英超周記:休斯與斯托克,「天空之城」的最後正名

更新時間 2013年 6月 2日, 星期日 - 格林尼治標準時間15:31

休斯

前QPR主帥休斯前往斯托克城擔任主教練。

真正明智的俱樂部不會聽任球迷的情感宣洩,董事會選擇教練時考慮的不是候選人受歡迎度,而是適用度。

主帥與俱樂部講究的是「氣質相符」。馬丁內斯尚未決定離開維岡前,媒體爆出西班牙人要前往斯托克,立刻有不少足球人士表示該傳聞欠妥:風格優雅的馬丁內斯與偏好赤身肉搏的「陶工」契合度著實太低。休斯繼位普利斯成為下一任倒是不出意外,這個從球員到教練都流露出剛毅氣質的接班人經歷了執教QPR之恥後,已經迫不及待想要證明自己。

引援

休斯當初執教布萊克本時的首要任務就是幫助球隊保級,結果威爾士人帶隊打出恐怕是連最樂觀的球迷也預測不到的好成績:首先歷史性地進入足總杯四強,接著以聯賽第六的成績殺入當時的聯盟杯,足協杯連殺切爾西、曼聯和阿森納。

因為缺乏轉會資金,休斯的引援最高轉會費即貝拉米的500萬英鎊(一年後以600萬鎊賣出),頭兩年甚至出大於入。而他的引援也不乏亮點:在拜仁充當玻璃人,德甲五個賽季每季五球的聖克魯斯初來俱樂部,第一個賽季不但奇蹟般的全勤,還成為球隊最佳射手。此外,本特利、尼爾森、薩姆巴和本尼·麥卡錫都是物超所值的引援,上述四人加上聖克魯斯一併花銷不足800萬英鎊!

曼城時期的休斯也很少看走眼,除了羅比尼奧出了狀況之外,其他大部分引援都先後在「藍月亮」證明了自己——孔帕尼、薩巴萊塔、巴里和特維斯等等一系列簽約都經休斯之手。

休斯真正栽在了QPR身上:不論是引援還是執教都可以用慘敗來形容。豐厚轉會金引來的卻是難以駕馭的一幫懶漢,而舊部下因為打不上比賽也開始不賣休斯的帳,開季12輪不勝(連續16輪不勝)成為休斯履歷表上的最大污點,從此落下了只有不花錢才能出成績的名聲。

執教風格

球員時期的休斯擁有「火箭」的稱號——力量、剛毅、充滿鬥志與活力都是這位前曼聯傳奇前鋒的特質。成為教練之後的休斯有意將自己的鐵血力量融入球隊。在布萊克本時,兩者一拍即合,球隊鏟拼凶狠,遇強隊時總有一股大無畏的精神,「暴力本」綽號當之無愧。

進入富豪轉型期的曼城,休斯開始顯得力不從心,貼上新貴標籤的曼城無法適用紀律嚴明式的管理和執教。儘管為俱樂部打上激情的烙印,卻在創造力上有所欠缺。棄用傳射俱佳的巴西人埃拉諾而重用擅長奔跑攔截的埃爾蘭另前者不滿,公開提出批評後遭到扣薪水的處罰。隨後隊中巴西幫揭竿而起,休斯更衣室從此失控。

「天空之城」斯托克城向來高舉高打,狠鏟狠搶狠拼的「惡霸」作風在英超獨樹一幟。前主帥普利斯的離職與俱樂部風格單調有很大關係,執教後期普利斯也嘗試改革,想擺脫剪刀腿加手榴彈搭轟炸機的名聲,然而進攻套路卻依然單薄,球隊慢慢演化成為全場逼搶,總也擺脫不了難看的局面。

而借鑒在布萊克本取得的成功,休斯的優勢在於短期內斯托克城的強硬風格可以得以延續。他在富勒姆時期雖然短短11個月,卻將霍奇森留下的瀟灑球風得以延續。大膽猜測,他有機會把球隊帶入一個「赤身肉搏原始摔跤」到「短刀相拼角鬥士作戰」的境界,至於完全形成技術流,絕非短期可以完成的,至少從現有球員結構來看難以行通。

休斯的雄心

從離開布萊克本到曼城,從借富勒姆做跳板至QPR,球員時期的巨大成功為教練之路帶來光環,而他的傲骨和雄心無法將自己束之於小廟。對榮耀的渴求,要知道,布萊克本時期的休斯一度被認作弗格森的接班人,設想如果當時堅守這座中小球會打造,幾年後或許是另一番風景。莫耶斯在埃弗頓的成功經驗對於目前心態急躁的俱樂部和主帥多少是個啟發。

休斯入主「天空之城」,極有可能是他在英超為自己正名的最後機會,上賽季一度捲入降級威脅的斯托克也必須在打法越來越多樣化的聯賽中盡快轉型。

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