BBC球評:天道酬勤——足球小國的勝利

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Image caption 北愛爾蘭歷史性地闖入歐錦賽決賽圈

威爾士、北愛爾蘭、奧地利和冰島……這些所謂的足球小國們拿到了2016歐錦賽入場券,有一種精神叫做天道酬勤。

北愛爾蘭最後一次進入世界級大賽還是在1986年的墨西哥世界杯,此番晉級歐錦賽決賽圈也是他們歷史上第一次躋身歐洲賽場。

北愛爾蘭隊的陣容中沒有響當當的足球明星。他們的首發球員半數來自英超中下游球隊,還有不少來英冠和蘇超。然而在預選賽上,球員的經驗和心理素質佔了相當比例,而正是因為他們遊歷英超與豪門球員交鋒,得到了很好的鍛煉。

在人們記憶中的威爾士國家隊成員除了吉格斯就是一群路人,而現在的「紅龍」有貝爾、拉姆塞、本·戴維斯、喬·艾倫……不要再說什麼外籍球員搶了英格蘭人飯碗的一類的話,英格蘭可是本屆第一支出線的隊伍。

再看奧地利,在歐錦賽不算魚腩也是陪太子讀書的角色。他們唯一一次亮相歐洲賽場還是在08年以東道主的身份。而如今奧地利隊中大部分成員來自德甲,其中還不乏拜仁、斯圖加特和不萊梅這樣的大牌俱樂部。奧地利的足球振興路線像極了他們的鄰居瑞士。

像北愛爾蘭、蘇格蘭以及威爾士這樣的球隊很容易被當做主帥們前往俱樂部執教的跳板。勞裏·桑切斯還在執教的時候就已經兼職富勒姆臨時主帥;麥克利什率領蘇格蘭險些闖入08歐錦賽,卻不顧挽留辭去職務執教伯明翰;威爾士是休斯的第一份主教練職務,他率領紅龍闖入04歐錦賽附加賽,惜敗俄羅斯。但隨後立即加入當時的英超俱樂部布萊克本。

北愛在巴西世界杯預選賽上被盧森堡和阿塞拜疆羞辱,主帥邁克爾·奧尼爾痛定思痛進行技術革命,而且最可貴的是他得到了足協的極力支持。他引進了現代的足球技術和體育科學,並且花更多時間與球員溝通交流。最經典的例子要數把拉弗蒂這個總喜歡惹是生非的問題小子打造成為進球機器。

威爾士土生土長的科爾曼率領球隊出線更是令人感慨。2012年,前主帥也是科爾曼的好友加裏·斯皮德因為抑鬱自殺,他可以說是在最艱難時刻出任威爾士國家隊主帥。儘管0:2負於波斯尼亞,但由於以色列輸給塞浦路斯,威爾士沒有決定自己的命運,而是命運為他們做出決定!貝爾說這是他一生中最快樂的輸球。科爾曼把勝利獻給已故的好友,他說:加裏(斯皮德)一直都沒有離開過我們,不論他現在在哪兒,一定都望著我們。

這些歐洲足球小國的成功不會是曇花一現,因為有了堅實的球員基礎,有了先進的足球理念,有了全面的技術指導,歐洲足壇的競爭只會越來越精彩。

(編譯:犁力 / 責編:路西)

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