玩轉英倫:隱藏在城市裏的秘密花園

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夏日休閒好去處

英國是一個綠化和綠地面積很大的國家,單以倫敦為例來說,這不大的城市裏,卻被大大小小的公園跟花園覆蓋著。尤其是到了夏天,天氣好陽光充足的時候,大家更是喜歡待在公園裏。不管是工作日的午休時間,還是周末家人的團聚時間,公園都是大家的好去處。而且大家還可以帶上野餐毯和食物,在公園裏來個野餐,度過一個輕鬆愉快的周末。

秘密花園

但也有人不喜歡遊客多,太過於擁擠和吵鬧的地方。雖然進入夏季後,英國天氣轉好,但遊客也跟著多了起來,很多人為了避免出門的擁擠,周末就乾脆在家宅起來。

其實你也不必太擔心,除了幾個大的公園外,倫敦也有很多秘密的隱藏花園,它們散落在城市中心的小角落裏。其實很多秘密地花園都在大的辦公區域附近,也是附近上班族們午休時間的好去處。帶上自己的三明治,買一杯咖啡,讓自己從辦公樓裏逃離一會兒,也是不錯的舒壓方式。

最近,因為一個偶然的機會我發現藏匿在柯芬園(Covent Garden)附近的一個小小的花園,雖然面積不大,但種滿了植物跟花草,香氣襲人,我在小花園裏坐著跟朋友談點事情,以為身處在鬧市區,一定是熙熙攘攘的人群在竄梭,卻沒有想到,裏面如此安靜獨立,沒被人打擾。

因為非常隱蔽,所以大概只有周圍的上班族才知道它的存在,我的朋友在附近工作,所以找他談事情時,他說帶我去公園裏坐坐。因為如此我才意外發現了這個秘密的小花園,不然,恐怕我也不會知道這麼嘈雜的周圍環境裏,會有如此安靜不被打擾的小領地。

據說,在倫敦還有很多這樣的地方。在東邊的Bank附近,中午也能看到附近的上班族出來透透氣,好像還有躺椅可供選擇。這讓我想起在舊金山和紐約,我也被當地的朋友們帶去商業中心的大廈樓頂的屋頂花園,雖然面積不大,但空氣清晰,很多上班族都自己凖備午飯。我的前兩份工作都是朝九晚五的工作類型,真希望那時候的午休時間可以有這樣的一個秘密花園,不知道這樣的午後小憩,可不可以讓下午的工作更有效率一些呢?

倫敦的濕地公園

除了隱藏在城市裏的秘密小花園,事實上,倫敦城中心還有一塊佔地面積不小的濕地公園(WWT London Wetland Centre)。濕地公園裏有許多珍稀動物,是特別適合小孩們玩耍和親子活動的好地方。濕地公園離倫敦市中心不遠,位於相對靜宜的西南邊。到了周末時間,濕地公園就聚滿了帶著小孩來玩耍的家庭。

濕地公園裏面有許多意思的項目,對我來說,到濕地公園裏去玩耍,可以學習到許多野生動物的知識,還有跟野生動物們互動,近距離觀察它們,在公園裏待上一整天也不嫌夠。

其實英國是一個喜歡親近大自然的國家,尤其在對小孩的教育上,他們並不一昧追求競技性的比賽和競爭。反而他們注重培養小孩子的動手能力和與大自然親近的能力,所以,如果你有興趣,不讓到濕地公園的官方網站上查詢他們的活動信息。例如,有些時段是專門開放給公眾講解的,你可以報名參加,因為這樣你可以更加清楚生動的了解不同野生動物的生活習性。如果你不想報名也可以,因為每一塊區域裏,都有介紹牌,上面詳細介紹了每一個種動物的特徵和習性。當然啦,不同的動物有不同的觀賞區域,例如,你可以在高塔上用望遠鏡觀察鳥類,公園裏有好幾十種鳥類,其中很多名字我還是第一次聽說呢。

可我最喜歡的還是水獺,水獺不是隨時出現在它們的水池裏,它偶爾要進洞穴裏休息下。還有白天鵝和黑天鵝,你有體驗過天鵝從你上空飛過嗎?其實天鵝飛行速度挺快,但飛行高度沒有特別高,即使這樣,我還是為了這點小驚喜而開心了好半天。

但在濕地公園,你最好不要擅自給動物們餵食,如果真的想給它們餵食的話,公園裏有專業指導,你需要聽從他們的建議,使用公園裏提供的食物。

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