玩轉英倫:咖啡館,一種生活的日常

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歐洲人愛喝咖啡是眾所周知的事情,那咖啡館,對他們來說,也就是生活中一個不可少的場所。它,既是日常生活之所在,但同時,它也是作家,電影創作中不可或少的靈感創作的來源,被賦予了許多美好地想像。

在倫敦,無數種大大小小的咖啡店林立在城市的街邊,和歐洲其他國家一樣,在街邊的咖啡館,坐在咖啡館外喝咖啡的顧客,甚至還有不緊不慢的服務生,這些對於外來的遊客來說,都是一道很獨特的風景。但英國人,畢竟沒有意大利人的奔放和熱情,也沒有法國人的開放和浪漫。

所以,就拿街邊咖啡館來說吧,也仍然還是以幾家連鎖咖啡的品牌店為主,少了法國人的風情,也沒有意大利人對咖啡和生活的徹底。不少人抱怨在英國的咖啡店缺少風情,顯得死氣沉沉,但不過,你只是想要走過路過解個渴的進去店裏買杯咖啡就走人,那至少也是方便的。滿大街的連鎖品牌,不愁走累了沒地方歇腳。

可,對於大多數生活在城市裏的人來說,需要的不僅是走累了休息的地方,更需要跟朋友約地方聊天,跟客戶見面,跟同事一起lunch break (午餐時間),那咖啡館的功能,就不僅僅只是為了外賣(take away), 更需要好的環境和音樂來襯托。

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於是乎,也難怪有人會為了尋覓一間好的咖啡館在城市的巷弄間穿巡,也難怪有人會為了給自己一個寧靜的下午,可以晃晃悠悠一個小時,到城市的另一邊的某咖啡小館給自己尋找創作靈感,為的就是避開人群的喧囂和連鎖品牌咖啡店裏的髒亂差和花錢買罪受的感覺。不然,一杯小小的咖啡,一種日常的飲品,卻怎麼可以讓大家為了它,展開如此多的聯想呢?

咖啡館作為可以承載和包容許多人們情緒場所的一個空間,它,本身就是一個故事的載體。因為,有時候,人的情緒可以在裏面變的複雜,甚至會放大自己的情緒。好像對經營咖啡店的人來說,他們也樂意讓自己的空間,成為大家情緒和感情的集散地,尤其對獨立咖啡店來說。

在倫敦,這樣小小的獨立經營的非連鎖咖啡館實在是太多了,在北倫敦和東倫敦尤為甚。所以,對於約會,朋友間的小午茶時間,甚至跟客戶的社交,都統統可以約在這些相對有個性,又不那麼嘈雜,還可以品嚐到真正好味的咖啡跟甜點,小食的獨立咖啡館裏。

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其實倫敦也有自己個性的地方,把咖啡店開在隱蔽的教堂裏,不知道算不算是一大特色。總之,在教堂裏的咖啡店既滿足了去教堂禮拜的人,也對遊客和社區開放,其功能也有點類似中國的舊式茶館。我的一位朋友就在這樣的咖啡店裏工作,其實嚴格意義來講,這都算不上是咖啡館。

不過,偶爾,我也在無所事事的下午去朋友這家咖啡館混混時間。因為是無所事事,也不帶著付了錢需要「享受」一下的買賣情緒。所以,有時候倒可以悠哉悠哉的觀察著這些進進出出咖啡館裏的人。

久而久之,我發現來這間咖啡館裏的人,大多是住在附近的人。他們多是帶著小孩出來玩耍的媽媽們,聚在一起,她們也交流一下彼此的育兒經,又彷彿她們都不是英國當地人,好像來自別的國家,所以,感覺他們彼此交流的更像是一種只有彼此才懂得的情感。

我只是憑著自己的想像猜測著在身邊這些進進出出的人們。雖然他們中有不少人是買完咖啡就走人,但也有許多人,把這幽靜和安逸的咖啡館當成下午休息空檔間社區裏的聚會,也是在這,閒聊著東家長,西家短的瑣碎人生。而在這些咖啡間裏工作的人,除了賺了點供生活生計的開銷,也因此順便多聽了一些別人的人生經歷,可算是工作中額外的tips。

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順便說一下,其實在歐洲,還有英國的咖啡館裏,大多是打工掙外快跟學雜費的學生們,這不算是一份長期的工作,不過,卻有很多年輕學生把在咖啡館的打工經歷當成出社會前的一種重要的歷練,讓自己賺錢,打發時間,同時還增加點閱歷。這真是一種不錯的經歷!

所以,有時我會想起那些舊式的中國茶館,我想,那些跑去看戲,聽說書的人,也大概是為了一種感情和文化上的交流。

大家對中西文化的差異總是津津樂道,甚至有科學家煞有介事的研究茶道背後的亞洲文化,是因為綠茶中沒有一種單一的「茶精華」,它是由許多成分組成的茶的香氣,所以以茶道盛行的儒家文化裏融合了萬物相通的東方哲學。

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而咖啡的香味是由一種單一的咖啡油決定的,所以愛喝咖啡的西方人喜歡「絕對」跟「極致」。我對科學家們樂此不疲的研究一天需要喝幾杯咖啡才算是健康的生活方式,以及研究茶和咖啡所帶來的人生哲學表示不可理解。

不過,那也是某些人的個人興趣愛好跟職業而已,我個人的生活方式可以跟這些理論研究完全不相干。

說起來,這炎熱的夏日午後,倒是時候,該出去買杯冰咖啡來解解渴了吧!

(責編:友義)

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