英超焦點:紅魔征服酋長是否全靠運氣?

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Image caption 範加爾造訪酋長體育場之戰,是幸運讓他統帥紅魔打敗溫格的槍手的嗎?

「請在下車時注意安全,並確保帶齊所有的隨身物品。」當曼徹斯特前往倫敦的火車抵達終點的時候,列車長在廣播裏比以往多說了一句:「對於那些凖備前去觀看比賽的乘客,我祝願你們的球隊取勝。」車廂裏的人們會心地笑了,每個人都知道他指的是哪一支球隊。他們中的不少人,確實是為了這場比賽而來。

曼聯對陣阿森納,曾經不知多少次被定義為冠軍爭奪戰的比賽,如今卻多少有一些尷尬。

十年前,當我們中的很多人逐漸開始真正了解英格蘭足球,當英超聯賽逐漸在國際舞台贏得越來越多關注的時候,曼聯對陣阿森納的比賽正是英格蘭足球的最佳代表。那時候的曼聯對陣阿森納留給我們的印象是基恩和維埃拉捨我其誰的霸氣,是吉格斯和亨利直搗黃龍的豪氣,是一劍封喉的貝克漢姆,是凌波微步的皮雷,是舉重若輕的博格坎普,是防不勝防的範尼斯特魯伊,更是亦敵亦友,運籌帷幄的爵爺和教授。在以切爾西2004年奪冠為標誌的新勢力崛起和英格蘭足球大國際化時代到來之前,曼聯和阿森納瓜分了11屆英超聯賽的10次冠軍,其中5次包攬冠亞軍。

然而今時不同往日。當紅魔在本周南下倫敦再會槍手的時候,他們分別排在聯賽積分鎊的第六和七位。一邊是上賽季經歷恥辱賽季的曼聯,一邊是多年穩居聯賽第四的阿森納。相同的是,他們各自擁有一條讓人心疼的後防線。在科斯切爾尼和德比希缺陣的情況下,溫格把身高不足180公分,體重剛過70公斤的邊後衛蒙雷亞爾放在了中衛位置,並且連續重用年輕的錢伯斯。而曼聯方面的狀況則更加困難。轉會期過度關注中前場的錯誤和後防線傷情連連的霉運讓範加爾的排陣捉襟見肘。荷蘭人此役突然重新拿出三後衛陣型,並且乾脆排出了布萊克特 - 斯莫林 - 麥克奈爾,三個人加起來才63歲的小朋友防線,再加上19歲的左翼衛盧克·肖和邊前衛出身的右翼衛巴倫西亞。比賽還沒開始,看到這套首發陣容的時候,曼聯球迷們已然是一片哀鳴。他們幾乎已經猜到了開頭,卻著實沒有猜到結局。

身經百戰的範加爾頗有魄力。為帥之人可以任性,但要有勇氣承擔風險。既然防線無兵可用,乾脆讓可塑性強的娃娃兵們直接來操練老大哥們學不會的新陣型。與此同時,在他們的身前是卡裏克和費萊尼的雙後腰。並非選擇讓他們客串後衛,而是把他們放在自己最熟悉的位置上,最大程度發揮他們的能力,通過控制中場為後衛線的年輕人提供保護。誠然,中前場再好,後衛線還是要受到考驗。範加爾一定知道,如果這條防線被打爆,賽後必是又一波口誅筆伐。小伙子們很有拼勁,但也需要看看運氣。

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Image caption 阿森納在輸給曼聯的比賽裏一直佔據主動,溫格說是「一邊倒」的比賽。

範加爾做不到的事,有人幫他做到了。

23歲的維爾貝克和22歲的威爾希爾,不僅分別是曼聯和阿森納青訓系統近十年最成功的產品,而且早已被整個英格蘭寄予厚望。他們已經習慣了被大大小小的媒體放在放大鏡下,卻似乎仍然沒有學會控制自己的心態和補強自己的弱點。本場比賽,阿森納在開局階段佔盡優勢,但維爾貝克和威爾希爾先後錯失破門機會。如果阿森納在曼聯毫無招架之力的這段時間裏順利破門,比賽的結果或許會很不一樣。

不知道為什麼,維爾貝克一直有個當中鋒的夢想。這個夢想讓他離開了從小熱愛的曼聯,離開了從未離開過的北方。在急缺中鋒的阿森納,維爾貝克圓了中鋒夢,卻不止一次地發現自己甚至無力企及吉魯在中鋒位置上的作用。維爾貝克最大的優勢是勤奮和強壯,但是作為中鋒,缺乏穩定性和統治力絕對是硬傷。同樣的工作,身披國家隊球衣面對斯洛文尼亞可以做到,身披槍手球衣面對舊主卻做不到了。這樣的中鋒,如何讓球迷放心?

如果說維爾貝克是個一根筋的笨孩子,威爾希爾則是個被慣壞了的傻孩子。後者更加可悲。在錯過上半場最好一次機會後,威爾希爾的心態開始失衡。在對費萊尼犯規之後反而衝著裁判和對手發脾氣,甚至上演令人哭笑不得的「蚍蜉撼大樹」的一幕。那一刻,威爾希爾的臉上惱羞成怒的幼稚像極了因為父母不給買新玩具而哭鬧的幼兒。最可怕的是,這樣的哭鬧已經不知道多少次出現在小威脅的身上。如此沒有擔當,沒有謀略的一名中場球員,即使天賦再好,怎能成為俱樂部未來的旗幟?怎能擔起國家隊未來的重任?

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Image caption 阿森納主教練溫格把這場比賽的失利歸結於「幼稚的防守」。

相比之下,同樣年輕的德赫亞在門前的表現則越來越成熟全面。又是一次救世主一般的表現,面對不同的狀況不假思索地採取最優的處理方式,少年老成的德赫亞無可挑剔。

擁有德赫亞、魯尼、迪瑪利亞,曼聯此役取勝並非全靠運氣,並非勝之不武。阿森納因為沒有把握住自己的機會而付出了代價,因為他們的對手儘管弱點不少,但畢竟還擁有有能力一錘定音的世界級球星。

如果說曼聯和阿森納還需要繼續適應不再被列入冠軍爭奪者的行列,利物浦似乎早已習慣了這樣的生活。上賽季好不容易重新參與了一次爭冠,本賽季卻又一落千丈。上賽季,正是在塞爾赫斯特公園痛失三球領先的好局為利物浦失冠埋下了伏筆。本周回到傷心地,利物浦又被水晶宮重打三拳。衛冕冠軍曼城迎回多名主力,並且逆轉取勝。儘管比賽打得很精彩,但是看得出來,要想爭冠,曼城這條防線依然存在隱患。五輪比賽之前還在降級區裏接受大家憐憫目光的紐卡斯爾聯本輪擊敗QPR後已經豪取五連勝,一路從降級區飆到了第五名。而公認最弱的伯恩利取得兩連勝,同樣看到了保級的曙光。本賽季除切爾西一騎絕塵之外,英超的混亂局面目前看來注定還要持續下去。

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