英超焦點:大夢誰先覺

曼聯 Image copyright BBC World Service
Image caption 曼聯逼平切爾西後,主教練範加爾對球員們的鬥志感到欣慰。

夏時制結束的第一天,北英格蘭晚上六點的天空已經漆黑。老特拉福德球場外正紅色的「MANCHESTER UNITED」大字在夜幕下顯得格外耀眼。球場外的馬特·巴斯比爵士路上堵滿了剛剛散場的球迷。他們一邊走著,一邊齊聲高唱著歌頌英雄羅賓俠的讚歌。

時間推回到十分鐘前。當比賽進行到傷停補時的最後一分鐘時,恐怕沒有幾個曼聯球迷仍然抱著球隊能夠進球的希望。

不少擔心賽後堵車的球迷已經提前退場。伊萬諾維奇吃到第二張黃牌被罰出場。迪馬利亞左側底線附近的任意球開到門前,「樹先生」費萊尼憑借身體優勢爭得頭球,全場比賽最佳球員庫爾圖瓦奮力撲出。亂軍之中,範佩西一蹴而就。在這個轉瞬即逝的機會面前,這腳射門卻冷靜而鋒利。進球後的範佩西還沒來得及慶祝就被費萊尼和其他隊友們壓在了身下——他們欣喜若狂。

與此同時,場邊的穆里尼奧悻悻轉身。重新站起來後的範佩西脫掉球衣,面對看台上狂喜的擁躉們揮拳慶祝。你可以在他的怒吼的臉上讀出他的如釋重負,左臂上的隊長袖標則顯得格外顯眼。

足球就是如此神奇。曼聯球員和球迷們之所以像慶祝勝利一樣興奮,大概主要是因為最後時刻扳平帶來的突然狂喜。不過縱觀整場比賽的表現和這場比賽前後的聯賽形勢,這場比賽對於曼聯而言的意義的確遠遠不只是一分而已。

客觀而言,當下狀況中的曼聯與切爾西顯然並不在同一檔次。各條線上都擁有一流球員,作戰能力均衡,球員配合默契,板凳深度出色的切爾西作為本賽季英超最強球隊的地位無人質疑。而曼聯的陣容雖然也多有豪華之處,主帥範加爾也一直倔強地表示球隊仍有希望爭冠,但是一些明顯的短板依然存在。

實力上的頭重腳輕,新帥新陣的不默契,後防線集中傷病帶來的漏洞等都是紅魔有目共睹的困難。面對切爾西這樣一支實力最為強大且均衡的球隊,無論優勢或劣勢可以清晰地顯現。

儘管如此,本場比賽的曼聯已經接近做到了他們可以做到的最好。就首發陣容而言,那些三三兩兩的批評聲顯得沒有根據。範加爾固然知道斯莫林、盧克·肖、賈努扎伊們並不是首發的最好選擇,但是眼前的傷病名單並沒有給他留下其他的可能性。整場比賽中,無論是數據還是場面而言,曼聯絕不輸給強大的切爾西。

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Image caption 穆里尼奧統帥的切爾西雖然還在英超遙遙領先,但他對老特拉福德的戰績頗為不滿。

僅有的問題出現在後防線的站位補位和定位球防守上。而德羅巴的進球正是來自定位球。運動戰中,兩名邊後衛的防守意識和他們與中後衛的配合都需要提高。而曼聯本場的定位球防守顯得緊張而慌亂,其背後的問題或許來自訓練安排,或許來自心態問題。

說到心態,筆者此前曾在文章中提到過重塑夢劇場堡壘對於曼聯的重要性。本場比賽範佩西的進球讓紅魔本賽季主場的不敗得以延續。連最強的球隊都沒能從這裏帶走三分,未來曼聯在主場作戰的心理優勢還在進一步擴大。要取得穩定的比賽成績,首先要從主場做起。

再次做客曼徹斯特,又一次被迫放慢勝利的腳步,但是比賽的結果和過程對切爾西而言都可以接受,穆里尼奧也有足夠的本事讓球員們走出最後時刻丟球的惋惜和後悔。在科斯塔和雷米雙雙缺陣的情況下,老將德羅巴證明了自己仍然是那個藍軍野獸,也加注了切爾西板凳深度的巨大優勢。

這樣一場平局儘管讓他們損失2分,但並不會影響未來的進度。不過,伊萬諾維奇是該調理一下自己的脾氣了。

而在周六中午,本輪第一場比賽就為我們奉獻了一場大冷。南下倫敦的衛冕冠軍被西漢姆聯2-1擊敗。所謂意料之外,情理之中。本賽季鐵錘幫的進步之大讓人刮目相看,阿勒代斯的球隊從戰術風格到比賽成績都讓人不禁拍手叫好。而曼城在本場比賽並沒有犯任何大錯,主要還是輸在了運氣和歐戰的影響上。不過,如果衛冕冠軍還想衛冕的話,必須好好思考如何擁有切爾西一樣的穩定性。

本輪再次取勝的南安普頓已經在積分榜上超越曼城。與西漢姆聯一樣,聖徒本賽季的表現配得上任何讚譽。而且,他們接下來幾輪的賽程並不困難,在接下來的一個月裏,我們依然會在積分榜的頂端看到他們。不過下輪對陣赫爾城,聖徒要多加小心。

本輪擊敗還沒從上輪慘敗中緩過勁來的桑德蘭的阿森納與無力撕破老虎城防線的利物浦一樣沒有展現出令人信服的攻擊力。如果球隊上下不能有所改善,遑論追趕切爾西,恐怕更該小心被曼聯、埃弗頓趕上。

本輪過後,從第5名的阿森納到降級區中的桑德蘭之間竟只有6分的差距。這意味著其間14支球隊的命運都可能在未來幾輪上演跌宕起伏的變化。越來越環環相扣的劇情正在英超的大舞台上漸次發生。

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