探訪日本和牛的「原鄉」--石垣島

日本和牛丼
Image caption 日本和牛丼:以和牛製作的蓋飯,身價與眾不同。

英文叫做Wagyu或者Wagu的和牛最近這幾年非常的夯,成為生魚片和握壽司之外的另一種知名日本珍饈美食。

位於日本首都東京南方大約要2000公里的石垣島,號稱是日本和牛的原鄉,當地的牛是日本品種最好的肉牛。

當地的餐館說,日本各地的黑毛和牛絕大多數是石垣島的牛犢養成的,石垣島因為當地地處亞熱帶、草料豐富,因此肉質風味特佳。

Image caption 石垣島機場的和牛專櫃,機場買單之後,可以直送日本國內各地。

石垣島的機場就有特設專櫃,出售石垣島牛肉,甚至可以提供日本國內付費宅配(送貨到府)的服務。

不過在這裏要提醒大家,日本因為前幾年出現瘋牛病,因此有些國家或者地區禁止日本產的和牛進口,如果想要帶回家的話,恐怕有些困難。

「和牛首選」

在石垣島,以石垣島和牛燒烤作為招牌的餐館比比皆是,直接在當地以石垣島牛肉獻祭自己的五臟廟一點都不困難。

餐館的廚師說,石垣島牛肉油花分佈均勻,肉質軟嫩,最適合用來做日式燒烤。

他們表示,只要把肉片在火上短短烤上半分鐘、然後翻面再烤個15秒就大功告成,最忌過熟,肉質會變得老,可惜了在日本國內頗負盛名的石垣島牛肉。

Image caption 石垣島的和牛燒肉價格比東京便宜許多,深受遊客們的歡迎。

廚師建議說,烤好的肉蘸一點每家餐館所謂配方保密的醬料,然後用蔬菜包起來吃,層次感豐富、更添美味。

石垣島牛肉當中的極品是「美崎牛」(Misaki),來自當地的美崎町,肉質比一般的石垣島牛肉更勝一籌。

如果膽子大一點,還可以試試日本人稱為「荷爾蒙」的和牛大腸以及生牛肉炙壽司。

由於當地的牛肉是經過認證的,因此不必擔心吃到「山寨版」的石垣島牛肉,大部分料理的方式是自己在桌子上燒烤,所以烤壞了,也只能怪自己,不過許多餐館的服務人員只要有空,還是非常樂意為客人代為動手的。

其他玩樂

當然只為吃牛肉而去石垣島,肯定是理由不足的。負責推廣當地觀光旅遊的八重山觀光協會人員介紹說,石垣島可以「從白玩到黑」、「從水玩到地」、「從裏玩到外」。

這是說,石垣島白天可以爬山看鐘乳石山洞,也可以在當地的沙灘玩水,可以到附近的西表島遊玩,也可以直接在當地享受日本本土少見的燦爛陽光,晚上還可以看螢火蟲。

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Image caption 石垣島是八重山群島中最大的島嶼,島上近年大力發展觀光旅遊,所以島上服務設施相當齊全。

這個日本八重山群島中最大的島嶼,最近才整修了機場,與那霸、東京、大阪、名古屋等日本的主要大城市都開通直達航線,到了夏季偶爾也有來自台灣的包機。

海上還有從台灣出發的定期豪華郵輪,據稱未來還希望出現往來台灣與石垣島的定期渡輪。

島上的旅遊設施相當完備,從五星級的酒店到一般的民宿都有,豐儉由人。

石垣島除了自動提款機相當普及,信用卡的使用也很普遍。另外,交通方面,公共汽車(公交車)也提供每日不計次數和里程的票卡。

Image caption 飛機降落前就可以看到石垣島的海岸線。

想要自己開車的朋友也可以在當地租車。不過,要租車的話,建議事先在網上預訂,並且詳細了解有關保險、所需證件等等的規定。

雖說當地地處亞熱帶,不過有意前往的遊客行前最好還是查一下當地的天氣,決定是否要加帶一些薄夾克、外套之類的衣服。

接下來或許就是練幾句必用的日語,就可以造訪這個日本南國的大門口--石垣島、享受陽光、沙灘、還有那個「會在口中化開」的石垣島和牛肉了。

(責編:顧垠)

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