用時,是當時世界上最大的磚結構建築(如果不算長城的話)。

1983年,電廠的發電機熄火停用後,廠房一直閒置。但是,它的高大宏偉的機房建築,特別是四根高聳的白色煙囪,成了倫敦最著名的地標之一。

過去幾十年來,三個主要的開發改造嘗試均以失敗告終,導致發展商負債累累甚至破產。

俗話說,事不過三。但是,馬來西亞的一個發展集團卻不信邪,接過了「前赴」者留下的7億5千萬英鎊的債務,拿下了改造合同。

強心劑

Image copyright BBCGETTY IMAGES
Image caption 英國財相哈蒙德說:「蘋果的決定進一步強化了倫敦最為世界科技中心的地位,也是對英國經濟投下的又一張信任票」。

老電廠的第四次改造努力一炮打響。2012年9月動工,2013年1月就開始出售商品房樓花。

這個時候,倫敦的房價已經綁上了火箭。來自中國、香港、中東、俄國和新加坡、馬來西亞等東南亞國家的海外買主的爭購,更讓Battersea的樓花炙手可熱。

2016-17年度,Battersea 第一批商品房交付使用。恰逢此時,倫敦的房地產市場開始降溫。英國今年6月的公投決定脫離歐盟,更讓許多投資者望而卻步,一些已經買了樓花的買主甚至不惜虧血本拋售。

此時,蘋果公司決定將其新總部遷入Battersea,無疑給馬來西亞發展商吃了一顆定心丸。

蘋果公司租下的50萬平方英尺的辦公室,佔了Battersea 開發區總辦公樓面積的40%。

無怪乎Battersea發展商高呼,蘋果公司的決定是對開發區前景充滿信心的「證言」:「將Battersea建成倫敦最成功的新社區一直是我們的目標。蘋果公司的承諾無疑為我們實現這個目標助了一臂之力」。

蘋果公司的決定,對於英國政府來說,更是求之不得的一針強心劑。

脫歐後的英國,特別是英國經濟的火車頭倫敦,需要向世界證明「一切照舊」,其吸引力和競爭力沒有因脫歐而削弱,一如既往的向世界敞開大門。

蘋果公司的決定無疑被視為是對英國經濟前景投了信任票。

英國財相哈蒙德說:「蘋果的決定進一步強化了倫敦最為世界科技中心的地位,也是對英國經濟投下的又一張信任票」。

英國仍在爭論如何脫歐。「硬脫」、「軟脫」、「似脫非脫」,莫衷一是,股市匯市跟著打擺子。

類似蘋果這樣的信任票,多多益善。

更多有關此項報導的內容