英國博物館曾「圖謀捕殺」尼斯湖水怪

尼斯湖水怪照片 Image copyright AP
Image caption 這張年代不詳的照片舉世聞名,據稱圖中露出水面的就是尼斯湖水怪。

蘇格蘭尼斯湖水怪,無論是真是假,在1930年代曾是所有媒體集中火力報道的焦點;年復一年,總有聲音從某個角落冒出來,提到尼斯湖水怪,然後被某個媒體如實傳播。

作者戴維·克拉克(David Clarke)編撰的《英國奇觀異像檔案》(Britain's X-traordinary Files)裏,關於尼斯湖水怪的記載,又令人感受到當年「水怪熱」的餘溫裊裊。

書中披露的史料顯示,倫敦的自然歷史博物館曾有人策劃「獵殺、綁架尼斯湖怪」。

1934年3月,自然歷史博物館一位不具名的官員發出文件,鼓勵獵手去尼斯湖殺水怪。

格殺勿論!

他給獵手們的指令說,假如「湖怪」進入他們的射程,則格殺勿論,希望他們不要受人道考慮的制肘,而應果斷地當場擊斃它,然後把屍體冷藏包裝送到倫敦,運費由博物館接到「貨物」後支付。

指令中還補充道,「假如無法做到這一點,我們也很樂意接受(水怪的)腳蹼、下頜或牙齒。」

不過,位於愛丁堡的皇家蘇格蘭博物館或許感到來自倫敦的競爭壓力,同一年也給英國蘇格蘭事務大臣戈德弗裏·柯林斯(Godfrey Collins)寫信,維護該館對尼斯湖水怪的屍體或遺骸擁有的「歸復權」。

信中寫道:「我們認為不能讓水怪把英格蘭作為最後葬身之地。」

歷史懸案?

又過了幾年,自然歷史博物館的檔案資料顯示,英女王王夫菲利普親王對尼斯湖水怪也有強烈的興趣。

1960年代,他曾敦促同樣熱衷於尋找尼斯湖水怪的保守黨國會議員戴維·詹姆斯設法調遣皇家海軍幫他在尼斯湖搜尋水怪。

幾年前,蘇格蘭檔案館(National Archives of Scotland, NAS)公布的史料顯示,蘇格蘭因弗內斯郡(Inverness-shire)警察局長1938年曾表示,應該保護尼斯湖水怪遠離獵人的襲擊。

目擊蘇格蘭尼斯湖水怪的紀錄,最早出現在公元565年。傳說僧侶聖哥倫巴(St. Columba)不但親眼看到水怪,還喝令它不得傷害人類。之後有關水怪的大量報道集中在上世紀30年代,當時很多報紙上都刊登了所謂的尼斯湖水怪的照片。

1933年,政府要求蘇格蘭事務部(Scottish Office)搞清尼斯湖怪獸是否存在。

當時甚至有議員認為應該設立機構來研究尼斯湖水怪,不過新聞界評價此舉實在荒誕,因此也就不了了之。

(編譯:郱書 責編:顧垠)

更多有關此項報導的內容