英超焦點:曼徹斯特的乍暖還寒

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Image caption 曼徹斯特兩家豪門之間的德比鬥法是周末最受關注的焦點比賽。

萬聖節次日的東曼徹斯特,乍暖還寒的秋日,微雨初停,一道彩虹掛在了伊蒂哈德球場的上空。「看,彩虹!」一身藍衣的小女孩拉了拉爸爸的衣袖,開心地笑了起來。

在史上第168次曼徹斯特德比大戰中,巴克萊英超聯賽衛冕冠軍曼徹斯特城1-0小勝曼徹斯特聯,一掃多條戰線連續三場不勝的頹勢。這是曼城連續第四次在聯賽中擊敗同城死敵,近六次交鋒五次取勝。阿圭羅打進自己過去12次英超出場的第11球,在本賽季射手榜上超越科斯塔,以10球領跑。與歡欣鼓舞的藍月亮球迷形成鮮明對比的是垂頭喪氣的紅魔球迷。當他們想要開口批評球隊的不足,發洩心中不滿的時候,卻發現槽點太多,不知該從何說起。

英超聯賽的冠軍獎杯已經四年沒有離開過這座城市了。來自曼徹斯特的球隊在過去八年裏七次奪得頂級聯賽冠軍,讓其他兩座足球名城倫敦和利物浦相形失色。但是,今天的曼徹斯特德比明顯已經不能如兩年前的德比一樣代表英超聯賽的最強水凖。本賽季將是英超聯賽冠軍獎杯離開曼徹斯特的合理時機。曼聯球迷必須清醒地認識到,一個時代結束之後的重塑輝煌所需要的時機將遠長於他們的期望值。與此同時,本場比賽取勝的曼城也不應沉浸在四克同城死敵的喜悅中。以本賽季目前為止他們的表現而言,要阻止切爾西從他們手中奪走聯賽冠軍恐怕是一件不可能的任務。

英國詩人蒲柏說,「了無期待之人是最幸福的,因為他們永遠不會失望。」本賽季開始前的南安普頓和西漢姆聯球迷正是如此。當這兩支球隊在賽季開始後打出了漂亮的足球和出色的戰績,不僅外人大跌眼鏡,對於他們的球迷而言,球隊的每場比賽更是變成了最美好的狂歡。曼聯的球迷與他們正好相反。作為全世界最偉大的足球俱樂部之一,曼聯無法讓她的球迷們忘記勝利的幸福感。大部分的曼聯球迷沒有體會過球隊處於聯賽中下游的滋味。他們總是對球隊抱著太大的期待。顯然,以曼聯的實力和招牌,低谷中的他們有實力也有責任盡快找回應有的水平。然而期待越大,失望也就越大。

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Image caption 曼聯球員斯莫林兩次犯規後,被紅牌罰下。

在這場德比大戰中,曼聯在下半場開場不久羅霍受傷下場後勉強排出的後防線(肖 - 麥克納爾 - 卡裏克 - 巴倫西亞)成為了Twitter和微博上段子手們爭先恐後調侃的素材。的確,左手兩位九五後小朋友,右手兩位友情客串的中場大將,站在德赫亞面前的這樣一條七零八落的後防線別說要阻擋恐怖的曼城攻擊群,恐怕連任何一條英超球隊的攻擊線都難以對抗。你可以歸咎傷病和運氣,可以批評斯莫林的愚蠢犯規,但是這樣的狀況正是考驗一支強隊的板凳深度和應變能力的時刻。從這個角度而言,曼聯顯然是不及格的。接下來,斯莫林將面臨紅牌後的停賽,肩膀脫臼的羅霍將需要長時間的休養,曼聯的防線噩夢才剛剛開始。冬季轉會期引進防線強援勢在必行。不過在此之前,桑切斯和佩萊們就將考驗這條千瘡百孔的紅魔後防。

但是每一枚硬幣都有正反兩面。我們在批評曼聯後防的同時絕不應該否認其中前場的強大。重金引進迪馬利亞的決定對不對?目前看來至少強過引進巴洛特利、蘭伯特或者馬爾科維奇。解禁復出的魯尼差點在下半場末段攻破對手的球門。這位新任曼聯隊長對於球隊的貢獻總是受到爭議。的確,他有時會攪亂球隊的戰術布局。但誰也不能否認,這位性子很直的利物浦漢子總是場上最拼命的球員。

後防線上無牌可打,進攻線上好牌太多,範加爾需要通過調整得到最合適的出場陣容。從目前的情況來看,儘管一向強勢的他不願承認,但顯然荷蘭人還沒有找到球隊最合適的陣容配置。從近兩場比賽而言,把費萊尼的位置適當推後去輔助布林德,以及考慮將賈努扎伊移出首發陣容,或許是可以考慮的選擇。

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Image caption 曼城最終戰勝曼聯,繼續保持在德比戰中的領先地位。

反觀本場比賽取勝的曼城,他們的實力的確在曼聯之上。但是他們的目標也應該在曼聯之上。作為爭冠球隊,狀態起伏的曼城仍然需要改進。儘管切爾西上輪未能擊敗曼聯,但他們的表現仍舊強過曼城。面對少打一人的曼聯,曼城似乎辦法不多。席爾瓦缺陣的影響比想像還大,曼城幾乎失去了創造力。與此同時,在領先後的習慣性鬆懈依然讓人擔憂。

本輪比賽除去最受關注的曼市德比之外似乎亮點不多。積分榜上,在曼城的前面,切爾西仍然在贏球,南安普頓也在贏球。阿森納繼續緊抱桑切斯大腿,穩居第四。走出陰霾的紐卡斯爾聯在利物浦身上取得了連勝,而後者則繼續跌向深淵。類似的情況發生在托特納姆和維拉之間,反敗為勝的熱刺重新證明了自己的實力,而六連敗的維拉已經到了最危險的時刻。

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