英超焦點:顛覆與混亂—英超序盤說些什麼?

切爾西 Image copyright BBC World Service
Image caption 法布裏加斯和科斯塔的合作成為本賽季切爾西場上的利器。

新賽季英超的序盤階段隨著10月國際比賽日的到來暫告一段落。除切爾西一騎絕塵之外,英超繼續延續著後弗格森時代群雄並起的亂世場面。

曼聯身後的區區3個積分之內竟然擠進了13支球隊;而在高額轉播費帶來的轉會狂歡之後,本賽季英超留給人們最深刻的印就是各支球隊整體競爭力的提升,這也導致每一場比賽都懸念叢生,弱隊爆冷跳落強隊的場面屢次出現。

前鋒在說話

也許只有「狂人」才能在這種瘋狂的競爭中如魚得水,穆里尼奧治下的藍軍開季以來保持不敗,依仗的正是斯坦福橋暌違已久的強鋒科斯塔。上賽季曼城鋒線收獲45球,利物浦雙煞更是聯袂轟入52球,相較之下,切爾西三名前鋒總計19球的紀錄不但少得可憐,也確實成為藍軍爭冠路上的阿喀琉斯之踵。一名前鋒能為球隊帶來多大的價值?科斯塔7場9球的數據說明了一切,他一個人就貢獻了球隊進球數的43%。而去年此時切爾西鋒線的進球數還是尷尬的0。

無獨有偶,在上賽季8強中,目前鋒線依舊發揮出色的曼城、南安普頓和曼聯雖說不上一帆風順,但基本保持住了自己前四的位置;而前鋒表現未達預期的熱刺、阿森納、利物浦和埃弗頓則已經明顯掉隊。在過去三個賽季中,冠軍球隊的進球數都超過了85球的門檻。上賽季不但出現了冠亞軍進球過百的盛況,拿到歐戰門票的6支球隊更是可以整整齊齊的按照進球數排序。不誇張的說,隨著攻勢足球的重新興起,進球數正逐漸取代失球數和控球率,重新成為了球隊取勝的最大指標。而在漫長的聯賽徵程中,一條能夠穩定提供進球的鋒線也就順理成章的成為了各路豪強的最大保障。熱刺的阿德巴約廉頗老矣,阿森納的維爾貝克效率欠佳,利物浦更是失去了核心射手蘇亞雷斯。7輪聯賽也許還不足以為這些球隊蓋棺定論,但是鋒無力的問題已經在嚴重影響著這些強隊的比賽成績。

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Image caption 曼聯新主教練範加爾得到老帥弗格森的肯定。

新人喜與憂

賽季初期一貫是檢驗新帥和新援成色的最佳機會。在剛剛過去的瘋狂轉會季中,有9支球隊打破轉會窗投入紀錄,7名隊員成為各自球隊歷史上的新標王,5支球隊迎來新的主帥。而經過7輪聯賽的洗禮與磨合,這些新人的適應能力及競技水平也逐漸露出端倪。

開季以來表現最亮眼的切爾西和南安普頓都得到了新援的強力助推。藍軍法布雷加斯和科斯塔的西班牙中前場組合簡直就是進球的代名詞,無縫對接的背後不但是國家隊隊友間的既有默契,也要得益於穆里尼奧上賽季苦心經營的堅實團隊,這種畫龍點睛般的操作也為豪強的轉會策略樹立了新的標桿。

而在另一個層面上,南安普頓的異軍突起則足以讓一眾中游球隊嘖嘖稱奇。在連球員帶教練幾乎換掉了整整一套首發的情況下,科曼聯手他從荷甲挖來的佩萊和塔迪奇上演了默契無間,拿到了30年來的最佳開局,風頭一時無兩。不過也要看到,在面對上賽季前8的兩場比賽中聖徒悉數落敗,考慮到12月以後的賽程步步荊棘,科曼真正的考驗其實還在路上。

而更加引人注目的兩位新帥範加爾和波切蒂諾的開局雖談不上驚艷,卻隱約能讓人品出漸入佳境的味道。範加爾從賽季初的3輪不勝到最近背靠背拿到6分,前場的捏合終於開始收獲成效。畢竟初入英超,中下游球隊的頑抗能力和英超球場的狂熱氛圍讓久經沙場的荷蘭老帥都吃虧不小,3:5敗走萊斯特的滑鐵盧算是一堂結結實實的教學課,也終於讓一味革新的範加爾開始摸到了英超的脈門,暌違1年多的前四位置對曼聯來說應該是個激勵,曾經的霸主看起來正逐步走向正軌。

波切蒂諾對熱刺的改革同樣以碰壁開始,但是他所堅持的防反打法在北倫敦德比一役後已慢慢成型,拉梅拉和查德利都打出了遠超上賽季的表現,如果能輔以一名更高效的頂級前鋒,那麼本賽季的熱刺依然值得人們期待。

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Image caption 波切蒂諾前往熱刺執教備受矚目外,他在聖徒的繼任科爾曼指揮南安普頓表現不俗。

有喜就有憂,英超最受關注的新援中,既有科斯塔、迪瑪利亞、佩萊、西於爾茲松、烏略亞、薩科等迅速成為王牌的,也有巴洛特裏、伊迪耶、桑德羅這樣遲遲找不到感覺的。

除去曼聯熱刺兩支打法轉型的球隊,其他爭四球隊普遍的開局不利在很大程度上就是受到了新援拖累:埃弗頓重金砸下的盧卡庫彷彿一夜之間失去了上賽季的統治力;阿森納備受矚目的維爾貝克和桑切斯成色不足,沒能解決球隊最嚴重的射術不精問題;而利物浦價值過億的一眾新援中,除洛夫倫外,其他人表現都只能說乏善可陳。

值得注意的是,這些球隊在夏季轉會的淨投入排行榜上都名列前茅,而表現超出預期的切爾西、南安普頓、斯旺西、維拉等球隊在同樣的榜單上卻身處下半區。這除了讓人感嘆好錢需要花在刀刃上外,也再一次引發對球隊改造策略的重新思考。從開局階段來看,切爾西、斯旺西、西漢姆等球隊在原有框架下的查缺補漏式的針對性引援最為成功,花費較小卻收獲頗豐;而如南安普頓、曼聯般全部推倒重建的策略則在考驗教練功力的同時,更需要比賽的磨合;而阿森納和利物浦雖然引進大牌球員,卻沒能對症下藥,風格不夠匹配,轉會效率也因此顯得低下。

當然,這一切僅僅是開始。隨著比賽深入特別是繁密的聖誕賽程的到來,英超的局勢依然會瞬息萬變。中下游球隊的實力增強已是毋庸置疑的事實,這不但會讓強隊的征戰之路懸念叢生,也應當會延續上賽季保級大混戰的緊張刺激。雖然聯賽才進行了七輪,但顛覆和混亂已經成為本賽季英超聯賽最突出的主旋律。

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