英國私立學校教育魅力何在?

寄宿學校的女學生 Image copyright Getty Images

最近,又一位住在北京的朋友將剛滿10歲的兒子送到英國一所私立小學讀書。儘管孩子父母並不懂英文,也沒在英國居住和工作過。

我問他們為什麼情願把這麼小的孩子送到英國讀書,他們說,原因很多,經過深思熟慮後,他們相信英國的私立住宿學校會使孩子更加獨立,不僅在語言上得天獨厚,英國私立學校對孩子全方位的教育環境,是促使他們做出決定的重要因素。

英國媒體也大量報道了,英國私立學校正在吸引全世界的富人將孩子送到英國受教育。《每日電訊報》報道,「英國的精英私立學校海外學生人數創紀錄,來自中國大陸的學生人數增長最多」;《獨立報》的有關報道說,「世界各地的富人紛紛將孩子送往英國私立學校,中國大陸學生是最大來源」;《衛報》報道,「英國私立學校三分之一的學生來自海外,中國和香港地區的學生人數高居首位,俄羅斯學生人數也急遽上升」。

英國私立學校教育有數百年歷史,名人輩出,在世界教育史上獨領風騷,已經是廣為人知的事實。但英國私立教育的魅力究竟何在呢?不久前,我採訪了代表600多所私立學校的英國私立小學協會的首席執行官戴維•漢森(David Hanson)。我先問他,英國私立學校教育到底有什麼獨特的優勢呢?

傳統價值和與時俱進

漢森說,「英國的私立學校歷史悠久,聲名遠揚。我認為,英國私立學校教育吸引人之處很多:不僅保持了傳統價值,而且與時俱進,為孩子們長大成人進入21世紀的大舞台做好全面凖備。」

「我們的學校不僅在世界各地學校都注重的傳統教學科目如數學、科學、英語等方面業績優秀,英國私立學校還在培養學生創造力、藝術科目還有現代科技等方面佔據優勢。」

「而我特別想提到的是,我們注重培養學生的個人社交能力,這種被稱為的軟性技巧,將有助於學生在未來人生中,在自己的業務領域有信心地與人打交道,協同合作,發揮領導作用。」

漢森說,他在與世界各地的商界和工業人士打交道時了解到,這些僱主們在招募過程中,不僅看重潛在僱員的專業技術水平,他們還格外重視未來僱員能否與上司和同事和睦相處,解決問題的能力和是否具有堅定的信念。他認為,英國私立學校在這些方面出類拔萃。

我問漢森,他怎樣看來到英國私立小學學習的中國學生,有的學生年齡很小。

他說,「首先我要說的是,我們非常歡迎來自世界其他國家的學生來到英國學習,特別是來自中國的學生,他們帶來了不同的文化氣息。我特別欣賞那些勤勞奉獻、對孩子的教育做出犧牲的父母。」

「很多外國學生學習努力,求知慾很強,對校方和教師來說,真是令人喜悅的事。我認為,這些來自海外的小學生在英國學校裏,不僅能沉浸在英語文化環境和氛圍中,以及英國教育和傳統中 ── 我相信這是很多學生和家長的希望,另外他們也能發展我前面提到過的那些培養個人能力的軟性技術,這是典型的英式教育。」

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Image caption 伊頓公學是英國最有名的寄宿學校之一

漢森還說,「我們的住宿學校花費很大精力保證這些年幼的海外學生在英國學校裏能有賓至如歸的體驗,學生宿舍充滿家庭氛圍,學生們都得到很好的照顧,每個宿舍都舒適安逸,有經過培訓的專人負責,家長完全可以放心。」

我認識一些從小在英國生活的中國孩子,他們很多已經成為所謂的「香蕉」 ── 外表看是黃皮膚的中國人,內心已經英化了。我問漢森,他如何看這樣的情形呢?

漢森說,「在英國的私立小學中,不僅是中國,來自世界各國的孩子都有。我們珍惜各國各民族文化傳統,鼓勵學生在英語環境下學習的同時,保持自己的文化傳統。這些學生也會在假期回到自己國家與家人團聚,他們所得到的是許多成年人情願在他們年輕時能夠得到的英語學習環境和經歷。」

漢森還提到,已經擁有600多所私立學校 ── 其中50多所在海外 ── 的英國私立小學協會將繼續發展,他們的目標是今後10年內在世界各大主要城市建立優質的私立小學。他承認這個目標雄心勃勃,但他說,不會追求數量,最重要的是確保每一所學校都達到高標凖。在他們旗下的學校保證教學質量第一,寧肯增長速度放慢。

他以中國為例。他說,他們很清楚中國是一個極具潛力的教學市場,對英語學習的要求,對英式教育的體驗,非常有吸引力。但英國私立小學協會卻並不著急擠入這個大市場,只在北京建立了一所學校。

他說:「這樣做的原因是,我們希望一開始就走上正軌,一開始就找到最恰當的合作伙伴。直到最近我們才找到了比較合適的合作者。」

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