英超焦點:衛冕冠亞軍的一周夢魘

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Image caption 上賽季英超冠亞軍球隊的曼城主帥佩雷格里尼和利物浦主帥羅傑斯在近期都遭遇賽季嚴峻挑戰。

上賽季第36輪的安菲爾德,利物浦對切爾西,紅軍球迷翹首企盼的英超冠軍似乎觸手可及,卻因隊魂傑拉德的致命滑倒而功虧一簣。

一別數月,同樣的場地再聚首,一切卻已物是人非:切爾西在本賽季英超開局就成功建立了一騎絕塵的積分優勢;而當時遭遇滑鐵盧的利物浦則在苦澀和不甘的回味中一路沉淪。

公平地說,利物浦在本場比賽中展現出的鬥志和狀態已屬上乘,其中庫蒂尼奧和詹的表現尤為可圈可點。然而冰凍三尺非一日之寒,1:2的比分還是忠誠地反映了現今兩隊實力上的差距。藍軍明顯不在最佳狀態,卻依然在客場佔盡風頭。在防守端,利物浦承繼自上賽季的一團亂麻沒有任何改善的跡象,過去17場聯賽中只有2場得以保持城門不失;而進攻端,夏季引進的巴洛特利和蘭伯特沒能延續紅軍每代必出超級前鋒的傳統,賽季至今顆粒無收。

少了蘇亞雷斯和斯圖裏奇,人們才發現這支紅軍是如何缺少球星的,稚嫩的斯特林,老邁的傑拉德和平庸的拉拉納、亨德森們都不足以支撐一支球隊的前進。而當上賽季亞軍的光環逐漸褪去,紅軍隊內問題的直指球隊最核心的兩個人物—主帥羅傑斯以及隊長傑拉德。

羅傑斯在上賽季帶領球隊拿到亞軍重回歐冠。不可否認此前他的戰術安排揚長避短,很好的克服了球隊攻強守弱的問題,並用活了蘇亞雷斯、斯圖裏奇和斯特林的三叉戟。然而,傑拉德和亨德森兩個英式中場在停球擺脫和傳接球細膩度上存在固有劣勢,這是利物浦和絕對豪強實力上一道難以逾越的鴻溝。在面對高位逼搶的情況下,利物浦中場連續傳球依然難以超過5腳,更毋論持續推進和製造威脅了。

與此同時,本賽季在諸多問題暴露之後,羅傑斯並未能拿出替換方案。巴洛特裏明顯更適應雙前鋒,老化的傑拉德也無法在多線作戰中支撐以快打快,但羅傑斯抱殘守缺,不肯在戰術和人員上做出相應改變,自身實力的下降和對手研究的深入相映成趣,以至於利物浦在斯圖裏奇受傷後就再沒打出過一場酣暢淋漓的好球。

羅傑斯在本場比賽70分鐘莫名其妙的換下了表現最好的詹和庫蒂尼奧,戰術思路難經推敲,其臨場的焦躁心態也盡顯無疑。

同樣對如今局面難辭其咎的還有傑拉德。現在的紅軍隊長越來越像04年以後的羅伊·基恩,雖然鬥志和經驗尚在,但其隨年歲增長而帶來的能力下滑已呈每況愈下之勢。

關鍵技術動作的變形讓球隊隊魂已難複當年之勇,但利物浦上下對他的依賴卻有增無減。

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Image caption 巴洛特利效力利物浦以來雖然拼力,但始終不能在英超有所建樹。

從帶領球隊到拖累球隊,某些場次中整支球隊對傑拉德的遷就已如皇帝的新衣,只是沒有人敢說出那句拿下隊長而已。

應該說與切爾西一戰已經是傑拉德近來發揮最好的比賽,只是在馬蒂奇和法布雷加斯面前,現實依舊無情。傑拉德已經難以擔當起利物浦組織核心的角色應該是不爭的事實。

不過好消息是下一輪斯圖裏奇終於可以復出了。也許紅軍上下的面貌能為之一變,但再樂觀的球迷也很難再把這支球隊列為本賽季的冠軍爭奪者了。

紅軍球迷的失望根源也許在於對球隊的期許過高。當賽季初最當紅的英倫少帥頂著亞軍光環並手握一億英鎊時,利物浦球迷想要得到的回饋應該不是在周中歐冠寫下放棄二字後,又不得不在安菲爾德眼睜睜的目睹球隊11輪過後的第5場失利。

無獨有偶,過去的一周對於曼城來說也充滿煎熬:周中歐冠失利,小組賽四場未嘗勝績,排名墊底。周末面對處於降級區的QPR,又是在兩度落後的情況下勉強拿到1分,目前和榜首切爾西的積分差距已拉大到8分。

一將無能,累死三軍。曼城的球員能力在雙藍對話中倍受肯定,因此拿著如今的成績單,應該接受拷問的恐怕只是主帥佩萊格里尼。誠然,缺少席爾瓦和孔帕尼這樣的核心對於任何球隊來說都是麻煩,但是在阿奎羅狀態大好的情況下在過去6場比賽僅得1勝的窘態依然讓人難以為佩帥開脫。

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Image caption 阿奎羅遲到的兩記進球未能扭轉曼城憾平的戰績。

和前任曼奇尼相似,佩萊格里尼雖然戰術獨到、體系成熟,卻明顯缺少領袖魅力。闖蕩歐洲10年,其像樣的執教榮譽只有上賽季拿到的英超獎杯。大浪淘沙,頂級名帥的分野愈發清晰,也迫使人重新審視佩萊格里尼的執教水平。雖然對流動式進攻打法得心應手,但是看上去智利人依然無法很好的協調攻守平衡,兩個賽季下來防守端的問題不但沒能解決,反而被不斷放大。

儘管中後場引援不斷,但曼城的場均丟球數從兩年前的0.87上升到了上賽季的0.97,又上升到本賽季目前的1.10。更嚴重的問題在於更衣室的協調,曼城的外籍軍團本來就難以管理,佩帥卻對領袖缺位視若無睹。

圖雷的生日門餘波未盡,如今糟糕的戰績和低迷狀態更讓球隊在場上場下都難言心齊。

在周日比賽中,阿森納在下半場先進球的情況下被斯旺西三分鐘之內連下兩城徹底翻盤而熱刺則在主場完敗於斯托克城,加上開局不順的曼聯和埃弗頓,應該說本賽季英超多支老牌強隊的表現都不盡如人意。相反,科曼率領的南安普頓卻依然高歌猛進,在戰勝萊斯特城之後,年輕的南安已經成為目前距離榜首切爾西最近的球隊。

如果能夠打好接下來繁重的聖誕賽季,聖徒也許會成為本賽季最大的一匹黑馬。

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