人物特寫:給Siri配音的英國單身漢

喬恩·布里格斯(Jon Briggs)
Image caption 喬恩·布里格斯(Jon Briggs) 是英國配音界的招牌人物。

喬恩·布里格斯(Jon Briggs) 是英國配音界的招牌人物。他擁有華麗清澈的聲線及女王英式口音,蘋果手機iPhone 4S上的個人助理 Siri使用的就是他富有貴氣的腔調。英國益智節目《The Weakest Link》的幕後聲音亦出自他口。喬恩擁有自己的配音經紀公司Excellent,旗下籤有超過150名英國電台電視台的主持人及配音藝術家。

籍著其名氣及三十年的BBC廣播及電視主持經驗,過去十五年來,喬恩常為國際名牌企業(如勞斯萊斯、IBM等)擔任會議主持人(conference moderator),足跡遍及世界各大城市,與世界政經要人(如美國前總統克林頓及英國前首相梅傑)同台對話。

我在2015年University of Gloucestershire (格拉斯特大學)媒體藝術節上認識了喬恩。當時藝術節請來英國各路媒體人士,我亦受邀,與學生們分享我採訪英國名人的經驗,喬恩的講座在我前面。我們與大學的兩位同行一起用了午餐,之後我向喬恩發出了採訪邀請。我們聊了近兩小時,了解到許多BBC廣播電視幕後及做名牌會議主持人的花絮。

BBC廣播電視生涯

喬恩的母親是牛津大學Hertford學院首位女fellow(或稱don,僅用於牛津及劍橋大學。是對教職人員的專稱)。從小在牛津長大,不過喬恩完全不愛學術,甚至抗拒。他說自己15歲那年參觀了BBC牛津電台後,就立下終生目標——要做媒體人。他16歲就成了BBC牛津台最年輕的電台主持。後來他不得已入了紅磚大學之一的布里斯托爾大學,因為周圍的人都說弄張文憑很重要。結果他還是讀不下去,早早棄了學,繼續廣播生涯。

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Image caption 喬恩採訪美國前總統克林頓

過去幾十年,喬恩擔任過BBC 廣播2台、4台及5台的記者及主持人,他亦跨界電視, 主持過BBC電視1台節目。喬恩說自己更喜歡做電台,因為完全靠聲音與聽眾交流,對語言的想像力與創造力要求很高;同時,話筒就在嘴邊,與聽眾感覺很近,有親密感。不像電視,攝相機有6英尺遠。

按BBC標凖,主持人每秒必須說出三個字以上,喬恩說自己說話頻率高於BBC標凖,所以從前做節目時,因為自己說得快,稿子總是比一般主持人要長些。不過他承認自己永遠做不了體育節目評論員,因為說話頻率相當快而凖,這是他唯一自認做不了的媒體角色。

蘋果手機Siri後的女王英式口音

讓喬恩受到廣泛關注的,是2011年他成為蘋果手機上第一代Siri的聲音品牌。Siri是一款內建在蘋果iOS系統中的人工智能助理軟件,四年前由蘋果手機首次推出市場,是當年科技時尚新聞。大量蘋果用戶每天與Siri對話,詢問天氣,或查詢信息等等。許多人以為Siri是計算機合成聲音,但實情是:喬恩與一聲音中介公司簽了合同,並在三周內以既平且白的語調錄了五千個句子。然後該公司把喬恩聲音使用權賣給了蘋果,而喬恩並不知情。他本人是在收看一BBC電視節目時,當時節目里正在介紹Siri新功能,他發現這個聲音相當熟悉,後來確認就是自己。

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Image caption 喬恩採訪維珍集團主席理查德·布蘭森爵士

聲音與腔調代表品牌內涵與社會定位,蘋果選中喬恩的聲音,在於喬恩聲線華麗純淨,吐字清晰流暢,操一口女王腔英語。女王腔英語是英國標凖英語口音(Received Pronunciation)之一,被視為上流社會口音。長期以來,他在英國voice over(配音界)是重量極人物。除被選作英國益智節目《The Weakest Link》長達12年的幕後配音,其標誌性聲音亦被BBC電台2台作為台標聲音使用長達13年之久。

會議主持人(conference moderator)

英國媒體大腕成名於媒體,而掙外快的機會多來自於主持或出席各種商務會議。喬恩亦不例外,過去十五年,會議主持人漸漸成為喬恩的工作重心之一,至今已主持了近三百場國際商務會議。他說做BBC電台主持人一天收入不過兩三百鎊(約兩三千元),而他做會議主持人的身價是三千鎊(約三萬元)一天,高於普通英國人的月工資水平。如果會議連開三天,他三天的收入就可達近萬英磅(約十萬元)。當然請得起喬恩的大都是全球商業巨頭,如IBM、勞斯萊斯、佳能等國際性名牌公司。喬恩常常在全球各大城市(倫敦、紐約、東京、香港等)旅行主持各國分部會議,並現場採訪會議嘉賓,如前美國總統克林頓、英國維珍集團主席理查德·布蘭森爵士等全球政經要人。

等待另一半的她

喬恩今年五十。事業上的成功,他早已擺脫了朝九晚五的生活方式。他將配音公司Excellent交與職業經理人打理,六年前他離開了倫敦,搬到倫敦郊外泰晤士河邊的馬洛(Marlow),住在自己鐘愛的鄉下別墅裏,生活方式很是休閒。他曾有一位同居十二年的女友,不過至今未婚。他說雖然看到周圍已婚的朋友並不都很幸福,但他對婚姻殿堂仍心懷嚮往,耐心等候佳人的出現。

(責編:友義)

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