英超周記:金錢與風險結伴而行

楊家誠 Image copyright BBC World Service
Image caption 曾收購伯明翰俱樂部的香港商人楊家誠被判入獄。

並不是每一所俱樂部都像曼城、曼聯或切爾西那樣幸運找到一個肯花錢善經營的下家。本周,伯明翰老闆楊家誠因為洗錢罪名成立,被香港法院判入獄六年。

楊家誠無法解釋賬戶中1億港幣的來源,而警方的調查一直追溯到2001年。儘管這位伯明翰老闆已經辭去俱樂部主席以及其他相關職務,然而他卻表態堅決不肯出售股份,球迷們抗議自然無濟於事。

開放式的商機

這位香港商人一開始收購身在英超的伯明翰並不那麼順風順水,07年他競標成功後用1500萬英鎊買下當時聯合老闆古爾德和蘇利文手上29.9%的股份,然而餘下的收購卻一拖再拖。他當時還強調:我那29.9%的股份是拿現金買的!

由於俱樂部的所有權撲朔不定,主教練布魯斯於辭去職務加盟維岡競技,前蘇格蘭國家隊主帥麥克利什繼位。而最終楊家誠以8150萬英鎊的總價格收購了伯明翰,蘇利文和古爾德轉戰倫敦,從面臨破產的冰島銀行手中收購了西漢姆的大部分股份。

英超開放式的經營體系帶來了難以匹及的投資商機,設想只要現有老闆肯出售,世界各地的頂尖財團都有參與盛宴機會。機會越多,風險自然越高。

楊家誠早在07年介入英超之際就有小道風聲稱此人與澳門黑幫有關聯,但是無證據無定罪,本著公平競爭,公平收購的原則,不能因為媒體和球迷一句「我們不喜歡此人」便拒人於千里之外。再者,收購俱樂部又不是參加政治選舉,從人道主義的角度上面講,不能因為你的背景有負面傳聞就不與你做交易。

風險交易

由於英超俱樂部幾乎都沒有採取會員制,俱樂部股權出售掌握在現任大股東手中。大股東們會對競標者做出評估,而該評估標凖不受外來系統或第三方制約。

雖然從商業本質上來說,俱樂部收購的確是一項金錢交易,但從社會角度來講,哪怕是低級聯賽球會也承載著球迷們的關注、熱愛和期望。更何況是那些擁有百年歷史的大球會,其背後的文化寓意是無法用金錢衡量的。然而在俱樂部股權轉售交易時,股東們的衡量標凖往往是金錢利益為主導。

紐卡斯爾球迷對他們的老闆麥克·阿什利早生怨恨,聖詹姆斯球場不止一次打出「阿什利滾蛋」的橫幅。這位心寬體胖的體育用品商人告誡球迷:你們許願的時候長點兒心眼,看看卡迪夫,看看隔壁桑德蘭,我已經好很多了。至少紐卡斯爾最近登出的財務報表上擁有800萬英鎊的稅後盈利,這已經是喜鵲連續三個財務年出現盈利。

誠然,俱樂部高層洗牌可以帶來大筆投資,比如英超時期的QPR為主帥休斯和繼任者雷德納普帶來了豐厚的轉會金,但是俱樂部仍沒有擺脫降級命運。更不走運的是,俱樂部上一個財政年損失了6500萬英鎊,總負債已高達1.77億英鎊。

英超作為炙手可熱的投資目標,也帶動了英冠球隊的興旺。馬來西亞商人陳志遠在卡迪夫的英冠時期將其收購,並動用大筆投資將這支威爾士俱樂部推向英超。泰國富豪維猜·斯裏瓦塔那布拉帕買下萊斯特城,俱樂部本賽季衝英超有望,身後卻是一個3400萬英鎊虧損漏洞。

在 「公平交易」的背後,金錢和風險相伴同行。

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