英超冠军花落谁家?

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Image caption 比賽還剩10輪,魯尼進入狀態,本輪攻入兩球。

本輪英超戰罷,紅魔曼聯主場2-0擊敗西布朗,終於推翻壓在頭頂五個月的曼城,以一分之差反超同城勁敵,登頂積分榜。

本屆英超冠軍將在曼聯和曼城這兩個隊伍之間產生似乎早已是共識。在聯賽還剩10輪之際,如何看兩隊的這一「換位」?是不必過分解讀,還是已顯端倪?

倘若不是曼城主帥曼奇尼在賽後表示「4月30日曼城主場迎戰曼聯將是冠軍決戰」的話,最好還是不要過分解讀本輪的賽果。畢竟,英超比賽變幻莫測,結果難料,況且還剩10輪比賽。

但曼奇尼的這一表態,說明曼城已有些沉不住氣了。作為一軍之帥,過早地將最終結果鎖定在一場比賽,的確有失大局,輸掉這場比賽,丟掉三分;倘若輕視其他比賽,曼城輕視的是27分。

曼城本輪客場0-1意外負於斯旺西,曼奇尼應該從中汲取「陰溝翻船」的教訓,而不是過早地展望三輪之後的「巔峰對決」。

扳倒曼城,躍居第一,弗格森說:「這是一場大勝仗,不過還剩10輪比賽,很多事情會發生,我們必須保持狀態。」

這或許是曼聯主帥弗格森的過人之處。弗格森強調,現在要做的就是要「保持鎮靜,維持領先」。

Image caption 弗格森對BBC表示,曼聯奪冠的經驗會幫助球員穩定情緒。

對曼聯這個已19次捧得英格蘭頂級聯賽冠軍的隊伍來說,現在重要的是 「穩定情緒」, 那麼,對一個已44年沒有獲得這一殊榮的曼城來說,更當如此。

孰優孰劣

既然曼奇尼已展望了本屆英超聯賽冠軍,我們不妨也來看看誰的戲大?

毫無疑問,曼聯最大的本錢是奪冠的經驗。弗格森也承認,「冠軍經驗當然有用」。曼聯最擅長的就是後發制人,上賽季頻頻在比賽最後關頭絕殺對手,看似偶然,實則與經驗相關。

弗格森本賽季臨時召回已退役的老將斯科爾斯,就是看中他的經驗。本場比賽,斯科爾斯控制中場經驗老道,其精妙傳球頻頻製造殺機,並直接助攻魯尼的第一個進球。

除了斯科爾斯,曼聯與吉格斯續約,後防中堅費迪南德「以老帶幼」,曼聯後防日漸成熟。

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Image caption 曼奇尼將目標鎖定4月30日的德比大戰。

反觀曼城。一大特點就是比賽初期的鋒芒逐漸黯淡,比賽進入衝刺階段,曼城能否重新找回賽季之處的銳氣將是決定其能否奪冠的關鍵。

去年10月,曼城客場6-1大勝曼聯,讓人驚呼一個新的時代的來臨。可惜,斷言為之過早。

此戰後,曼城在九場客場比賽中的戰績平平,三勝兩平四負,27分鐘只揀11分,這當然不是一個花了近一億英鎊打造鋒線的豪門隊伍應有的表現。

曼城雖主場摧枯拉朽,但客場攻勢不力。過去16輪比賽中,曼城丟掉16分,而賽季之初的12輪比賽裏,曼城從36分中輕鬆取得34分的高分。

英超是場馬拉松,聯賽剩下10輪,可謂進入衝刺階段,曼城面臨考驗。

再看未來10場比賽,曼城面臨的難度更大,要越過切爾西、阿森納和曼聯這「三座大山」,外加狀態回升的桑德蘭和本賽季黑馬紐卡斯爾,曼城奪冠之路兇險。

曼聯方面,除了與曼城的巔峰之戰外,其餘比賽懸念不大。難打的硬仗是對陣埃弗頓和富勒姆,不過均是主場作戰,形勢有利。

從這點意義上來看,曼奇尼將與曼聯的對決視作英超冠軍決戰也有道理,倘若取勝,曼城勢必士氣大振,這恰恰是曼城重新找回賽季之初狀態所需要的。

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