英超焦點:主帥運籌 關鍵時刻

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Image caption 利物浦主教練羅傑斯在紅軍戰勝曼城後,對球隊的目標有了更高要求。

原本就比其他月份稍短的二月,這一次在節日的氣氛裏似乎比以往更為短暫。當人們後知後覺地意識到三月的來到,感慨起時光的飛逝時,各支英超球隊也面臨著賽季接近尾聲的關鍵時刻。伴隨著又一個春天的暖風一起撲面而來的,是即將進入最後十輪的聯賽爭奪,重新開戰的歐洲賽事,以及收官定論的聯賽杯和漸入佳境的足總杯。

對於球員們而言,這是又一段折磨體能的殘酷賽程,而對於各位坐鎮軍中的主帥而言,則是智慧與決斷力的終極考驗。經年累月打造的球隊即將迎來最後的檢驗,每一場戰役中的每一個決策都有可能帶來天差地別的效果。不到三個月之後,有的人將是功成名就,得意洋洋,有的人則將面對口誅筆伐,甚至是丟掉飯碗。而現在,正是他們的關鍵時刻。

三月初,英超聯賽將再次迎來一周雙賽。對於多數球隊而言,在參加本輪比賽的同時,不得不考慮到下周中的下一輪比賽。而在下輪比賽之後,英超就將進入本賽季的最後十輪。除此之外,那些仍有冠軍聯賽和歐羅巴聯賽任務的球隊在上周已經完成了一周雙賽,其中一些還是經過了長途跋涉的出國征戰。

對於他們而言,體能的考驗確實可謂嚴峻。或許是因為這個原因,本輪比賽幾乎都打出了較小的比分。唯一齣現超過3個進球的比賽是水晶宮和西漢姆聯之間火藥味十足的倫敦德比。

進入2015年後,在英超爭四大軍中勢頭最猛的莫過於阿森納和利物浦。本輪,阿森納坐鎮主場擊敗已經太久沒有擊敗過的埃弗頓,一掃周中冠軍聯賽主場完敗的頹勢。不過,勝利並不能說明阿森納的狀態有多好,就像兩個助攻並不能說明厄齊爾的狀態有多好一樣。此役的勝利更要歸功於奧斯皮納的神勇狀態和埃弗頓一如既往的糟糕防守。

在上輪對陣水晶宮的比賽中,槍手已經顯出狀態下滑的苗頭,隨後果然在歐戰中受到了懲罰。當然話說回來,在狀態不好的時候仍然能夠拿分也是一種實力的表現。此役後「爭四狂魔」繼續佔據積分榜第3,甚至於第2的曼城也只差4分。接下來只要不犯大錯,前景相當樂觀。

馬丁內斯的球隊延續著東邊日出西邊雨的傳統。太妃糖在上周成為唯一在歐戰中贏球的英國球隊,但回到聯賽立刻又輸一場。距離降級區只有6分的他們必須盡快開始拿分,否則歐戰也會受到牽累。而在賽季結束後,他們必須要做的事就是用即戰力來挽救明顯青黃不接的防線。

與此同時,埃弗頓的鄰居利物浦則成為最值得稱讚的球隊。周日中午的安菲爾德,他們把衛冕冠軍挑落馬下,而且贏得實至名歸,讓人心服口服。在賽季上半段,利物浦曾遭遇嚴重的迷茫和窘迫,一度跌至積分榜下半區,受盡了嘲諷和批評。難能可貴的是,在所有的質疑聲中,羅傑斯的球隊沒有失去信心。

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Image caption 吉魯在阿森納的比賽裏受到溫格信任並進球。

利物浦主帥並未因為困難而推翻自己的思路,而是耐心地尋找最好的組合方式,逐漸扭轉了困境。從聖誕節後至本輪,利物浦聯賽取得8勝2平,在10場比賽裏搶到26分,狀態好得驚人。拋開表現不佳的歐戰不說,這支球隊在英格蘭賽場上的水凖在衛冕冠軍身上得到了檢驗。

羅傑斯的球隊目前打法穩定,軍心團結。現在,誰也無法再把他們忽略於爭奪歐冠資格的行列之外。事實上,當你看到庫蒂尼奧、亨德森、斯特林等等如此年輕便已然可以挑起大樑的球員時,很難不想到或許幾年之後,這樣一批逐漸成熟的新紅軍將士,絕對有希望成為為利物浦帶回久違的聯賽冠軍獎杯的人。當然,前提是這支球隊能夠沿著正確的發展路線前進,不要中途滑倒。

兩位初到英倫的荷蘭主帥顯然都需要時間調整。拿下三分保住前四的曼聯並沒有堵住批評者的嘴,因為他們的比賽踢得確實仍然非常難看。對於範加爾而言,關於傳統與變革,新援與舊將,戰術板上的糾結仍在繼續。在批評聲中,倔強的老帥也在不斷調整,而且如人們所願把埃雷拉放入首發,把魯尼推向鋒線。但是這樣的調整在面對黑貓的鐵桶陣,回歸英式平行站位時再次出現了問題。不過,範加爾和球迷們至少在一件事上觀點一致:先贏球再說。不管以怎樣的方式,只要能拿到積分擠進前四就是最大的勝利。

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Image caption 馬丁內斯執掌的埃弗頓正陷入下滑的尷尬境地。

當然範加爾還有時間繼續調整他的陣容。再次輸球的南安普頓已經跌至第6。科曼手下的奇兵們在賽季初風生水起,但已經逐漸被英超諸隊熟悉,不再得心應手,甚至失去了信心。聖徒確實需要調整,但不必失去信心。在接下來的兩個多月裏,他們的優勢在於賽程。

擊敗南安普頓的正是普利斯掛帥的西布朗。這位性情名帥此前已經在斯托克和水晶宮連續證明了自己,本賽季中途接手西布朗,神奇正在上演。西布朗在他上任後的7場比賽中只輸了1場,而且在5場比賽中無失球。又一場勝利後西布朗和另一位神奇教頭帕杜的水晶宮都已經拿到30個積分,保級希望大增。而在他們身後,則是一群必須認真地為保級奮力一搏的球隊。

越是危機的時刻,越是考驗一個決策者全方位實力的時刻。本周日終於揭曉了本賽季第一項錦標:穆里尼奧率領的切爾西在溫布利戰勝了波切蒂諾帶領的熱刺,拿到了聯賽杯的冠軍。在馬蒂奇停賽缺戰的情況下,穆帥限制對手的策略在本場比賽中又大放異彩。拿到穆二期的首個冠軍,相信藍軍會在接下來的聯賽中更加自信和游刃有餘。

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