記者來鴻:英國脫歐 印度人坐等拿紅利?

Image caption 英國脫歐公投衝擊印度股市

離了歐盟,倫敦會否和德里密切關係?英鎊貶值,豈不正是掃貨好時機?或許,移民過去會更容易?或許,印度能幫英國走出危機?

一般情況下,印度人很少追國際新聞,頂多也就是掃一眼標題而已。印度媒體傾向於關注國內發生的事,這些通常足以抓住人們的眼球:從政壇爭吵打鬥到商界進展,當然了,還有至關重要的寶萊塢和板球賽。

但是,英國公投結果一點點浮出水面時,很明顯,印度這裏也有很多人在緊緊盯著事態進展。

記得公投轉天那個周五早晨,我與人合搭出租車去上班。一上車,對方說的第一句話就是,「我真不能相信!」他目不轉睛地盯著手機,查閱不同新聞網站,然後說,「簡直是災難!」

Image caption 去年11月印度總理曾訪問英國

德里中心商業區不少人也是同樣的腔調,他們聚集在商店、咖啡館的電視機前邊看邊聊。股市開始下跌,敲響了警鐘……自那以後,印度人有機會反思、深思英國局勢的發展:印度和英國之間有緊密的歷史、商業和文化聯繫。

許多人說,對公投結果並不感到百分百吃驚。一位商界著名人士告訴我說,「世界各地都在發生類似的現象,對所謂的精英階層的反彈。我們在印度這裏也看到了,貧窮、被邊緣化的社區、工人階級開始團結起來,反對那些有權有勢的人,包括政界和金融界的。」

一位著名專欄作家在報紙上撰文談到英國過去的殖民政策時說,「從脫歐公投可以看出,一個曾經分而治之的國家最後的結果是自己分裂。」

印度是全世界增長最快的經濟體系之一,也是英國最大的投資國之一,英國脫歐對印度有著直接影響。

政府高官動作很快,出面安撫緊張的工商界,印度足夠強勢、可安全度過最初的金融動蕩。但是,大型印度公司的處境還是令人擔心,比如塔塔集團。

Image caption 不愛看國際新聞的印度人也密切關注英國脫歐

塔塔集團在英國共有17家公司,其中包括標誌性的捷豹路虎品牌。即使是在公投之前,塔塔集團已經宣佈,鑒於成本上升、利潤下跌,將出售在英國的鋼鐵業務。在英國的資深印度貿易代表達坦尼(Pratik Dattani)說,「塔塔必須重新審視評估一下現有公司、特別是捷豹路虎。在現行經濟環境下,這不是一件容易的事。」

面對英鎊貶值,許多人還說,印度公司和英國伙伴以及雇員間現有的合同需要重新商談。

儘管存在所有上述擔心,不過在印度還存在另一種感覺,英國脫歐可能帶來一個機遇。一旦英國離開歐盟,英國和印度需要單獨商談貿易協議,德里的決策人「長舒一口氣」走向這一天。

印度議會很有影響力的議員、執政黨「印度人民黨」的達斯古塔(Swapan Dasgupta)告訴我說,「和歐洲人打交道令人發瘋。」他指的是印度過去幾年艱苦努力爭取和歐盟簽訂自由貿易協定。「和英國人打交道容易多了,特別是脫離歐盟免了那些條文之後。」

和他一樣,也有不少人關注脫歐陣營、特別是英國保守黨議員帕特爾(Priti Patel)的陳詞:脫離歐盟將在很大程度上促進和印度關係的發展。公投拉票過程中帕特爾曾經說,英國的歐盟成員資格一直是英國和世界其他國家、包括印度在內發展貿易和投資伙伴關係的障礙。

Image caption 捷豹路虎的主人是印度的塔塔集團

印度工商界——特別是高技術領域比如軟件和信息技術行業——也希望今後印度高技能勞動力在英國就業會更容易,因為他們的成本比歐洲同行低。和印度簽署的貿易協定有可能給更多印度人提供移民英國的機會。

英鎊價值縮水,在尋求擴張機會的印度商家眼裏,英國資產現在看起來魅力大增。印度最大的集團公司之一「馬恆達集團」(Mahindra Group)主席馬恆達(Anand Mahindra)對我說,「突然間,英國成了印度公司更好的購物中心。」

還有報道說,富有的印度人正在密切關注倫敦房市,一旦下跌,即可出手抄底。

感覺到脫歐機遇的並不僅僅是上層人。原來,由於英國學費太貴、移民門檻太高,印度大學生已經在找別的出路。現在他們相信,英國也有可能去得起,說不定英國也會對他們開門開的更寬一點。

一位商界名流笑著對我說,「並不都是壞消息。說不定我們能幫助英國人走出危機。」

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